Biennium progressif (1854-1856): historique, développement et réformes

La période biennale progressive (1854 à 1856) correspond à la scène politique espagnole au cours de laquelle le parti progressiste a remplacé le parti modéré du pouvoir. Ce dernier, qui représentait l'aile droite des libéraux, dominait la scène politique depuis 1843. Au cours de cette période biennale, une nouvelle constitution a été approuvée, mais elle n'est jamais entrée en vigueur.

Avant cette période, l'opinion publique était convaincue que les membres du parti modéré n'avaient pas réussi à changer et à moderniser la nation. Dans le reste de l'Europe, l'établissement du capitalisme avait lieu. Cependant, l’Espagne avait toujours une économie incapable de rivaliser avec ses pairs.

Puis, profitant de l'érosion du gouvernement modéré, le général progressiste Baldomero Espartero (1793-1879) proposa à la reine Elizabeth II de convoquer de nouvelles Cortes constituantes. En outre, pour neutraliser la pression des conservateurs, la majorité au Sénat, il a suggéré que celle-ci ne soit respectée que par le Congrès des députés.

Ainsi, au cours de l’exercice biennal progressif, des modifications ont été apportées dans le but de transformer le cadre juridique pour adapter le pays aux paramètres exigés par le capitalisme mondial. Dans ce contexte, la révolution commencée en 1854 n'avait pas un caractère social populaire, mais répondait plutôt à un besoin strictement politique.

Cependant, l'instabilité politique a été fortement ressentie dès le début de cette étape, même au sein du progressisme. Le 2 septembre 1856, un décret royal ferme les Cortes constituantes. Un autre décret royal rétablit la Constitution de 1845. Cette date marque la fin de l’exercice biennal progressif et les modérés reprennent le pouvoir en octobre 1856.

Antécédents

La période biennale progressive a été précédée par une déclaration militaire prononcée fin juin 1854, connue sous le nom de Vicalvarada ou Révolution de 1854. Elle était dirigée par le général Leopoldo O'Donnell, un noble et des convictions modérées de l'armée espagnole.

Le 7 juillet de la même année, O'Donnell a signé Le Manifeste de Manzanares, un texte qui explique les motivations inspirantes de la révolte. Entre autres, un tel document soulignait la nécessité d'un régime représentatif et la nécessité d'une réduction des impôts.

Il a également demandé le respect de l'ancienneté dans les emplois civils et militaires et la décentralisation des provinces. En fin de compte, ce qui a commencé comme un coup d'Etat apparemment conservateur a rapidement conduit à un mouvement libéral rapidement soutenu par les groupes progressistes.

Ensuite, la reine Elizabeth II a été contrainte d'obliger le général progressiste Baldomero Fernandez Espartero à intégrer un nouveau cabinet. O'Donnell lui-même a également été constitué en ministre de la guerre. Ensuite, les tribunaux constituants ont été appelés à discuter de nouvelles lois. De cette façon, l'exercice biennal progressif a commencé.

Développement

Le nouveau gouvernement

Le nouveau gouvernement, représentant le cabinet dirigé par Espartero et O'Donnell, a commencé ses travaux le 19 juillet 1854. Ce cabinet était constitué d'une coalition de libéraux modérés et progressistes. Dès le début de l’exercice biennal progressif, l’instabilité du nouveau régime était évidente.

D'une part, l'exercice biennal a été dirigé par deux caudillos militaires. D'autre part, le reste des membres du cabinet appartenait à l'aile des progressistes purs et modérés.

Cependant, le domaine était entre les mains du premier, qui a réussi à discuter d'environ deux cents lois. Tous étaient de nature très libérale.

Malgré son caractère, les sympathisants de la révolution de 1854 n’ont pas bien accueilli certaines des mesures prises par le gouvernement. L’une d’elles était la création de conseils provinciaux qui n’avaient pas la capacité de prendre des décisions. L'autre était la forte répression exercée contre les travailleurs qui réclamaient des augmentations de salaire.

Motivé par les déceptions de ses sympathisants, le biennium progressif Espartero-O'Donnell est devenu conflictuel au sein de la classe ouvrière. Ses anciens partisans ont entamé des journées de grèves et de manifestations réclamant les changements promis. Une politique de répression a alors commencé, mais le nouveau gouvernement n'a jamais pu évoquer ce conflit.

Débat sur la nouvelle constitution par les cortes constituantes

La convocation des Cortes constituantes était l’un des sujets sur lesquels le nouveau gouvernement était efficace. Après son installation, les discussions ont commencé pour une constitution qui remplacerait l'ancienne de 1845. Les débats ont commencé immédiatement et ont été très intenses.

Les sujets les plus critiques étaient les religieux, en particulier l'interdiction des persécutions pour des convictions religieuses. Des raisons de discorde ont également été soulevées: éducation gratuite, souveraineté nationale en dehors de la couronne espagnole et droits individuels.

Selon les archives de l'époque, la coexistence entre modérés et progressistes est devenue difficile pendant toute la période de la période biennale. Cela a entraîné des changements constants au sein du gouvernement, ce qui a entraîné des troubles sociaux. En 1856, profitant de cette situation, O'Donnell sépare Espartero du pouvoir et proclame à nouveau la Constitution de 1845.

