Hypophobie: symptômes, causes et traitements

L'hypophobie est la peur irrationnelle et persistante des chevaux. Également appelé équinophobie, il s'agit d'un sous-type de phobie appartenant à la catégorie de zoophobie ou de phobies animales.

Ceux qui en souffrent éprouvent une peur et une anxiété extrêmes simplement en pensant qu'il y a des chevaux près d'eux. C'est un type de phobie qui peut interférer dans la vie quotidienne de ceux qui en souffrent, en particulier ceux qui sont liés à ce type d'animal dans son contexte le plus proche.

Causes de l'hypophobie

Cette phobie est principalement causée par une expérience négative ou traumatique avec un cheval, généralement pendant l'enfance. Beaucoup de personnes qui en souffrent, ont été frappées par un cheval ou en sont tombées, ce qui les empêche de les éviter pendant un certain temps, renforçant ainsi la peur qui leur est générée.

Une autre cause possible pourrait être l'utilisation faite par les médias audiovisuels de ces animaux. Par exemple, il existe des films dans lesquels les étalons noirs sont décrits comme des animaux féroces, voire diaboliques, aux yeux injectés de sang.

En outre, les nouvelles concernant des accidents avec des chevaux peuvent causer une anxiété élevée chez certaines personnes, ce qui peut les amener à développer une peur intense et persistante des chevaux. Par exemple, l'acteur Christopher Reeve, célèbre entre autres pour le film Superman, est devenu paralysé après être tombé d'un cheval.

Enfin, ce type de phobie est généralement hérité entre les membres d’une famille, c’est-à-dire que si le père ou la mère a une phobie des chevaux, il peut inconsciemment étendre sa peur de son fils ou de sa fille. Des facteurs de type génétique, tels qu'un déficit en adrénaline, peuvent également prédisposer ce type de phobies.

Les symptômes

Des symptômes peuvent apparaître à tout moment si la personne hypophobie est près d'un cheval ou pense simplement à eux. Nous pouvons les diviser en symptômes physiques, mentaux et émotionnels.

Symptômes physiques

- Pouls accéléré

- Tremors

- Tachycardie

- respiration intermittente

- Problèmes gastro-intestinaux: vomissements, nausées, diarrhée, etc.

- Douleur à la poitrine

- vertiges

- pleure et pleure

- Excès de transpiration

- Difficulté à articuler les mots

- bouche sèche

Symptômes mentaux

- pensées obsessionnelles. La personne qui souffre d'une phobie a tendance à générer inconsciemment des pensées liées à l'objet de sa phobie. Ce symptôme suppose un malaise très important dans la vie quotidienne de la personne puisque celle-ci ne peut s'empêcher de penser à la même chose et que, de plus, cette pensée produit des niveaux d'anxiété élevés.

- Peur de perdre le contrôle ou de "devenir fou". C'est la sensation de perte de maîtrise de soi et c'est fréquent dans les situations où la personne souffrant de phobie est submergée par sa capacité à la contrôler et a donc la conviction de ne pas gérer cette situation de manière adéquate.

- Peur de s'évanouir . La sensation de perte de conscience résultant d'une situation qui déborde des ressources de la personne et qui est fréquente lors de l'exposition au stimulus phobique est liée au symptôme ci-dessus.

- Images négatives ou "films" liés aux chevaux. C'est l'apparition d'images mentales (fixes ou animées) qui ont une relation plus ou moins directe avec le stimulus phobique, en l'occurrence avec les chevaux. Ce type d'images provoque une gêne importante pour le phobique qui, selon sa gravité, peut interférer plus ou moins dans sa vie quotidienne.

- Déréalisation. C'est l'altération de la perception ou de l'expérience de l'individu de telle sorte qu'elle soit présentée comme étrange ou irréelle. Ce symptôme commence à augmenter lentement avec l'anxiété sous-jacente, puis se manifeste brusquement, souvent après une attaque de panique.

- Dépersonnalisation. C'est une altération de la perception ou de l'expérience de soi de telle manière que l'on se sent "séparé" des processus mentaux ou du corps, comme si on était un observateur externe.

Symptômes émotionnels

- Sentiments de terreur. L'exposition à l'objet phobique, réel ou imaginaire, provoque chez la personne des sentiments de peur intense qui, en fonction de la gravité de la phobie, peuvent générer un sentiment de terreur.

- anxiété. Le sentiment d'anxiété peut se produire de plusieurs manières. Tout d’abord, il peut être généré à l’avance, c’est-à-dire que le fait de penser à une approche future avec le stimulus phobique génère chez la personne une augmentation de l’activité physiologique causée par l’anxiété.

D'autre part, l'exposition au stimulus phobique est également à l'origine de ce type de symptôme. Sa fréquence et sa durée dépendent de la gravité de la phobie. Enfin, l'anxiété peut être générée en se souvenant d'événements liés au stimulus phobique, qu'il s'agisse de situations dans lesquelles vous avez été directement exposés à l'objet de la phobie ou d'images mentales de celui-ci.

