Psychologie expérimentale: histoire, méthode et caractéristiques

La psychologie expérimentale est un courant qui étudie les phénomènes psychologiques à l'aide d'une méthodologie expérimentale basée sur l'observation.

Il garantit une pratique scientifique et implique l'observation, la manipulation et l'enregistrement des variables qui affectent un objet d'étude.

Les psychologues expérimentaux s'intéressent à l'étude du comportement humain en manipulant des variables dans des situations contrôlables et dans des environnements non naturels qui affectent et influencent le comportement.

En 1860, Gustav Theodor Fechner fut l’un des pionniers dans l’utilisation de l’expérimentation pour tenter de démontrer le lien entre les grandeurs physiques et sensorielles.

Cependant, c'est en 1879 que Wilhelm Wundt, considéré comme l'un des fondateurs de ce courant, créa le premier laboratoire de psychologie expérimentale.

Définition de la psychologie expérimentale

Ce courant de psychologie défend la méthode expérimentale comme le moyen le plus approprié d’étudier le comportement humain.

La psychologie expérimentale considère que les phénomènes psychologiques peuvent être analysés par des méthodes expérimentales consistant en l'observation, la manipulation et l'enregistrement de variables dépendantes, indépendantes et étranges, qui influencent l'objet de l'étude.

De nombreux psychologues ont eu recours à cette méthode dans le cadre de leurs travaux pour traiter de multiples problèmes tels que la mémoire, l’apprentissage, les sensations, la perception, la motivation et les processus de développement.

Les professionnels qui adoptent cette méthode veulent connaître le comportement d'un sujet en manipulant des variables dans des environnements contrôlés. Les contextes dans lesquels elles sont effectuées sont les laboratoires et les instruments utilisés garantissent un contrôle et une précision exhaustive de leurs investigations.

Les expériences peuvent être effectuées sur des humains, mais on utilise avant tout des animaux, car souvent, pour des raisons éthiques, les gens ne peuvent pas être utilisés pour effectuer de tels tests. De plus, les animaux offrent plus de disponibilité et de contrôle aux chercheurs.

La partie la plus scientifique de la psychologie est unifiée à la psychologie expérimentale, car l’utilisation de sa méthodologie garantit une pratique scientifique par l’observation et l’expérimentation, en supprimant les lois du comportement et les processus mentaux.

Histoire

Avec son apparition au XIXe siècle, la psychologie commence à s'intéresser à l'étude des phénomènes observables, donnant ainsi naissance à une science empirique, c'est-à-dire fondée sur l'observation et l'expérience d'événements.

Plus tard, la psychologie expérimentale utilisera des méthodes et des instruments rigoureux pour effectuer des mesures dans ses investigations.

La psychologie expérimentale apparaît en Allemagne comme une discipline moderne avec Wundt, qui a créé le premier laboratoire expérimental en 1879 et introduit une approche mathématique et expérimentale de la recherche.

Au début de 1860, Gustav Theodor Fechner, un psychologue allemand, tenta de prouver et de raisonner le lien entre les grandeurs physiques et sensorielles à l'aide de données expérimentales dans son ouvrage Elements of Psychophysics .

Charles Bell, un physiologiste britannique qui a étudié les nerfs; Ernst Heinrich Weber, médecin allemand et considéré comme l'un de ses fondateurs, et Oswald Külpe, fondateur principal de l'école de Würzburg en Allemagne, entre autres.

L'apparition de différentes écoles est due à cette tendance à expérimenter à l'époque, dont le but était d'essayer de constater le degré de relation entre le biologique et le psychologique.

Parmi ces écoles, il y a le Russe qui s'est intéressé à la neurophysiologie et qui a été initié par Pavlov et Bechterev. Aussi le fonctionnalisme, qui essaye de démontrer les lois biologiques qui délimitent la conduite et le behaviorisme de Watson.

Au vingtième siècle, le behaviorisme était l'école prédominante dans la psychologie en général et particulièrement aux États-Unis. C'est la branche de la psychologie qui a cédé le pas aux phénomènes mentaux au sein de la psychologie expérimentale.

Cependant, en Europe, ce n’était pas le cas, la psychologie étant influencée par des auteurs tels que Craik, Hick et Broadbent, qui se concentraient sur des questions telles que l’attention, la pensée et la mémoire, jetant ainsi les bases de la psychologie cognitive.

Au cours de la dernière moitié du siècle, les psychologues ont eu recours à plusieurs méthodes, non seulement concentrées et limitées à une approche strictement expérimentale.

En outre, la méthode expérimentale est utilisée dans de nombreux domaines de la psychologie tels que la psychologie sociale et la psychologie du développement.

Méthode expérimentale

La psychologie expérimentale considère que les phénomènes psychologiques peuvent être étudiés à l'aide de cette méthode, constituant ainsi l'une des bases de la psychologie en tant que science.

Cela implique l'observation, la manipulation et l'enregistrement de variables dépendantes, indépendantes et étranges qui font l'objet de l'étude, afin de les décrire et de les expliquer en fonction de leur relation avec le comportement humain.

