Erik Erikson: Biographie et théorie du développement psychosocial

Erik Homberger Erikson était un psychanalyste allemand reconnu pour ses contributions à la psychologie du développement et en particulier pour avoir formulé la théorie du développement psychosocial et ses 8 étapes. Il est né à Francfort, en Allemagne, le 15 juin 1902 et décédé à Massachusetts, aux États-Unis, le 12 mai 1994.

Erikson n'a pas grandi avec son père biologique, ses parents s'étant séparés avant sa naissance. Son père était d'origine danoise et sa mère, Karla Abrahamsen, était également une jeune juive danoise. Elle a élevé Erikson seule jusqu'à l'âge de trois ans. Puis il épousa Theodor Homburger, un pédiatre-médecin juif.

La famille a déménagé à Karlsruhe, dans le sud de l'Allemagne. Selon Erikson lui-même, dans un essai intitulé Notes autobiographiques sur les crises d'identité, ses parents l'ont caché tout au long de son enfance, lui disant que sa mère s'était déjà mariée et qu'il était également le fils d'un homme qui l'avait quitté avant sa naissance.

Après avoir terminé ses études secondaires, Erik a décidé de devenir artiste. Il a étudié l'art et a vécu pendant un temps comme jeune rebelle, errant en Europe. Finalement, à 25 ans, il décida de s’installer et de proposer un chemin à sa vie.

Il est devenu professeur dans une école expérimentale pour étudiants américains, sur la recommandation d'un ami. Ainsi commença une nouvelle étape de sa vie qui le conduisit à ce que serait son métier le reste de son existence.

Les débuts de la psychologie d'Erikson

Erikson a obtenu le poste de professeur dans cette école expérimentale. Cet endroit était dirigé par Dorothy Burlingham, également amie avec Anna Freud. Le jeune artiste n'était pas seul avec l'art. En plus d'un enseignant, il a poursuivi ses études, obtenant ainsi un certificat en éducation Montessori.

De plus, grâce à l'aide d'Anna Freud, Erikson a étudié à l'Institut psychanalytique de Vienne. Là, il s'est spécialisé dans la psychanalyse de l'enfant.

Sa proximité avec Anna Freud l'a mis en contact avec la psychanalyse et c'est pourquoi il a décidé de devenir psychanalyste. En fait, son analyse didactique, un traitement auquel les psychanalystes doivent se soumettre pour devenir thérapeutes, a été réalisée avec Anna Freud elle-même.

Tout cela l'a conduit à être accepté dans le cercle exclusif des disciples de Sigmund Freud. C'est à cette époque qu'Erikson rencontra une professeure de danse canadienne, Joan Serson, avec qui il se maria et eut trois enfants.

Après l'arrivée des nazis à Vienne, Erikson et son épouse ont fui la ville. Ils s'installèrent d'abord brièvement à Copenhague, puis à Boston (États-Unis) en 1933. Le psychanalyste y enseigna dans les universités les plus prestigieuses d'Amérique du Nord: Harvard, Yale et Berkeley.

À la Faculté de médecine de l'Université Harvard, il a obtenu son premier emploi, où il a exercé sa profession dans la pratique de la psychanalyse des enfants. À ce moment-là, Erikson était associé à des psychologues renommés tels que Kurt Lewin et Henry Murray, ainsi qu’à des anthropologues tels que Margaret Mead, Ruth Benedict et Gregory Bateson.

Après avoir travaillé à Harvard, le psychanalyste a travaillé à l'Université de Yale, une période pendant laquelle il s'est consacré à travailler sur l'influence de la culture et de la société sur le développement de l'enfant. Pour parvenir à ses conclusions, Erikson a mené des études auprès de groupes d’enfants amérindiens.

Il a ainsi pu formuler les théories qui lui permettraient de marquer une relation entre la croissance de la personnalité et les valeurs sociales et familiales.

Entre 1939 et 1951, il travailla à l'Université de Californie à Berkeley et à San Francisco. En 1939, Erikson obtint la citoyenneté américaine et décida, pour une raison quelconque, de changer son nom de famille de Homburger à Erikson.

En 1950, il a écrit son premier grand ouvrage intitulé Enfance et société (Enfance et société). Ce livre contient les articles qu'il a consacrés à ses études sur les tribus nord-américaines et aux essais d'analyse de Máximo Gorki et d'Adolf Hitler. Il incluait également une discussion sur la personnalité américaine et des bases argumentatives de ce que serait sa version de la théorie freudienne.