La Constitution de 1856 n’a jamais été promulguée ni entrée en vigueur. Cependant, bon nombre des aspects abordés dans ce document constituaient la base de la constitution ultérieure de 1869.

La grève générale en Catalogne de 1855

La première grève générale de l'histoire de la Catalogne et de toute la péninsule ibérique a eu lieu en 1855. Plus de 100 000 travailleurs des principaux centres industriels du pays l'ont convoquée au cours de la période biennale progressive. Sous le slogan "Associació o mort" (association ou mort), ils sont descendus dans la rue pour exiger des réformes.

Parmi les réformes demandées figuraient le droit de libre association, l'augmentation des salaires et la réduction de la durée du travail. Les travailleurs étaient plongés dans une crise que le gouvernement n'avait pas réussi à résoudre. Il y a même eu de nombreux cas d'exploitation du travail des enfants.

Cette grève a éclaté à un moment où un État espagnol discrédité tentait, par la désignation du cabinet du biennium progressif, de reprendre le contrôle de son poste. Et le conflit dans la société était le même que celui entre les membres du cabinet du gouvernement.

Face à ce modèle de bouleversement social, le gouvernement a riposté avec violence. En mai 1955, le capitaine général de Catalogne, Juan Zapatero Navas, ordonna l'arrestation de dirigeants syndicaux et l'illégalisation de leurs organisations. Il a également occupé les grands centres industriels et ordonné des arrestations massives. Cela a accéléré la fin de l’exercice biennal progressif.

Réformes effectuées au cours de l'exercice biennal progressif

Loi générale de désintéressement de Pascual Madoz

Le 5 février 1855, le ministre des Finances de l'exercice biennal progressif Pascual Madoz Ibáñez (1806-1870) présenta aux Cortes son projet de loi sur le désengagement. Pour Madoz, cette loi était synonyme de progrès et constituait un élément clé du décollage social et politique du pays.

En ce sens, l’objectif prioritaire de cette loi était de faciliter et de réglementer la vente des avoirs de l’État. Ces ventes permettraient d’obtenir un revenu exceptionnel pour amortir les titres de dette publique (bons réels) que l’État avait émis pour se financer.

De la même manière, il cherchait à accroître la richesse nationale et à créer une bourgeoisie et une classe moyenne d'agriculteurs possédant à la fois les parcelles qu'ils cultivaient. En outre, il visait à créer des conditions capitalistes (privatisation et système financier fort) afin que l'État puisse percevoir des impôts plus importants et de meilleure qualité.

La loi a été approuvée le 1 er mai 1855. Ce n'est pas la première fois que la déchéance a été appliquée, mais c'est celle qui a réalisé le plus gros volume de ventes. Cette loi a été définitivement abrogée en 1924.

Rédaction d'une nouvelle constitution

Les Cortes constituantes convoquées par la reine Isabelle II ont entamé l’élaboration d’une nouvelle constitution plus progressive que celle en vigueur à l’époque (Constitution de 1845). La nouvelle constitution a finalement été votée et adoptée en 1856.

Bien qu'il ne soit jamais entré en vigueur, il a repris les aspirations progressistes les plus importantes. Parmi eux se distinguaient la souveraineté nationale, la limitation des pouvoirs de la Couronne et le Sénat d'élections populaires. Cela comprenait également l'élection démocratique des maires et la tolérance religieuse.

Réunis le 8 novembre 1854, les Constituent Cortes développèrent un intense travail législatif. Son caractère progressif représente pour les modérés un élément inquiétant de la sécurité de l’État monarchique.

De toutes les propositions du projet, la tolérance religieuse était celle qui soulevait les protestations immédiates des évêques espagnols et la rupture des relations des Cortès avec le Vatican. Les pressions de la hiérarchie ecclésiastique ont commencé à se cristalliser en groupes politiques voués à entraver la promulgation de la nouvelle constitution.

Loi sur les chemins de fer de 1855

La loi sur les chemins de fer a été promulguée le 3 juin 1855 dans le cadre du groupe de mesures adoptées pour favoriser la modernisation économique du pays. Ceux qui investissaient dans la construction de chemins de fer en tiraient de grands avantages, car c’était là un moyen essentiel dans le processus d’industrialisation.

Au bout du compte, cette loi a profité à plus d'investisseurs étrangers, notamment français et anglais, que espagnols. Son intérêt pour le développement des chemins de fer était de disposer d'un réseau de transport adéquat pour que ses marchandises pénètrent facilement sur le marché espagnol. Dans le même temps, ils ont dynamisé leurs économies en stimulant leurs secteurs sidérurgiques.

Cette loi a duré plus longtemps que la période biennale progressive. Au moment de sa promulgation, il est parvenu à unifier une série de normes déconnectées précédemment dictées. Tout au long de ses articles, il a traité entre autres de la définition des types de chemins de fer, de la largeur des routes, des types de concessions et de l’utilisation des fonds publics.

Par la suite, certains règlements l’ont complétée, notamment l’Arrêté royal de 1856 établissant le modèle tarifaire. De même, l’arrêté royal de 1859 réglementait les subventions publiques accordées aux sociétés concessionnaires. En outre, le règlement de 1860 autorisait les cotations sur les bourses étrangères de titres de chemin de fer.