Cette méthode vise à identifier les causes et à évaluer les conséquences, le chercheur essayant de trouver une causalité entre différentes variables.

D'une part, il y a la variable du support qui agirait comme une variable indépendante. La personne à charge serait une personne liée au comportement du sujet. Enfin, tous les facteurs externes qui influencent ceci seraient des variables étranges.

L'expérience est réalisée dans un environnement contrôlé tel qu'un laboratoire, où l'expérimentateur peut manipuler des variables et contrôler celles qui peuvent affecter les autres. En outre, il peut former des groupes expérimentaux spécifiques de sujets en fonction de leurs intérêts d'étude.

Le chercheur est celui qui crée les conditions nécessaires pour pouvoir mener l’étude et appliquer la variable indépendante s’il le juge utile. De plus, avec cette méthode, les conditions peuvent être répétées pour vérifier les résultats ainsi que pour les modifier afin de voir les différences de comportement à étudier entre les différentes situations.

Dans cette approche, l'expérimentateur manipule les circonstances pour contrôler son augmentation ou sa diminution, ainsi que son effet sur les comportements observés, afin de décrire pourquoi cette situation ou ce changement se produit.

Plusieurs fois avant de mener une enquête, on a recours à des expériences pilotes qui sont des tests de l'expérience pour en étudier certains aspects. En outre, les expériences ont un autre aspect positif car, lorsqu'elles sont réalisées dans ces contextes contrôlés, elles peuvent être répliquées par d'autres chercheurs dans des situations futures.

Caractéristiques de la recherche expérimentale

Certaines des caractéristiques de la recherche expérimentale sont les suivantes:

  • Les sujets sont disposés de manière aléatoire et forment des groupes équivalents, ce qui donne lieu à une équivalence statistique, de sorte que les différences entre les résultats ne sont pas dues aux différences initiales entre les groupes de sujets.
  • Existence de deux groupes ou plus ou conditions pour effectuer la comparaison entre eux. Les expériences ne peuvent pas être effectuées avec un seul groupe ou une condition à comparer.
  • Gestion d'une variable indépendante, sous la forme de valeurs ou de circonstances différentes. Cette manipulation directe est effectuée pour observer les changements qu’elle produit dans les variables dépendantes. En outre, l'attribution des valeurs et des conditions doit être effectuée par le chercheur, car sinon, cela ne serait pas considéré comme une véritable expérience.
  • Mesurer chaque variable dépendante en attribuant des valeurs numériques afin que le résultat puisse être évalué et parler ainsi d'une enquête expérimentale.
  • Ayez une conception avec laquelle vous pouvez contrôler au maximum l’influence des variables étrangères et éviter que les résultats en soient affectés.
  • Utiliser des statistiques inférentielles pour généraliser la recherche à la population.

Phases d'une expérience

1- Déclaration d'un problème de connaissance

Le choix du problème à étudier dépend de l'expérimentateur et de ce qu'il veut étudier. Les questions de recherche doivent être résolues par un processus expérimental.

En fonction du problème posé, l'approche méthodologique qui sera suivie sera délimitée.

2- Formulation d'hypothèse

Les hypothèses sont les énoncés formulés qui anticipent les résultats pouvant être obtenus par la recherche, relient au moins deux variables et doivent être décrits de manière empirique, pouvant être observés et mesurables.

3- Réalisation d'un design adéquat

Avec la conception, la procédure ou le plan de travail du chercheur est défini, indiquant ce qui va être fait et comment l’étude sera menée, des variables impliquées à l’affectation des sujets aux groupes.

4- Collecte et analyse des données

Pour la collecte des données, il existe de nombreux instruments valides et fiables, ainsi que des techniques qui s'adapteront mieux ou moins bien et qui présenteront des avantages et des inconvénients.

L'analyse des données est réalisée en organisant les informations de manière à ce qu'elles puissent être décrites, analysées et expliquées.

5- Conclusions

Dans les conclusions, les hypothèses proposées sont ou non remplies, les limites des travaux de recherche, la méthodologie suivie, les implications pour la pratique, la généralisation au niveau de la population, ainsi que les axes de recherche futurs sont développés.

Objectif et conditions de la méthode expérimentale

Son objectif est d'étudier les relations de causalité entre les variables, c'est-à-dire d'analyser les changements survenus dans la variable dépendante (comportement) à la suite des différentes valeurs présentées par la variable indépendante (facteur externe).

Les conditions pour conclure qu’il existe une relation entre les variables sont les suivantes:

  • La contingence temporaire entre les variables. La variable fait en sorte qu'elle soit indépendante, elle doit précéder la variable de conséquence, qui serait la variable dépendante.
  • Covariation entre les variables. Pour qu'il y ait une relation entre les deux, un changement dans les valeurs de l'un d'eux impliquerait un changement proportionnel dans les valeurs du second.
  • La corrélation entre les variables ne devrait pas être attribuable à l'effet des variables étrangères.

En bref, le chercheur doit manipuler la variable indépendante, établir un ordre temporel entre les variables et éliminer l’effet exercé à la suite de variables étranges.