Et c'est que, bien qu'Erikson soit proche des postulats de Freud, il était en désaccord avec le père de la psychanalyse à certains égards. Erikson n'était pas d'accord avec la pertinence que Freud accordait au développement sexuel pour expliquer le développement évolutif de l'individu. Erikson pensait que c’était l’individu qui, au fil des années, développait sa conscience par le biais d’une interaction sociale.

Mais cette question de l'influence de la culture sur la personnalité, qui a donné lieu à sa célèbre théorie du développement psychosocial, n'est pas seulement restée dans ce livre. C'était un postulat qui était répété constamment dans d'autres travaux du psychanalyste. Parmi eux, la vérité de Gandhi, livre qui a reçu deux grands prix: le prix Pulitzer et le prix national du livre.

La théorie du développement psychosocial d'Erikson

La théorie la plus connue d'Erik Erikson était la théorie du développement de la personnalité ou la théorie du développement psychosocial. Le spécialiste s'est concentré sur l'intégration de la psychanalyse clinique à l'anthropologie culturelle, afin de donner de nouvelles nuances aux aspects du développement évolutif. Avec ce modèle psychanalytique, Erikson a cherché à décrire le développement de la personnalité au stade de l'enfance et à l'âge adulte, mais d'un point de vue social.

La perspective d'Erikson prend en compte à la fois les aspects psychologiques et sociaux de l'individu, associant le comportement de chaque personne en fonction de son âge. Contrairement à Freud, qui s'est concentré sur l'étude de l'inconscient et de l'informatique, Erikson a fondé sa théorie sur la psychologie du Soi.

La théorie du développement psychosocial d'Erikson a été développée à partir d'une réinterprétation des stades psychosexuels établie par Freud. Le psychanalyste a mis l'accent sur les aspects sociaux. Dans cette théorie, Erikson a approfondi la compréhension du «je» et l'a fait passer pour une force vitale et positive, mais surtout intense. En outre, s'inspirant des étapes du développement psychosexuel de Freud, il explicite et y intégra les aspects sociaux et psychologiques.

De même, il a étendu le concept de développement de la personnalité au cycle de vie complet. C'est-à-dire qu'il a pris en compte l'évolution de l'enfance à la vieillesse. Et enfin, il a exploré l'impact de la culture, de la société et de l'histoire sur le développement de la personnalité de l'individu.

La théorie du développement psychosocial est également une théorie de la compétence. Erikson soutient que l'individu développe une série de compétences spécifiques à chacune des étapes de la vie.

Cela signifie que, par exemple, pour la croissance émotionnelle des enfants, ils doivent se développer dans un certain ordre. Dans ce cas, l’essentiel est la socialisation, car c’est ainsi qu’ils peuvent développer leur identité personnelle de manière saine.

Selon la théorie d'Erikson, si les personnes acquièrent les compétences qui leur correspondent dans chacune des étapes, à leur départ, elles ressentiront un sentiment de maîtrise. Le psychanalyste a qualifié ce sentiment de force égoïste.

Grâce à l'acquisition de cette compétence, le sentiment de suffisance que l'expérience individuelle l'aidera à résoudre les défis auxquels il devra faire face lors de la prochaine étape.

Un autre aspect qui caractérise la théorie d'Erikson concerne les conflits qui caractérisent chacune des étapes de la vie. Selon l'expert, ce sont ces conflits qui permettent le développement de l'individu. Et lorsque la personne en question les résout, cela se développe de manière psychologique. On a beaucoup dit que les gens grandissent dans des difficultés et cela fait partie de ce que propose la théorie. L’être humain est capable de trouver son potentiel de croissance en résolvant les conflits qui l’affrontent à chacune des étapes.

Erikson a classé le développement du Soi en huit étapes. Dans chacun d’eux, il est nécessaire de résoudre des tâches spécifiques pour pouvoir passer à l’étape suivante. Ces étapes d'Erikson s'articulent avec "l'environnement social", qui influe sur la résolution de chacune des tâches des individus.

Les 8 étapes psychosociales selon Erikson

1- Confiance vs méfiance

C'est une étape qui se produit à partir du moment de la naissance jusqu'à 18 mois. Cette étape dépend de la relation établie avec les personnes responsables, en particulier avec la mère. À ce stade, les bébés commencent à développer leur confiance en autrui. Et du développement sain de ce lien dépendra de vos relations de confiance futures.

