Altruisme: caractéristiques, théories et avantages

L'altruisme est le principe ou la pratique du bien-être d'autrui. C'est une vertu traditionnelle de nombreuses cultures et un concept central de plusieurs religions.

Le philosophe français Aguste Comte a inventé ce mot en tant qu'altruisme , en tant qu'antonyme d'égoïsme. Il est dérivé du mot italien altrui, dérivé du latin alteri, qui signifie "autre peuple".

Être altruiste, c'est montrer des comportements qui ne profitent pas à soi-même, mais à d'autres personnes. Par exemple; Volontaire enseignant aux enfants, aidant les personnes âgées à se prendre en charge, aidant un membre de la famille à aller de l'avant.

Cependant, il existe un débat ouvert sur le point de savoir si les comportements altruistes sont bénéfiques pour la personne qui les exerce, car la personne peut être plus heureuse et se sentir plus accomplie lorsqu'elle adopte ce type de comportement.

En outre, d’importants auteurs tels que Richard Dawkins proposent que ces comportements, qui ne semblent pas présenter d’avantages pour celui qui les exerce, s’ils sont bénéfiques si l’on pense en termes d’espèce et bien plus encore s’ils sont perpétrés avec des personnes de la même famille, en aidant une autre personne de votre famille, vous aidez vos propres gènes.

Théories psychologiques de l'altruisme

Courant comportementaliste

Selon ce courant, tous les comportements prosociaux (au sein desquels l'altruisme est retrouvé) sont appris par le biais de mécanismes de conditionnement classiques et opérants.

Cela signifie que les individus altruistes le sont parce que, dans des occasions précédentes, lorsqu'ils ont adopté un comportement altruiste, ils ont été renforcés, soit par d'autres personnes, soit par lui-même. Je pense que cela sera mieux compris avec l'exemple suivant:

Juan aide un jour à faire les devoirs de sa petite sœur et ses parents le remercient. Juan continuera donc d'aider sa sœur pendant que ses parents le remercieront.

Selon la première définition de l'altruisme, cela serait paradoxal, car on suppose que les personnes altruistes ne reçoivent aucun bénéfice. Mais, comme je l'ai expliqué précédemment, il semble que cela ne soit pas tout à fait vrai.

Selon la théorie de Bandura, les renforçateurs qui modulent le comportement (dans ce cas l'altruiste) commenceraient à être externes, c'est-à-dire fournis par d'autres personnes et, à mesure que la personne grandit, les renforçateurs internes, contrôlés par elle-même.

Cela se produirait de la manière suivante, en reprenant l'exemple précédent: Juan grandit et ses parents ne le remercient plus d'avoir aidé sa sœur à faire ses devoirs, mais il continue de l'aider car, lorsqu'il le fait, il se sent plus intelligent et aime voir sa sœur. heureux

Une autre forme d'apprentissage, incluse dans ce courant, est l'apprentissage ou l'observation indirecte. C'est-à-dire que la personne apprendrait en observant le comportement des autres et ses conséquences. Selon Bandura, une grande partie des comportements sociaux s’apprend de cette manière.

Le modèle d'activation et de coût de Pilavin and Dovidio Reward est un modèle qui se situe dans la présente. Selon ce modèle, les personnes adoptent des comportements qui maximisent leurs récompenses et minimisent leurs coûts. En d'autres termes, la personne sera altruiste si elle pense que les avantages d'aider seront plus importants que ceux de ne rien faire.

Ce modèle est basé sur le principe selon lequel une personne qui l'aide doit se sentir activée (de manière désagréable) pour savoir qu'une autre personne a un problème. Cela aidera donc à ne plus ressentir cette activation.

Les auteurs qui ont élaboré ce modèle ont tenté de prédire si une personne adopterait un comportement altruiste et, le cas échéant, comment elle le ferait. Pour cela ils ont élaboré le tableau suivant:

Courant cognitif

Le courant cognitva aborde l'altruisme d'un point de vue moral. Ainsi, la personne adoptera des comportements altruistes selon qu’elle perçoit ou non un comportement moralement correct.

