Bernardo de Gálvez: biographie et hommages

Bernardo de Gálvez (1746-1786) était un soldat espagnol reconnu pour sa participation à l’indépendance des États-Unis. Il a également participé à la capture du Portugal, à la campagne de la guerre de Sept Ans et a été gouverneur de la Louisiane lors de son séjour en Amérique. C'est lui qui a potentialisé le commerce avec la France et les territoires de la Nouvelle-Espagne dans le but de favoriser les villageois.

Le roi Carlos III lui décerna le titre de comte pour les faveurs reçues et les efforts déployés pour la prise de Pensacola, ce qui lui permit également de graver dans ses bras la devise "Moi seul". Il a également participé à diverses confrontations avec les Britanniques, en quête de l'indépendance d'îles telles que Providencia, aux Bahamas.

Il a également remporté pour l'Espagne les deux Floridas (Floride occidentale et Floride orientale). De retour à Madrid, il conseilla le gouvernement espagnol sur diverses questions internationales, en particulier en Amérique du Nord.

Débuts

Bernardo de Gálvez est né le 23 juillet 1746 à Macharaviaya, une petite ville de Malaga. Bien que la ville où il est né soit très pauvre, De Gálvez venait d'une famille noble et avait des oncles qui avaient de grandes fonctions politiques en Europe et en Amérique.

Son père était Matías de Gálvez et sa mère María Josefa de Madrid. Il a fréquenté l'Académie Ávila, où il a étudié les sciences militaires. À seulement 16 ans, il participa à la prise du Portugal en 1762.

Sa mère est morte quand Bernardo avait 2 ans. Plus tard, son père, Matías, se remaria et eut un fils qui mourut en bas âge, un problème pour lequel De Gálvez vécut la majeure partie de sa vie comme son fils unique. En 1777, il épousa Marie-Félicité et eut trois enfants.

Contre les apaches

L'arrivée en Amérique de Bernardo de Gálvez eut lieu en 1769. Son oncle José lui dit d'aller dans la région de Chihuahua pour se battre contre les Apaches. Il obtint ensuite le grade de commandant d'Armas de Nueva Vizcaya et Sonora.

En 1771, il partit à la campagne avec une armée d'Espagnols et d'Indiens pour se battre contre les Apaches. Cette campagne a eu des conséquences désastreuses car il a été blessé à la poitrine et au bras avec des flèches.

Gouverneur de la Louisiane

Lorsque De Gálvez est arrivé en Louisiane, la région était peu peuplée, tant de créoles que d’indiens. Sa mission était de surveiller tout ce qui se passait dans les colonies britanniques et de préparer le peuple à la survenue d'une guerre contre l'Angleterre.

Il devait prendre des mesures qui favorisaient principalement l'oligarchie. Elle promouvait également l'agriculture mais perpétuait le commerce des esclaves. en fait, il autorisa l'importation d'esclaves d'Afrique en 1777.

La contrebande était très courante dans la région et De Gálvez était chargé de la promouvoir et de poursuivre le commerce anglais, afin de donner des facilités aux Français.

Il a ensuite tenté de gagner les faveurs des Indiens en évitant de les asservir et en leur offrant certains cadeaux pour qu'ils n'attaquent pas les Espagnols. Cela lui a valu aux autorités du Texas de voir ses mesures avec quelques doutes.

Indépendance des États Unis

Au début, l'Espagne était neutre et souhaitait l'indépendance de l'Amérique du Nord. C'était pourtant un dicton, car cela aidait les rebelles avec des uniformes, des munitions, de la poudre à canon et des médicaments.

Cela a provoqué la colère des Anglais, qui voyaient l'impuissance face à la non-neutralité mais ne pouvaient rien faire contre les avantages que procurait De Galvez aux rebelles et le blocus de plusieurs ports britanniques.

Le 21 juin 1779, l'Espagne déclare la guerre au Royaume-Uni. De Gálvez planifie une campagne pour prendre quatre ports britanniques: Pensacola, Mobile, Natchez et Biloxi.

Bien que la campagne puisse avoir des lacunes, puisqu'elle ne comptait que 500 hommes et deux navires, Bernardo prit triomphalement Pensacola et resta dans les mémoires comme la plus grande réussite militaire de la révolution américaine et la plus longue du 9 mars le 8 mai 1781.

La victoire dans ces derniers bastions anglais les a obligés à se rendre et ce sont les troupes de Washington qui ont finalement gagné. Ensuite, De Gálvez s'est rendu à La Havane où il a planifié l'invasion de la Jamaïque.

Cuba

Vers l'année de 1875, il fut nommé capitaine général et gouverneur à Cuba après sa campagne en Jamaïque. Il a également été nommé vice-roi de Nouvelle-Espagne et a dû se rendre au Mexique pour remplacer son père à ce poste car il était malade.

Habile comme toujours, il a remporté les faveurs des citoyens et des classes privilégiées qui font la promotion des corridas, des danses et des friandises. Il a également dû surmonter certains problèmes, tels que la pénurie de maïs et une épidémie qui a coûté la vie à des milliers d'habitants. Il a également censuré certains scandales qui se déroulaient dans le théâtre.

La mort

Il était particulièrement intéressé par le renforcement des frontières et le soutien des sciences, en tant que personne cultivée. C'est pourquoi il a encouragé le développement de la botanique. Après 1786, son état de santé s’est détérioré. Cela lui a coûté même de signer les documents. Il est décédé la même année le 30 novembre à Tacubaya, une ville de Mexico.

Hommages à Pensacola

Le nom de Bernardo de Gálvez est pour beaucoup aujourd'hui un symbole de victoire, de lutte. Ce héros espagnol a déjà une statue dans la ville de Pensacola, aux États-Unis, et en 2014, le Sénat de ce pays lui a décerné le titre de citoyen d'honneur.

La statue est en taille réelle, en bronze et vous pouvez voir de Gálvez monté à cheval avec un chapeau à la main. Plusieurs personnalités de la politique locale ont assisté à l'événement, ainsi qu'une représentation choisie de la province de Malaga et de la population où est né le héros, Macharaviaya.

En Espagne, dans sa ville d'origine, il existe également un musée portant son nom et un centre d'étude. À Malaga, il existe un ensemble sculptural qui rend hommage à ce soldat qui a laissé le nom de l'Espagne en haut et a remporté tant de triomphes grâce à une action militaire parfaite.