La croissance démographique et l'épanouissement des villes

La croissance de la population et l'épanouissement des villes de la Nouvelle-Espagne reposaient sur la richesse en métaux précieux de la région et étaient favorisées par le caractère urbain de la colonisation espagnole. Compte tenu du contrôle attentif de l'État, la fondation de villes a atteint plusieurs objectifs.

L’un de ces objectifs est de garantir l’occupation du territoire et de servir de base aux conquêtes ultérieures. En outre, cela impliquait une présence permanente et devenait un signe d'occupation. L'arrivée d'Hernán Cortés sur les terres aztèques constituait un chapitre décisif de l'histoire de la Nouvelle-Espagne, aujourd'hui le Mexique.

Le 21 avril 1519, une flotte de 11 galions arriva sur l'île de San Juan de Ulúa. De son intérieur débarquèrent 550 soldats et marins espagnols, ainsi que 16 chevaux. Ce serait le premier contact de l'Europe avec l'une des civilisations mésoaméricaines les plus avancées.

Il entame ensuite une période de domination politique, économique et sociale. Plus tard, ils ont commencé à construire des villes à l'européenne. Les populations des différentes races qui y ont convergé ont commencé à croître et à se mélanger, contribuant ainsi à la croissance démographique et à l'épanouissement des villes de la Nouvelle-Espagne.

Première étape de la croissance démographique et des villes

Après la chute de l'empire aztèque et la capture de son souverain Cuauhtémoc (1521), Cortés a fondé la ville de Mexico. Cette fondation a été faite sur les ruines du Tenochtitlán, une fois majestueux.

Il a commencé à ériger une capitale coloniale de style européen. La croissance de la population et l'épanouissement des villes du Nouveau-Mexique ont été réalisées sur les gravats des pyramides aztèques, des temples et des palais rasés.

En 1535, Antonio de Mendoza fut nommé comme le premier des 61 vice-rois qui gouvernèrent la Nouvelle-Espagne pendant trois siècles. Durant cette période, les territoires coloniaux ont continué à se développer.

Finalement, ils se sont étendus au sud, au Honduras, au nord, dans l'actuel Kansas et à l'est de la Nouvelle-Orléans. L'expansion territoriale a conduit à l'exploitation des richesses naturelles; Avec cette nouvelle richesse, les villes coloniales ont émergé dans toute la région.

Tailleurs de pierre indiens

Dans ce contexte, les tailleurs de pierre indiens sont entrés en action. Ils avaient construit des temples et des pyramides. Ils ont construit des chapelles, des cathédrales, des monastères, des couvents, ainsi que des palais administratifs et de grandes résidences pour les Espagnols.

La capacité de ces autochtones était essentielle à la croissance démographique et à l’essor des villes de la Nouvelle-Espagne.

La population autochtone et les colonies après la conquête

Les spécialistes s'entendent pour dire que le XVIe siècle a été un désastre démographique pour les Mésoaméricains. On estime qu'à l'arrivée des Espagnols, la population autochtone était d'environ 25 à 30 millions d'habitants. Selon des chiffres conservateurs, le pourcentage de diminution de la population était d'au moins 25%.

Au fur et à mesure que la Conquête progressait, les indigènes ont été contraints de modifier leur modèle de peuplement dispersé, les règlements plus compacts facilitant le contrôle politique, économique et religieux des Espagnols.

C'est ainsi que de nouveaux villages et villes de style européen ont été fondés. De là, recensements, baptêmes et actes funéraires témoignent de la croissance de la population et de l’épanouissement des villes.

Récupération native

Le rétablissement de la population autochtone a commencé au milieu du dix-septième siècle. Cela a été accompagné par un grand mélange de personnes de différentes origines ethno-raciales.

La croissance démographique a accru le niveau des besoins humains. De nouveaux dispensaires, églises, routes d'accès et cimetières ont été construits pour répondre à ces besoins.

Avec cette augmentation, des écoles, des magasins de fournitures et de l'artisanat faisaient également leur apparition. Les colonies organisées ont attiré encore plus de population.

Influence de la croissance économique sur la croissance démographique

Dans le siècle XVII, la Nouvelle-Espagne s'est démarquée comme l'un des principaux fournisseurs mondiaux d'argent et d'autres produits miniers. Depuis le milieu du siècle dernier, la Nouvelle-Espagne avait un système commercial transatlantique.

Grâce à ce système, les métaux précieux étaient envoyés en Espagne en échange de produits européens. En outre, des épices, des soies et divers produits d'origine asiatique ont été mobilisés.

De cette manière, le flux commercial a favorisé la croissance d'une classe mercantiliste à la fois en Espagne et en Nouvelle-Espagne, ce qui impliquait la création d'une stabilité politique et administrative solide.

Cette richesse a grandement contribué à la croissance de la population et à l'essor des villes. D'importants contingents d'Indiens ont été intégrés au travail des mines.

Diminution des échanges avec l'Espagne

Au cours des deux derniers tiers du dix-septième siècle, les échanges avec l’Espagne ont chuté en raison de problèmes internes. Les villes de la Nouvelle-Espagne ont commencé à devenir économiquement autonomes, en produisant ce qui était auparavant exporté.

Les marchands de la Nouvelle-Espagne monopolisaient le commerce avec les Philippines. Cela a permis aux mineurs de continuer à travailler, ce qui a permis une transformation économique et un changement social.

Ainsi, les populations septentrionales, auparavant isolées et dépeuplées, sont devenues des territoires de colonisation continue par l’impulsion de l’extraction minière.

La distance entre ces nouveaux centres de population et les zones d'approvisionnement en nourriture a favorisé la création de centres de production et d'approvisionnement à proximité des zones minières. Avec cela, l'épanouissement de ces régions a été consolidé.

Explosion démographique du 18ème siècle

La croissance de la population de la Nouvelle-Espagne s'est maintenue tout au long des trois siècles de l'occupation espagnole. En particulier, l'industrie minière a entraîné une forte augmentation de cette population.

Par exemple, entre 1550 et 1570, la population du district minier de Pachuca a connu une augmentation de 500%. En 1578, ce district comptait des milliers d'habitants, qui dépendaient des activités minières.

Éclosion de l'insurrection

La plus importante explosion démographique en Nouvelle-Espagne a eu lieu du milieu du XVIIIe siècle à 1810, lorsque l’insurrection a éclaté. Les chiffres fournis par Alexander von Humboldt, bien que non officiels, peuvent servir de guide.

Selon cet explorateur allemand, la Nouvelle-Espagne compterait sept millions d'habitants. Parmi eux, 3 700 000 étaient des Indiens, 1 200 000 étaient de race blanche et près de 200 000 étaient des métis.

De même, Mexico était la plus grande des villes américaines. Cette ville comptait 113 000 habitants. D'autres villes importantes du continent américain, telles que Buenos Aires, Rio de Janeiro ou La Havane, comptaient à peine 50000 habitants.