Benito Mussolini: Biographie

Benito Mussolini était l'un des personnages clés de l'histoire européenne dans la première moitié du XXe siècle. Né en 1883 à Dovia di Predappio, en Italie, il est devenu le dictateur de son pays après la prétendue révolution fasciste de 1922. Connu sous le surnom de Il Duce, Mussolini a commencé sa carrière politique au sein du parti socialiste italien.

Cependant, sa position a changé jusqu'à ce qu'il finisse par embrasser l'idéologie fasciste et fonder le mouvement qui l'a amené au pouvoir. Dans ses premières années de vie publique, il s'est distingué par son travail de journaliste. Il écrivit pour des publications de tendance socialiste et profita de la plate-forme offerte par les médias pour acquérir de plus en plus d'influence.

Le point d'inflexion dans sa trajectoire était avec la Première Guerre mondiale. Il était opposé à la position des socialistes - qui revendiquaient la neutralité - et soutenait la participation italienne au conflit du côté de l'Entente. Après la guerre a été déclaré déçu par les quelques concessions faites à l'Italie par les vainqueurs.

Dans ce contexte, Mussolini a fondé en 1919 les Fasci Italiani di Combattimento, un groupe d'agitation antécédent du Parti national fasciste. Déjà au pouvoir, Mussolini s'est allié à Hitler lors de la Seconde Guerre mondiale. La défaite imminente a déclenché des événements tels que la mort du dictateur et de son épouse aux mains des partisans.

Premières années

Le nom complet du futur Duce était Benito Amilcare Andrea Mussolini. Il est venu au monde le 29 juillet 1883 à Dovia di Predappio.

Son père, un humble forgeron, était l’un des membres du parti socialiste de son lieu de naissance et voulait rendre un triple hommage en décidant du nom de son fils: Benito, du dirigeant mexicain Benito Juárez; Amilcare, d'Amilcare Cipriani, un patriote italien; et Andrea, de Costa, premier député socialiste élu en Italie.

Jusqu'en 1891, il effectua ses premières études dans la région où il habitait. Ils disent que, enfant, il inquiétait ses parents pour son silence, car il n'avait commencé à parler que très tard. Il a également montré un certain caractère violent qui l'a conduit à être expulsé de l'école salésienne de Faenza pour avoir frappé un partenaire.

Il a ensuite poursuivi ses études à l’école Giosuè Carducci de Forlimpopoli. Là, il obtint en 1898 sa licence de technicien inférieur. Un autre incident violent avec un partenaire l'a forcé à passer à l'étape suivante en tant qu'étudiant externe.

Entrée en politique

Ses premiers pas en politique ont été dans le socialisme italien. Son père l'a incité à entrer dans le jeu en 1900, alors même qu'il terminait ses études secondaires. Lorsqu'il obtint le diplôme correspondant, sa mère, enseignante, lui décerna un poste de professeur suppléant.

En 1902, Mussolini partit pour la Suisse pour éviter de faire son service militaire. En Suisse, il a rejoint un syndicat et est entré en contact avec les milieux socialistes. De même, il a commencé à collaborer à la publication L'Avvenire del lavoratore .

Son séjour en Suisse n'était pas simple. À deux reprises, il fut expulsé, pour ses activités politiques en faveur des socialistes. De même, il a passé une semaine en prison, accusé d'avoir forgé son permis de séjour.

Pendant ses années en Suisse, il a publié des articles dans plusieurs journaux locaux. Dans ses écrits, il commença à entrevoir son approche du soi-disant syndicalisme révolutionnaire et du socialisme révolutionnaire.

Il en a également profité pour finir ses études. Il est entré à l'Université de Lausanne, où il a étudié les sciences sociales.

Retour en italie

Mussolini est rentré dans son pays en novembre 1904. À son arrivée, il a dû effectuer son service militaire reporté, faute de quoi il aurait été contraint de s'exiler à nouveau.

À la fin de cette période, il retrouva son ancien poste d'enseignant, cette fois dans une ville proche de Venise. De même, il est revenu à l'écriture dans divers médias écrits, tous issus du royaume socialiste. Il a également insisté sur le fait qu'il avait tenu des discours ardents dans lesquels prévalaient le contenu anticlérical et révolutionnaire.

