Colorants alimentaires: tout ce que vous devez savoir

Les colorants alimentaires sont des composés chimiques ou naturels qui modifient la tonalité initiale des aliments et sont utilisés à diverses fins, parmi lesquelles la recherche d'une couleur beaucoup plus attrayante ou nouvelle pour le produit et, d'autre part, retourner la couleur perdue dans les manipulations pour sa conservation.

C'est ce qui se passe par exemple avec les fruits en conserve qui, sans l'ajout de ces colorants, résulteraient d'une couleur brune étrange et peu attrayante.

J'imagine que nous sommes d'accord pour dire que si la nourriture (surtout si nous ne savons pas exactement d'où elle vient) n'a pas l'air sympathique, même si elle est délicieuse, elle ne nous habille pas complètement et ne répond pas à nos attentes. Soit pour un thème purement visuel, mental ou autre.

C’est aussi vrai qu’il est courant de constater qu’un nombre suffisant d’aliments jugés délicieux par certaines personnes, d’autres trouvent qu’il est pratiquement impossible de les consommer simplement à cause de leur apparence.

En ce sens, il est très curieux de considérer l’influence de la couleur au-delà du goût ou de l’odeur, ce qui a de nombreuses personnes qui, par exemple, confondent la saveur d’un vin rouge avec celle d’un blanc si vous ne le remarquez pas auparavant, ou il est incapable de deviner ce qu'il mange s'il le fait à l'aveuglette.

Antécédents historiques

Ce n'est pas quelque chose de nouveau, car la coloration de la nourriture était pratiquée même dès le grand âge à l'époque de l'empire romain et des grands pharaons d'Egypte.

Plus tard, au moyen âge méconnu, afin de remédier à la monotonie de leur régime alimentaire, les gens ont ajouté des colorants naturels tels que la bette à carde, l'épinard, des extraits de carottes ou une infinité d'herbes sauvages.

Si nous remontons aux XVIII ou XIX siècles, avec le développement naissant des laboratoires de précurseurs alchimistes des grandes industries de la chimie, les aliments étaient colorés avec du chromate de plomb, du sulfite de mercure, de l’arséniate de cuivre ou du goudron de houille.

Cependant, beaucoup d'entre eux furent interdits en 1887 par la première loi sur les colorants, ayant déjà démontré certains de ses effets néfastes.

Après ces péripéties, au milieu du XIXe siècle, ils ont fini par être découverts ou mis au point différents colorants de colorants lumineux, initialement utilisés pour la coloration des vêtements en textile et qui, par la suite, diversifiaient son application à l'alimentation.

Pourquoi l'ont-ils fait? Tout simplement parce qu’ils avaient ainsi une apparence plus appétissante, ce qui permettait également de vendre ensemble des produits frais et dans un état de quasi-décomposition, trompant souvent les acheteurs de foires ou de marchés populaires.

De nos jours, le marché et l’application de colorants ont été diversifiés et étendus. Souvent, ils ne connaissent même pas la couleur naturelle des aliments, en raison de l’habitude de les acheter et de les consommer avec un certain aspect.

Que dit la législation actuelle?

La santé est un sujet trop pertinent, c'est pourquoi les lois sont régulièrement révisées et modifiées. Ces produits doivent donc passer par différents tests, suivis et exigences pour être approuvés pour leur utilisation dans les aliments, puis en permettre la commercialisation au grand public.

Toutefois, cela dépendra du pays ou de la zone géographique avec lequel vous souhaitez travailler, car actuellement, les colorants sont le groupe des additifs avec des réglementations juridiques plus différentes.

Par exemple, dans de nombreux pays nordiques, son utilisation n’est pratiquement pas autorisée, alors que, dans un rayon de quelques kilomètres, certains sont même utilisés au Royaume-Uni et ne sont autorisés dans pratiquement aucun autre pays de l’Union européenne.

Si on compare différents continents, les contrastes sont plus grands, car il existe des différences notables entre les colorants autorisés aux États-Unis et dans l'Union européenne, ce qui rend parfois difficile le commerce international de certains aliments transformés.

Il faut se rappeler que pour pouvoir utiliser un colorant alimentaire (ou tout additif) dans l'Union européenne, il faut d'abord l'inclure dans la liste de ceux qui sont autorisés en général et pouvoir également l'appliquer à ce produit spécifique.

