Bacillus anthracis: taxonomie, caractéristiques, maladies

Bacillus anthracis est une bactérie pathogène capable de produire des spores pouvant être introduites dans le corps de certains êtres vivants. Cette bactérie occupe une place d'honneur dans le monde de la microbiologie puisqu'elle détient plusieurs distinctions: Première bactérie observée au microscope par Aloys Pollender en 1849 et Première bactérie reconnue comme agent pathogène grâce à Robert Koch en 1877.

C'est l'une des bactéries les plus étudiées car, en raison de ses caractéristiques morphologiques et physiologiques, en plus de sa virulence, elle a même été utilisée comme une arme biologique.

Taxonomie

La classification taxonomique de Bacillus anthracis est la suivante:

Domaine: Bactéries

Phylum: Firmicutes.

Classe: Bacilli.

Ordre: Bacillales

Famille: Bacillaceae.

Genre: Bacillus.

Espèce: Bacillus anthracis.

Morphologie

Parce qu’elles appartiennent au genre bacillus, les cellules bactériennes sont en forme de barre, avec des extrémités droites. En outre, dans les paramètres standard concernant la taille des bactéries, elles sont considérées comme volumineuses. Ils mesurent environ 1 x 3-8 microns.

Par contre, ils ne présentent aucune sorte d’extension ou de flagelle.

Lors de l’étude des tissus infectés au microscope électronique, des cellules individuelles ont été observées, ainsi que quelques chaînes courtes formant de 3 à 4 cellules. Cependant, la formation de longues chaînes est observée dans les cultures in vitro .

Dans la partie centrale de chaque cellule bactérienne, il est possible de remarquer une structure ronde, le sporange, où se développent les spores.

Dans les cultures observées, la formation de colonies de couleur blanche, d'apparence similaire à celle du verre dépoli, mesurant entre 2 et 5 mm.

De même, la bactérie est protégée par une capsule très résistante. Cette capsule est un peptide constitué d'un homopolymère appelé poly-gD-glutamate. Ce composé joue un rôle important dans la survie de la bactérie vis-à-vis des mécanismes de défense de l'hôte. Ceci est dû à sa faible immunogénicité.

Caractéristiques générales

C'est gram positif

Cela signifie qu'il a une paroi cellulaire épaisse constituée de peptidoglycane, ce qui signifie que lorsqu'il est soumis à la coloration de Gram, il prend une couleur violet-violet.

C'est positif à la catalase

Ils contiennent l'enzyme catalase à travers laquelle ils ont la capacité de séparer le composé peroxyde d'hydrogène en oxygène et en eau. C'est une caractéristique qui contribue à l'identification correcte des bactéries en laboratoire.

Il est thermophile

La température idéale pour sa croissance est à 37 ° C. Au-dessus de 43 ° C, la croissance est totalement inhibée.

C'est gamma hémolytique

Bacillus anthracis n'a pas la capacité de générer la destruction des érythrocytes présents dans le sang. Cela a été pleinement démontré dans les cultures de gélose au sang.

Produit des spores

Les spores sont des cellules en sommeil. Dans le cas de Bacillus anthracis, ce sont des endospores et leur fonction est de garantir la survie de la bactérie lorsque les caractéristiques environnementales sont défavorables.

Les endospores sont produites lorsque la bactérie est en contact avec de l'oxygène. Ils sont très résistants aux conditions environnementales hostiles telles que les températures élevées (supérieures à 100 ° C) et l’absence de nutriments.

De même, ils peuvent rester en sommeil pendant de nombreuses années à différents endroits. Par exemple, 2 ans peuvent être maintenus dans l'eau et une période de 70 ans sur des fils de soie.

C'est facultatif anaérobie

Les bactéries peuvent survivre à la fois dans des environnements contenant de l'oxygène et en leur absence. Cependant, le développement des spores doit se faire dans un habitat où l’oxygène est disponible.

Métabolisme

Lorsqu'il a été trouvé dans un milieu EYA (gélose au jaune d'oeuf, "gélose au jaune d'oeuf"), il a été observé qu'il est capable d'hydrolyser la caséine, l'amidon et la gélatine.