Les socialistes de Trento, qui appartenaient alors à l'Autriche, ont proposé de diriger un journal hebdomadaire publié dans la région. De ses pages, Mussolini a défendu l'adhésion de la région italienne, ce qui lui a valu d'être expulsé par les autorités autrichiennes.

Premiers pas vers la radicalisation

Sa prochaine destination était Forli, où il a commencé à vivre avec Rachele Guidi, bien qu'il ne se soit pas marié. Les historiens soulignent que, dans les articles qu'il a continué de publier, il a commencé à voir son évolution vers des positions qui deviendraient plus tard le fascisme.

L'occupation de la Libye par l'Italie a provoqué la première participation de Mussolini à des actes de violence. Le politicien s'opposait à ce conflit et tentait de former un groupe pour attaquer le chemin de fer et empêcher ainsi le mouvement des troupes. Pour cette tentative, il fut arrêté et emprisonné jusqu'en mars 1912.

Idéologiquement, Mussolini se radicalisait. Il a commencé à attaquer les socialistes plus modérés, qu'il a réussi à expulser du parti. Il a été nommé directeur du journal officiel du parti, Avanti! et a déménagé à Milan. Là, il est devenu l'un des organisateurs de la Semaine rouge, une grève générale qui a duré une semaine.

Première guerre mondiale et abandon du socialisme

La première guerre mondiale a éclaté à la fin du mois de juin 1914. À la suite de la création de l'Internationale socialiste, le Parti socialiste italien a appelé à la neutralité du conflit. Au début, Mussolini était d'accord avec cette position, mais a rapidement changé d'avis.

En octobre, l'un de ses articles était clairement en faveur de l'Entente et préconisait la "neutralité active".

Le parti a réagi en le licenciant de la direction d’ Avanti!, mais Mussolini a continué de publier dans d’autres journaux avec une position de plus en plus partisane de la participation italienne à la guerre. En fin de compte, ses opinions lui ont coûté d'être expulsé du parti socialiste.

Le fascisme

Mussolini a activement participé à la guerre. En fait, certains documents récemment découverts suggèrent qu'il était devenu un espion en faveur des Britanniques.

À la fin du conflit, le futur dictateur a commencé à faire campagne pour que les anciens combattants bénéficient d'avantages économiques. De même, il a été très déçu par le manque de reconnaissance de l'Entente envers l'Italie après le Traité de Versailles.

Politiquement, Mussolini était devenu un opposant radical des partis de gauche, socialistes et communistes. En mars 1919, il commença à coordonner plusieurs groupes nationalistes jusque-là très mal organisés. Le symbole de ces petits groupes était le faisceau de bâtons ( faisceaux en italien) qui a donné son nom au mouvement.

Ainsi, il a fondé le Fasci di Combattimento ("Fascio de combate") et a été présenté aux élections par ce mouvement fasciste aux élections générales. Cependant, le résultat électoral était très faible.

Malgré cela, le pays était très convulsé. De nombreuses manifestations de travailleurs ont été convoquées et Mussolini a saisi l'occasion pour envoyer ses partisans battre les dirigeants, réprimant violemment les manifestations. Cela lui a valu le soutien des propriétaires et des classes moyennes des propriétaires.

Entrée au congrès

Les prochaines élections, tenues en avril 1921, étaient meilleures pour Mussolini. À cette occasion, lui et d'autres membres de son parti ont réussi à entrer au Parlement.

En septembre de la même année, il changea le nom de son organisation en créant le Parti national fasciste; En deux mois à peine, le nouveau parti a atteint 250 000 membres. L'étape suivante consistait à organiser des escadrons fascistes, appelés par leur uniforme "chemises noires", qui commençaient à mener de nombreuses actions violentes.

À partir de là, Benito Mussolini a commencé à recevoir le nom de Duce, le pilote du mouvement.

Prendre le pouvoir

Les chemises noires gagnaient en importance dans la vie publique italienne. Ils étaient responsables d'innombrables actes de violence, en particulier contre les socialistes et les communistes.