Quelle est la valeur ou le numéro IDA?

L'acronyme IDA signifie "dose journalière admissible" et, au moyen de ce chiffre (étudié pendant des années dans des tests de laboratoire), la dose journalière tolérable d'une substance donnée est indiquée.

C'est-à-dire le montant qu'une personne peut prendre quotidiennement au cours de sa vie sans que cela ne lui cause une perte ou des dommages pour sa santé.

Cette quantité est généralement exprimée en mg ou en ml par kilogramme de poids corporel de l'individu et en dose quotidienne.

Cependant, il faut tenir compte du fait que la DJA n'est pas toujours valable pour tous les groupes d'âge, car par exemple, les systèmes organiques des nourrissons sont encore en cours de maturation et leur mécanisme de détoxification est plus faible que celui des adultes.

Que sont les numéros E?

Si dans l'emballage d'un produit vous trouvez plusieurs lettres E qui ressemblent à des codes étranges, je vous informe que, pour permettre le libre échange de denrées alimentaires d'un pays à l'autre, l'Union européenne a attribué aux additifs un numéro de 3 - 4 chiffres précédés de la lettre E (d'origine européenne) qui permet de les identifier de manière absolue.

Ce code doit apparaître sur l'étiquette du paquet et est le suivant:

  • E1-colorants
  • Conservateurs E2
  • E3-antioxydants
  • E4-émulsifiants, stabilisants, épaississants et gélifiants
  • E5-agents anti-agglomérants, acides, bases et sels
  • E620 à E635-exhausteurs de goût
  • E901 à E904-agents de revêtement
  • E950 à E967-édulcorants

Par conséquent, ces chiffres E permettent de substituer les mots aux chiffres, de mentionner les additifs de manière plus résumée sans avoir à remplir les étiquettes avec trop de mots ou de noms chimiques difficiles à comprendre par la population en général, ce qui évite en outre le problème de leur utilisation. les différentes langues.

Quels types de colorants existe-t-il?

En premier lieu, il y a ceux d'origine naturelle qui, comme leur nom l'indique, sont extraits d'une substance végétale, animale ou minérale.

Par contre, les produits synthétiques sont des produits obtenus en laboratoire par diverses réactions chimiques spécifiques.

Parmi les colorants naturels, on peut distinguer les substances solubles dans l’eau (solubles dans l’eau), liposolubles (solubles dans les milieux lipidiques) et les minéraux.

Bien que les colorants artificiels soient solubles dans l’eau, du fait de la présence de groupes acide sulfonique et de leur manipulation intentionnelle, ils sont faciles à utiliser, généralement sous la forme de sels de sodium, dans des liquides et des matières crémeuses.

Un autre point en faveur des colorants artificiels est qu’ils sont en général beaucoup plus résistants aux traitements thermiques, au pH extrême et à la lumière que les colorants naturels.

Colorants Naturels Hydrosolubles

  • Curcumine (E100): applique une couleur orange jaunâtre, extraite de la racine de curcuma ou obtenue synthétiquement par fermentation à l'aide de bactéries. Il est utilisé dans les boissons non alcoolisées, les confitures, les beurres, les fromages, les produits de pâtisserie et de boulangerie, les caris, le thé, les saucisses et les plats à base de riz. Il ne présente pas de toxicité, sauf pour certaines prédispositions allergiques.
  • Riboflavine, lactoflavine ou B2 (E101): donne une couleur jaune fluorescent, avec une légère odeur. C'est de la vitamine B2. Il est obtenu à partir de la levure de bière généralement synthétique. Il se trouve naturellement dans le foie, les légumes, les soupes, les sauces, les pâtes, les produits laitiers et est également produit par le microbiote intestinal. C'est considéré comme inoffensif.
  • Cochenille (E120): cette coloration est de couleur rouge carmin. Ils l'obtiennent de la carapace sèche des femelles fécondées de la cochenille. Il est stable à la lumière, à la chaleur et aux acides de fruits. Son application est très répandue dans les liqueurs, les vins de fruits, les bonbons, les boissons gazeuses, etc. Ses effets secondaires ne sont pas connus. Cependant, il existe une controverse sur la possibilité que cela provoque un certain degré d'hyperactivité pathologique chez les enfants.
  • Caramel (E150): de couleur marron intense. Il fonctionne avec différents types obtenus en chauffant du sucre ou de l'amidon, certains en présence d'ammoniac ou de sulfite d'ammonium. Il est fréquent de le trouver dans les sucreries, les boissons à base de cola, la bière, les boissons alcoolisées, les pâtisseries, le pain, les céréales et le chocolat.