De même, il a été prouvé qu'il peut métaboliser certains glucides, tels que le tréhalose et le glycogène, pour produire de l'acide.

Pathologies

Les spores de Bacillus anthracis sont hautement pathogènes. Par conséquent, quand elles pénètrent dans le corps humain, ainsi que chez d’autres animaux, elles causent des problèmes de santé qui, dans un grand pourcentage des cas, entraînent la mort.

De même, les personnes les plus exposées sont les personnes occupant des emplois liés à l'agriculture, la foresterie, les activités de contact avec les animaux ou leurs produits, les laboratoires, entre autres.

Mécanisme d'infection

Les spores pénètrent dans le corps et sont immédiatement reconnues par les cellules du système immunitaire appelées macrophages, qui les phagocytent.

Une fois à l'intérieur de ces cellules, les spores germent et les cellules bactériennes commencent à se reproduire avec leur capsule respective et les toxines qui en découlent vont générer des dommages dans les divers tissus.

Types d'infection

Maintenant, il est appelé avec le mot "Anthrax" pour l'infection par cette bactérie, spécifiant également la zone du corps affecté.

De manière à ce que plusieurs pathologies puissent être étudiées:

Anthrax cutané

Il constitue 95% des cas. Il se produit lorsque les spores de la bactérie pénètrent dans le corps à travers une blessure ou une blessure à la peau. Il a une période d'incubation de 1 à 12 jours.

Généralement, la lésion évolue favorablement, après quoi il ne reste que la cicatrice. S'il n'est pas traité à temps, le taux de mortalité peut atteindre 20%.

Anthrax pulmonaire

Correspond à 55% des cas. Il se produit lorsque les spores sont inhalées et pénètrent dans le corps par les voies respiratoires jusqu'aux poumons. La période d'incubation est d'environ 1 à 7 jours.

Son taux de mortalité est proche de 100%.

Anthrax gastro-intestinal

Cela représente un infime pourcentage des cas signalés. C'est très inhabituel. Il provient de l'ingestion de viande crue contaminée par des spores. Les symptômes apparaissent après 1 à 7 jours.

Les symptômes

Le tableau clinique qui se manifeste dans une infection à Bacillus anthracis dépend de la voie de pénétration dans l'organisme et des tissus affectés.

Anthrax cutané

  • Lésion volumineuse, semblable à une piqûre de moustique, qui évolue par la suite en ulcère suppuré non douloureux, pour finalement devenir une escarre nécrotique.
  • Fièvre (37 ° C - 38 ° C)
  • Augmentation des ganglions lymphatiques à proximité.
  • Malaise.

Anthrax pulmonaire

  • Fièvre (38 ° C)
  • Toux non productive
  • Malaise
  • Frissons et fatigue

Plus tard, ces symptômes évoluent jusqu'à la phase critique de l'infection, caractérisée par les symptômes suivants:

  • Forte fièvre (39 ° C à 40 ° C)
  • Tachycardie
  • Difficulté à respirer
  • Cyanose

À la fin, il y a un choc et une septicémie qui, dans la plupart des cas, entraînent la mort du patient.

Anthrax gastro-intestinal

Il a plutôt des symptômes non spécifiques:

  • Douleur abdominale
  • Fièvre
  • La nausée
  • Diarrhée sanglante

Ces symptômes évoluent en bactériémie sévère et, s'ils ne sont pas traités à temps, peuvent entraîner la mort.

Traitement

L'élément principal à prendre en compte pour traiter une infection bactérienne est l'antibiotique. Il existe aujourd'hui une grande variété d'antibiotiques qui ont prouvé leur efficacité en tant qu'agents bactéricides.

Dans le cas de Bacillus anthracis, il a été démontré qu'il était sensible à la pénicilline, à la tétracycline, à la gentamicine, au chloramphénicol et à l'érythromycine.

Bien entendu, le plus indiqué est le médecin qui détermine les directives de traitement à suivre, en tenant compte des caractéristiques spécifiques de chaque cas clinique.