Un modèle qui pourrait être inclus à la fois dans ce courant et dans le comportementaliste est Daniel Batson, qui soutient que l'empathie que nous ressentons envers l'autre personne est l'une des principales motivations que nous devons adopter pour adopter des comportements altruistes.

Si nous entretenons de bonnes relations avec la personne qui a besoin d’aide, nous ressentirons de l’empathie et, par conséquent, nous nous sentirons mal lorsque nous verrons l’autre souffrir. Donc, nous aiderions la personne à ne pas se sentir mal elle-même.

Ce modèle est étayé par des études qui ont montré que les bébés commencent à adopter des comportements prosociaux à l'âge de 2 ans, le même âge auquel ils développent une empathie.

Kohlberg a créé un modèle avec lequel il avait l'intention de relier les comportements au niveau de moralité de la personne. Selon ce modèle, il existe trois niveaux moraux (préconventionnel, conventionnel et postconventionnel) et selon le niveau de moralité dans lequel la personne adopte des comportements altruistes pour une raison ou une autre.

Dans le tableau suivant, vous pouvez voir les raisons qui pourraient amener les gens à être altruistes en fonction de leur niveau de moralité.

Dans la vidéo suivante, les étapes du raisonnement moral de Kohlberg sont très bien expliquées .

Mais si l'altruisme suit ces règles, pourquoi la même personne est-elle parfois altruiste et parfois pas? Les chercheurs Bibb Latané et John Darley ont posé la même question et élaboré un modèle de décision en matière d'intervention d'urgence.

Selon ce modèle, la décision d'aider ou non une personne se déroule en 5 étapes:

  1. Reconnaître qu'il se passe quelque chose
  2. Reconnaissez que la situation nécessite l'aide de quelqu'un.
  3. Prendre la responsabilité d'aider.
  4. Pensez-vous capable d'aider
  5. Décidez quel est le meilleur moyen d'aider.

L’une des étapes les plus étudiées est peut-être la 3, car ici l’ effet du spectateur peut se produire. En conséquence, à mesure que le nombre de témoins augmente, la perception de la responsabilité diminue (diffusion de la responsabilité).

Courant psychanalytique

Dans les théories psychanalytiques traditionnelles, les contuctions altruistes en tant que telles n'apparaissent pas. Selon ce courant, l'être humain doit accomplir des actes motivés par ses instincts et ses désirs dès sa naissance et sera la société qui réprimera et contrôlera ces impulsions.

Plus tard, la personne intériorisera les normes sociales et formera sa propre moralité et participera à la réprimande et au contrôle des actes d'autrui.

Selon ce courant, les gens adopteraient des comportements altruistes pour éviter de se sentir coupables, parce qu'ils ont une tendance autodestructrice ou pour résoudre des conflits internes.

Théories sociologiques de l'altruisme

Normes sociales

Nous accomplissons souvent des actes altruistes sans même y avoir pensé auparavant, sans les calculer ni les planifier. Nous le faisons simplement parce que nous croyons que nous devons le faire.

Ces comportements altruistes sont motivés par les normes sociales. Ces normes nous disent ce que nous sommes censés faire, les attentes de la société.

Les normes sociales les plus importantes dans l’étude du comportement altruiste sont la norme de la réciprocité et celle de la responsabilité sociale.

  • Règle de réciprocité. Selon cette norme, lorsque nous aidons une personne, nous espérons qu’elle nous aidera également à l’avenir lorsque nous aurons besoin d’aide, ou du moins qu’ils ne nous feront pas de mal.
  • Norme de responsabilité sociale. Cette règle nous dit que nous devons aider les personnes qui ont besoin d’aide et qui la méritent, c’est-à-dire que nous aidons par obligation, même si ce n’est pas rentable de l’aider. Mais nous n’aidons pas tout le monde, seulement ceux que nous percevons qui méritent d’être aidés, mais pas ceux qui, à notre avis, ont recherché le problème.