En octobre 1922, Mussolini donna le coup de grâce. Il a ordonné aux militants de son parti d'occuper les plus grandes villes d'Italie.

Petit à petit, de manière très violente, ils ont réussi à amener les gouverneurs de ces localités à démissionner. En quelques jours, sans opposition de l'armée et de la police, ils contrôlèrent le nord de l'Italie.

La marche sur rome

Le dernier objectif était la capitale, Rome. Une fois contrôlées les villes les plus importantes du pays, Mussolini organisa trois colonnes de 26 000 hommes pour occuper Rome. Le 28 octobre 1922, sans aucune opposition des forces de sécurité, ils atteignent leur objectif.

Le 30, le futur dictateur arriva et fut reçu par le roi Victor Manuel III. Dans ces circonstances, le monarque a offert de prendre le pouvoir au gouvernement. À seulement 39 ans, Mussolini est devenu le plus jeune Premier ministre d'Italie.

Organisme gouvernemental

Mussolini a également occupé les ministères de l'Intérieur et des Affaires étrangères. Le Parlement était contre lui, mais il avait l'appui de la monarchie, de l'armée et d'une grande partie de la population.

Ainsi, il a demandé aux députés de lui donner des pouvoirs spéciaux et a procédé à l'arrestation des dirigeants communistes.

Deux ans plus tard, en avril 1924, de nouvelles élections ont eu lieu. Avec tous les partisans et dénonçant des intimidations, le parti fasciste a obtenu 260 députés sur 535. L’opposition a protesté, même un député a été assassiné par les fascistes.

À partir de ce moment, Mussolini se consacra à la persécution, d'abord des socialistes, puis des membres d'autres partis. De même, il a interdit tous les syndicats sauf les fascistes et les grèves ont été déclarées illégales. En novembre 1926, la situation était de facto une dictature.

Pour élargir son soutien, il s'est adressé à l'Église, l'organisation ayant plus de poids dans le pays. Il signa les accords de Latran par lesquels le pape reconnaissait formellement Rome comme capitale de l'Italie. Pour changer, le pontife a reçu la Cité du Vatican.

En octobre, Mussolini a décidé de mettre fin à toute composition démocratique et de dissoudre le Parlement.

Les années 30

La Grande Dépression de 1929 a affecté l'Italie comme le reste de l'Europe. À partir de 1929, Mussolini commença à modifier les structures économiques en suivant les postulats idéologiques du fascisme. Ainsi, il créa ce qu'on appelait l'état corporatif qui, selon lui, allait vaincre le capitalisme et le communisme.

En 1934, il tint sa première rencontre avec Hitler, avec lequel il semblait au début ne pas bien s'entendre. D'autres actions dans sa politique étrangère ont montré la vocation impérialiste de son gouvernement. À la fin de cette année, il déclara la guerre à l’Éthiopie, réalisant ainsi la conquête du pays.

Un autre conflit dans lequel il était impliqué, dans ce cas par idéologie, était dans la guerre civile espagnole. L'Italie a soutenu Franco dans son soulèvement contre le gouvernement républicain.

Sa performance impliquait une approche de Hitler, qui a également collaboré avec les rebelles espagnols. Petit à petit, un axe a été créé entre Rome et Berlin, qui serait maintenu pendant une décennie.

Approche de l'Allemagne

C'est alors qu'il a promulgué les premières lois nettement racistes. Ceux-ci sont allés contre les Noirs somaliens et éthiopiens, ainsi que les Arabes libyens. Les trois pays étaient sous domination italienne.

Mussolini a immédiatement reconnu la situation créée après l'invasion allemande de l'Autriche. Il a participé aux réunions tenues dans les Sudètes, une région tchécoslovaque revendiquée par l'Allemagne. Les Anglais et les Français ont accepté la position allemande dans l'espoir d'éviter la guerre.

Comme Hitler le faisait, le Duce commença à persécuter les citoyens juifs et, en 1939, il envahit l'Albanie. Enfin, le 22 mai, il signa un pacte avec l'Allemagne, unissant les destins des deux pays.

Seconde Guerre mondiale

L'invasion allemande de la Pologne a marqué le début de la seconde guerre mondiale. Mussolini tarda à entrer en guerre, même s'il se considérait toujours comme un allié de Hitler.