Colorants naturels liposolubles

  • Chlorophylles (E140 et 141): ce sont celles qui donnent une couleur de feuille verte caractéristique. Il est extrait de différentes plantes vertes. Son utilisation est large dans les chewing-gums, les sucreries, les légumes, les confitures et les liqueurs. C'est considéré comme sûr.
  • Caroténoïdes (E160): nous donne une couleur orange jaunâtre provenant d'extraits de plantes tels que des carottes ou des algues. Ce sont des précurseurs de la vitamine A. Elle est stabilisée par l'acide ascorbique et protège de la décomposition par oxydation. Vous le trouverez déclaré dans des produits tels que le beurre, la margarine, le fromage, la mayonnaise, les glaces, les desserts, le massepain. Aucun effet secondaire à ce jour.
  • Xantofilas (E161): une autre nuance d’orange, cette fois issue du xanthophylle des orties, de la luzerne, de l’huile de palme ou du jaune d’œuf. Il est utilisé dans les sauces, les condiments, les sucreries, les gâteaux et les biscuits. Il est également considéré comme inoffensif.

Colorants synthétiques azoïques

  • Tartrazine (E102): jaune citron. C'est le colorant qui est associé à davantage de réactions allergiques et qui est suspecté de laisser des résidus de substances cancérigènes. Même à partir du 20 juillet 2010, les aliments contenant ce colorant doivent porter l'avertissement suivant: "peuvent modifier l'activité et les soins chez les enfants". Ses applications sont étendues, en particulier dans les aliments tels que les boissons gazeuses, les sucreries, les glaces, les snacks, les sauces et les condiments.
  • Jaune orange S ou soleil jaune FCF (E110): couleur jaune-orange. Il est utilisé dans les confitures, les biscuits et les produits de pâtisserie, les sodas à l'orange et les soupes instantanées. Comme la tartrazine, elle est considérée comme un composé cancérigène et un allergène fréquent chez l’enfant et l’adulte.
  • Amarante (E123): Donne une couleur rouge intense qui a tendance à se multiplier dans les confiseries et les produits de pâtisserie, ainsi que dans de nombreuses liqueurs. Cependant, il a été lié à des réactions allergiques et au cancer.

Considérations finales

Sans aucun doute, les colorants (naturels ou artificiels) sont installés dans notre société et font partie de notre quotidien.

Mais cela ne signifie pas pour autant que nous devrions baisser la garde et permettre l'utilisation de tout type de substance afin de réduire les coûts des industries et qu'elles génèrent des rendements économiques encore plus élevés.

Nous devons, en tant que société, rechercher l’équilibre entre avoir des aliments attrayants à des coûts de production et de vente raisonnables, mais sans en réduire la qualité ou moins la sécurité de leur consommation en termes de santé.

Après tout, les colorants sont des additifs chimiques qui sont ajoutés aux aliments pour les rendre plus attrayants. En tant que consommateurs, nous sommes donc les principaux agents à cet égard, car si nous n’aimons aucun produit, les ventes diminuent et les industries sont obligées d’améliorer leurs systèmes de production.

Nous devons considérer que plus la couleur de l'aliment est intense, plus il y a de chances qu'il contienne de nombreux additifs. Cela se produit surtout avec les sucreries, les boissons gazeuses, les plats préparés, les desserts industriels, les confiseries, les sauces, les desserts, les glaces, les boissons alcoolisées et autres.

En général, nous sommes trop confiants et ne vérifions pas les étiquettes des aliments, nous supposons que ce sont les produits vendus ou ne voulons tout simplement pas savoir ce que nous consommons.

Que pensez-vous de tout cela? Pensez-vous que nous devons vraiment colorer les aliments pour les rendre plus attrayants? Est-ce un mal nécessaire? Peut-être une bonne idée perfectionnée au fil des ans?