Lorsque la confiance se développe avec succès, l'individu gagne en confiance et en sécurité dans le monde qui l'entoure. Mais si ce processus n’est pas mené à bien, la personne peut développer une incapacité à faire confiance et un sentiment de peur qui les feront se sentir mal à l'aise et émotionnellement insatisfaits.

2- Autonomie contre honte et doute

Cette étape va de 18 mois à 3 ans. Dans cette étape commence le développement cognitif et musculaire de l'enfant. C'est le moment où ils commencent à devenir indépendants, s'éloignant de la mère ou choisissant des jouets, des vêtements ou de la nourriture. Si le comportement indépendant est encouragé, les enfants deviennent plus confiants et confiants.

D'autre part, c'est également à ce stade qu'ils commencent à exercer et à contrôler les muscles liés aux éliminations du corps. Cet apprentissage peut les amener à avoir honte ou à douter. Si on ne leur donne pas la possibilité de s'affirmer, ils pourraient devenir très dépendants des autres et même manquer d'estime de soi.

3- Initiative vs faute

C'est une étape qui va de 3 à 5 ans. C'est quand l'enfant commence à se développer physiquement et intellectuellement. Et c'est le moment où ils commencent à planifier des activités, à inventer des jeux et à interagir avec d'autres enfants. Il est important que les enfants aient la possibilité de développer ce sens de l'initiative et puissent avoir confiance en leur capacité à prendre des décisions ou à diriger les autres.

Autrement, ils pourraient être frustrés et le résultat serait le développement d'un sentiment de culpabilité. S'ils obtiennent des réponses négatives de leurs parents, ils se sentiront ennuyeux pour les gens, ne développeront pas leur capacité d'initiative et seront toujours des suiveurs, mais pas des leaders.

4- laboriousness vs infériorité

Ce stade se situe entre 6 et 7 ans et jusqu'à environ 12 ans. C'est à ce moment-là que les enfants commencent la phase préscolaire et commencent à s'intéresser au fonctionnement des choses. C'est aussi le moment où ils essaient de mener de nombreuses activités par leurs propres moyens. Vos efforts pour réaliser certaines tâches doivent être stimulés, à la maison ou à l’école.

Si leurs actions ne sont pas prises en compte de manière positive, les enfants peuvent développer un sentiment d'insécurité. Leurs échecs ne doivent jamais être mis en évidence négativement, encore moins faire des comparaisons entre eux et les autres enfants. Cela les mettra mal à l'aise devant les autres.

5- Recherche d'identité vs diffusion d'identité

Cette étape se produit à l'adolescence. C'est le moment où ils commencent à se demander qui ils sont. C'est à ce moment que la véritable indépendance commence. C'est le moment où ils veulent passer plus de temps avec leurs amis et où ils commencent à penser à l'avenir.

C'est à ce moment que la recherche d'identité a lieu. Dans ce processus, ils se sentiront souvent désorientés, car ils se trouveront dans une phase de découverte de soi. Et lorsqu'ils découvriront qui ils sont et ce qu'ils aiment, ils voudront le montrer au monde entier.

6- Intimité contre isolement

C'est une étape qui se déroule de 20 à 40 ans environ. Dans cette phase de la vie, la manière de se relier aux autres change. L'individu commence à s'intéresser à ce que ses relations les plus intimes aient un engagement réciproque basé sur la confiance.

Si ce type d'intimité n'est pas autorisé, le risque de parvenir à un isolement social et à une solitude pouvant mener à la dépression.

7- Générativité vs stagnation

Il se produit entre 40 et 60 ans. C'est le moment où les individus consacrent du temps à leur famille et dans lequel un équilibre est également recherché entre être productif et stagnation.

La productivité est associée à l'avenir, au sentiment d'être utile et nécessaire pour les autres. Sinon c'est la stagnation. À ce stade, les gens se demandent souvent aussi à quoi sert ce qu’ils font. Ils peuvent se sentir coincés, sans but de la vie.

8- Intégrité vs désespoir

Il se développe de 60 ans à la mort. Cela se produit à un âge avancé, lorsque l’individu ne peut plus être aussi productif qu’avant. C'est une étape dans laquelle le mode de vie change radicalement à cause des changements que subissent le corps et l'esprit. L'environnement est également modifié. Les amis et la famille meurent et il faut continuer à se battre en duel.