Quelques mois plus tard, le 10 juin 1940, l'Italie étant déjà aux mains de la moitié de l'Europe, l'Italie est entrée en conflit. Le roi italien nomma Mussolini le commandant suprême des armées. Son premier mouvement fut d'essayer d'envahir l'Afrique du Nord, sous contrôle français et anglais; de même, il a lancé ses troupes à la conquête de la Grèce.

Cependant, les Grecs ont réussi à arrêter les Italiens, de même que les Égyptiens. En général, ils ont remporté peu de victoires, sauf dans certaines régions de l'Afrique de l'Est. Hitler a dû envoyer des troupes pour aider les Italiens, qui ont annexé la Dalmatie.

Vers la défaite

En 1941, la situation commença à se gâter pour Mussolini. Les Britanniques ont conquis l’Éthiopie et les pertes italiennes se sont accumulées. En dépit de cela, le Duce a décidé d'aider avec des troupes à Hitler dans sa tentative d'envahir l'URSS.

L'échec de cette tentative a provoqué la rébellion de l'est de l'Europe. Les premiers mouvements de résistance de la guérilla sont apparus en Albanie et en Yougoslavie.

Mussolini avait encore le temps de déclarer la guerre aux États-Unis avec l'Allemagne. Cependant, à la fin de 1942, la guerre était pratiquement perdue.

En avril 1943, après avoir subi plusieurs bombardements alliés, le peuple italien a commencé à réagir. À Milan, une grève générale a commencé et le même mois, les troupes du nord du pays se sont rendues. Au même moment, les alliés ont débarqué en Sicile.

Licenciement

Rome subit le bombardement d'avions alliés en juin 1943. Mussolini avait perdu l'appui d'une grande partie de la population et l'armée était démoralisée. Compte tenu de cela, le Grand Conseil fasciste a décidé de démettre le Duce de ses fonctions.

Le 25 juillet, le roi rendit la décision effective et Mussolini fut arrêté et emprisonné. Finalement, il fut transféré au Gran Sasso.

République sociale italienne

L'Italie s'était rendue aux alliés, mais le pays se trouvait entre les mains des troupes allemandes présentes sur place. Un commando allemand a libéré Mussolini de sa prison le 16 septembre et s'est ensuite installé à Munich.

De la ville allemande, il a prononcé un discours devant les Italiens, affirmant qu'il avait été trahi par le roi et ses anciens compagnons. Il a également proclamé la création de la République sociale italienne sous son commandement. La capitale de cette nouvelle entité s'est établie à Saló, au pied des Alpes, loin de Rome.

En octobre, un tribunal spécial créé à Saló a déclaré des traîtres aux dirigeants fascistes qui avaient collaboré à la chute de Mussolini et qui avaient été condamnés à mort.

Cependant, en Italie, un puissant mouvement de guérilla avait été créé, qui ne laissait aucun répit aux partisans de Mussolini. Les représailles exercées par cela n'ont eu aucun effet et les attaques et les grèves ont été continues.

Ce qui a fini par condamner la République de Saló, c'est l'invasion alliée du sud. Les alliés sont arrivés à Rome en juin 1944 et le 20 juillet, Mussolini et Hitler ont tenu leur dernière réunion.

La mort

Tout perdu, Mussolini songea à se rendre. Il a essayé d'utiliser l'Église comme médiateur, mais la capitulation des Allemands restés en Italie a ruiné ses plans.

Dès qu'il a appris cette reddition, il a tenté de fuir apparemment en Suisse. Dans la ville de Côme, il rencontra sa maîtresse, Clara Petacci. Au cours d'une manœuvre de diversion, il longea le lac et quitta la frontière suisse.

Le 27 avril à Dongo, il a été reconnu par un groupe de partisans. Il a été immédiatement arrêté. le lendemain, les guérilleros se sont conformés à l'ordre reçu des nouvelles autorités et ont été abattus avec Petacci.

Deux jours plus tard, les cadavres ont été transférés à Milan. Une foule furieuse s'est emparée d'eux, les a suspendus à une station-service.