Théories sur le sens évolutif de l'altruisme

Psychologie de l'évolution

De nombreuses études ont révélé des comportements altruistes chez plusieurs espèces animales.

Dans une étude menée auprès de chimpanzés, il a été démontré qu'ils manifestaient des comportements altruistes lorsqu'un autre chimpanzé leur demandait de l'aide.

Les chimpanzés étaient situés dans des pièces séparées et reliées par un trou, chacun ayant subi un test différent pour se nourrir. Pour compléter le test, chaque chimpanzé avait besoin de l'outil dont l'autre chimpanzé disposait.

Les chercheurs ont découvert que si l'un des chimpanzés demandait à l'outil de l'autre, le chimpanzé l'aiderait, même si l'autre chimpanzé n'avait rien à lui donner.

Vous pourriez penser que les chimpanzés sont altruistes parce qu'ils sont très proches (génétiquement) de l'espèce humaine, mais il y a eu des cas de comportement altruiste d'autres espèces plus éloignées de l'homme, en voici quelques exemples:

  • Il existe des cas de chiennes qui ont adopté des chiots d'autres espèces (chats, écureuils ...) et les ont élevés comme s'il s'agissait de leurs propres chiots.
  • Les murcielagos partagent leur nourriture avec d'autres chauves-souris s'ils n'ont pas de nourriture.
  • Les morses et les manchots adoptent une progéniture de la même espèce devenue orpheline, surtout s'ils ont perdu leur propre progéniture.

Protection des gènes

Comme je l'ai mentionné précédemment, Richar Dawkin affirme dans son livre The Selfish Gene que la principale raison pour laquelle les individus sont altruistes est que les gènes sont égoïstes.

Cette théorie repose sur le fait que nous partageons une grande quantité de matériel génétique avec des individus d'autres espèces, et encore plus avec des individus de notre espèce et de notre propre famille. Donc, en aidant les autres, nous veillons vraiment à ce que les gènes que nous partageons soient préservés et transmis par la reproduction.

Ce serait une façon d'expliquer pourquoi nous sommes plus altruistes avec des personnes de notre famille ou similaires à nous (de notre pays, de notre ethnie ...). Et aider les personnes qui ont un plus grand potentiel de reproduction auparavant (d'abord pour les enfants et les femmes, puis pour les hommes adultes).

Théories neurobiologiques

Les chercheurs Jorge Moll et Jordan Grafman ont découvert les bases neurales du comportement altruiste. Dans une étude, une résonance magnétique fonctionnelle a été effectuée sur les volontaires qui adoptaient une série de comportements tels que donner de l’argent (sans frais pour le volontaire), refuser de donner de l’argent (sans frais pour le volontaire), donner une partie de leur argent (avec le coût pour le volontaire) et refusant de donner une partie de son propre argent (au coût pour le volontaire).

Les chercheurs ont constaté que, si le système de renforcement (système limbique) était activé chaque fois que la personne donnait de l'argent, une autre zone était activée spécifiquement lorsque le don avait un coût pour le volontaire.

Cette zone est la zone antérieure du cortex préfrontal et semble être cruciale pour les comportements altruistes.

Avantages d'être altruiste

De nombreuses études ont montré que les personnes qui pratiquent régulièrement des comportements altruistes, tels que les volontaires, présentent des indicateurs plus élevés de bonheur et de bien-être, à la fois présents et futurs.

Par exemple, dans une étude comparant des adultes qui avaient fait du bénévolat quand ils étaient jeunes et d’autres qui n’étaient pas volontaires, il a été constaté que les premiers affichaient des indicateurs de satisfaction plus élevés face à leur vie et des niveaux moins élevés de dépression, d’anxiété et de somatisation. (souffrez de symptômes physiques dus à des problèmes psychologiques).

D'autres études ont également révélé que les personnes altruistes avaient moins de problèmes physiques et vivaient plus longtemps.

Vous savez donc qu'être altruiste améliore votre vie et celle des autres.