- Des sentiments de tristesse . L'apparition d'une phobie peut générer chez une personne qui souffre d'un sentiment d'abattement, de désespoir ou de tristesse, ce qui peut nuire à sa vie quotidienne.

- Désire fuir. C'est la nécessité de ne pas affronter ce qui produit la phobie, et peut se produire de deux manières. Le premier consiste à éviter l'exposition au stimulus phobique, ce que l'on appelle l'évitement. La seconde, en revanche, consiste à mettre fin à l'exposition au stimulus phobique et est appelée évasion.

- autres sentiments. Des sentiments comme la colère, la culpabilité ou le désir de blesser quelqu'un peuvent apparaître. En effet, la frustration qui engendre la peur irrationnelle inhérente à la phobie peut conduire à l’apparition d’émotions négatives qui renversent ladite impuissance chez les autres ou en soi-même. Par exemple, dans le cas de l'hypophobie, une réponse à cette question peut être l'agression d'un cheval ou l'automutilation résultant de la culpabilité qui peut en venir à la produire.

Traitement

Il existe plusieurs options de traitement pour les personnes souffrant d'hypophobie. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est l’un des traitements les plus courants chez les personnes atteintes de ce type de phobies. Ce type de thérapie se concentre sur les peurs et pourquoi elles existent. Son objectif est de changer et de remettre en question les processus de pensée qui entretiennent la peur.

Thérapie d'exposition

Un type de technique largement utilisé pour traiter ce type de phobies est ce qu'on appelle la thérapie par exposition, qui entre dans le champ des thérapies cognitivo-comportementales. Ce type de traitement consiste à exposer le patient à l'objet ou à la situation qu'il craint.

L'offre de traitement d'exposition comporte plusieurs variantes: auto-exposition, exposition assistée par un thérapeute, exposition de groupe et exposition avec prévention des réponses.

Le traitement d'exposition peut être effectué dans des situations réelles (exposition réelle) ou par l'imagination, appelée exposition imaginée.

Désensibilisation systématique

Un autre type de traitement est la désensibilisation systématique. Ce type de traitement est axé sur l’acclimatation progressive des patients à leurs phobies. La première étape consiste à penser aux chevaux et à en observer des images. Une fois que le patient se sent à l'aise avec ces images, il procède au contact physique avec le cheval, le voyant d'abord, le touchant puis le chevauchant.

Parfois, il est nécessaire d’utiliser des médicaments avec ce type de phobie, bien qu’ils ne provoquent que l’arrêt temporaire des symptômes et ne soient donc pas efficaces à long terme.

Lire et apprendre sur les chevaux peut également aider les personnes souffrant d'hypophobie en leur permettant de se rendre compte que la peur est irrationnelle. Les chevaux, du moins ceux qui sont bien nourris et domestiqués, sont inoffensifs.

Les statistiques montrent qu’elles ne nuisent normalement pas aux humains, ce qui se traduit par le fait qu’aucune mesure de sécurité particulière n’est requise pour la conduite.

En outre, des films comme L'homme qui murmurait aux chevaux montrent comment le protagoniste du même personnage aborde les chevaux d'une manière aimable et rassurante, ce qui peut aider les hypophobes à surmonter leurs peurs.

Curiosités

Nous allons ensuite vous montrer quelques curiosités liées aux chevaux, car ces animaux ont des qualités qui en surprendront plus d'un:

  • Il existe une loi britannique qui stipule qu'un Anglais ne peut pas vendre un cheval à un Ecossais.
  • Les dents des chevaux ne cessent jamais de grandir.
  • L'animal qui identifie l'état du New Jersey est le cheval.
  • Buvez environ 25 litres d’eau par jour (ou plus).
  • À une occasion, des rubans ont été nattés dans la queue des chevaux pour les protéger des sorcières.
  • Les chevaux ne peuvent pas vomir ou roter.
  • On raconte que les tribus mongoles ont été les premiers à domestiquer les chevaux, il y a environ 5 000 ans.
  • Jules César montait à cheval avec trois doigts. Cette situation résultait d'une mutation génétique rare pouvant affecter les casques avant.
  • Les chevaux pleurent la mort d'un compagnon.
  • Ce sont des animaux curieux d'instinct et de sociabilité, ils n'aiment pas être seuls.
  • Léonard de Vinci aimait dessiner des chevaux.
  • La période de gestation d'une jument est de 11 mois et ils n'ont qu'un seul poulain.
  • Le cerveau d'un cheval adulte pèse 600 grammes, environ la moitié d'un humain.
  • Le premier cheval cloné était une jument Haflinger en Italie en 2003.
  • Ils aiment le goût sucré et rejettent généralement l'amer.
  • Jusque dans les années 1960, les poneys de Dartmoor étaient utilisés pour escorter les prisonniers des prisons locales pendant leur absence.
  • Ils ont une vision panoramique "monoculaire" et ne distinguent que les couleurs verte, jaune et grise.
  • La course de calèche était le premier sport olympique de l'an 680 av. C.
  • Ils utilisent leur odeur pour trouver de la nourriture.