Australopithecus Anamensis: Caractéristiques, Capacité Crânienne, Habitat

Australopithecus anamensis est une espèce d'hominidé dont les os ont été découverts au Kenya en 1965, bien que, à cette époque, ils n'aient pas été reconnus comme une nouvelle espèce. Il a été décrit comme une nouvelle espèce en 1995 et aurait entre 3, 9 et 4, 2 millions d'années. Le site exact de la découverte était le lac Turkana, d'où son nom, puisque le mot anam en langue turcique signifie "lac".

C'était en 1965 quand un groupe d'explorateurs - dirigé par Bryan Patterson de l'Université Harvard - a découvert, lors d'une fouille située à Kanapoi, dans le nord du Kenya, ce qui ressemblait à un os appartenant à un bras humain primitif.

Patterson ne pouvait pas localiser d’autres pièces à la place. Il pensait donc que c’était une découverte importante, mais il ne pouvait pas déterminer de manière fiable de quelle espèce il s’agissait.

En 1994, une expédition dont le réalisateur anglo-kenyan Meave Leaky appartenait à une famille de trois générations de paléoanthropologues basée au Kenya, a permis de découvrir de nombreux fragments d'os et de dents près du même lieu.

Le site a gagné en popularité, car il a permis de dissiper les doutes de Patterson et d’établir qu’il s’agissait certainement des vestiges d’une nouvelle espèce avec des données impressionnantes allant de 3, 9 à 4, 2 millions d’années.

Cette nouvelle espèce s'appelait Autralopithecus ( australis, qui signifie "du sud" et pithekos, qui signifie "singe"), anamansis ( anam signifie lac en langue locale), en raison de la proximité du site de fouille avec le lac Turkana.

L' Autralopithecus correspond à un genre de primates hominidés comprenant sept espèces: afarensis, africanus, anamensis, bahrelghazali, deyiremeda, garhi et sediba . Ils ont vécu en Afrique pendant plus de 3, 9 millions d'années et jusqu'à il y a environ 2 millions d'années, lorsque leur extinction a été estimée.

Caractéristiques physiques et biologiques

La chose la plus remarquable à propos des australopithèques est qu’ils se sont déplacés de manière bipède. Bien qu'ils conservent toujours la capacité de grimper à travers le feuillage et la végétation, ils peuvent maintenant se tenir sans difficulté sur deux pieds, alternant promenades avec mouvements dans les arbres.

La taille de son cerveau était similaire à celle des grands singes actuels, atteignant une capacité moyenne de 500 cm3. Son apparence ressemblait beaucoup à celle des chimpanzés actuels.

On estime que ces individus avaient à peu près la taille d'un chimpanzé (entre 1, 2 et 1, 5 m) et pesaient entre 40 et 50 kg. Les femelles étaient beaucoup plus petites que les mâles et vivaient dans les zones tropicales d'Afrique, se nourrissant de graines, de fruits et de feuilles.

Certains chercheurs et scientifiques ont tendance à cataloguer les Australopithecus afarensis et anamensis dans un genre séparé appelé Paranthropus, en raison de la taille de leurs crocs et de leur face plane.

Par les études menées sur les fragments d'humérus, de tibia et de fémur - certains retrouvés plus tard -, on sait qu'ils sont les références les plus anciennes des hominidés qui marchaient debout et sur deux jambes.

Nourriture

Il pouvait manger autant de nourriture typique des grands espaces (graines, joncs, herbes, entre autres) que des fruits et des tubercules. Il utilisait des outils en pierre avec lesquels il était capable de déchirer et même de fracturer des os pour profiter de la moelle osseuse.

Leurs longs bras et la forme des os du poignet suggèrent que ces individus ont probablement grimpé aux arbres, alors qu'ils pourraient marcher à travers des tronçons de moyenne distance.

Prothèse dentaire

Leurs mâchoires se caractérisaient par leur force et leur fermeté. Par contre, les dents étaient dures et émaillées.

Ce dernier suggère que, en plus de se nourrir de plantes, de fruits et de tubercules, ils le faisaient également avec des noix et d'autres types de graines qui nécessitaient de puissantes mâchoires à broyer.

Capacité crânienne

Le cerveau de la plupart des espèces d’ australopithèques représentait environ 35% (500 cm 3) de la taille du cerveau de l’homme moderne, Homo sapiens.

Les Australopithèques sont un genre de primates plus moderne que les Ardipithèques, dont ils sont considérés comme des successeurs. Les principales caractéristiques de ce genre par rapport aux autres hominidés se trouvent dans le crâne et les dents.

Les australopithèques avaient une capacité crânienne comparativement plus élevée d’environ 500 cm 3 par rapport aux 300 cm 3 d’ Ardipithecus, dont on estime qu’ils sont ses prédécesseurs directs.

On peut affirmer avec certitude que les australopithèques étaient bipèdes du fait de la position et du mode de connexion de la moelle épinière avec le cerveau dans la région du crâne.

D'autre part, les Ardipithecus avaient la capacité de marcher bipèdes mais sur de courtes distances et généralement combinés avec un mouvement à quatre pattes. Quant à leurs dents, ils avaient de petits crocs, les comparant à ceux de leurs ancêtres, ainsi qu’aux singes actuels.

Des instruments

Même avec un cerveau limité, les Australopithèques avaient déjà fait preuve de la capacité - même archaïque - d’élaborer des outils qu’ils utilisaient pour faciliter la manipulation de leurs aliments et se défendre ou éloigner les animaux qui pourraient les menacer.

Habitat

Australipithecus anamensis est considéré comme l'ancêtre le plus direct d' Australopithecus afarensis, une espèce caractérisée par la découverte de la célèbre Lucy en 1974, qui vivait dans la même région un demi-million d'années plus tard.

Les reconstitutions paléontologiques des gisements de Kanapoi, où l’ Australopithecus anamensis est apparu, sont très similaires à celles d’ Australopithecus afarensis, mais selon différents scénarios: zones boisées ouvertes habitées et zones à végétation plus dense.

Comme nous l'avons noté précédemment, sa capacité bipède (tout en ayant des compétences en escalade) lui a permis de se déplacer par voie terrestre dans les savanes africaines et de s'abriter dans les arbres et la végétation si nécessaire.

L’enquête a évalué le schéma de microstriation de tous les spécimens d’ Australopithecus anamensis récupéré jusqu’en 2003, dont cinq seulement présentaient un bon état de conservation.

Les résultats révèlent que le régime alimentaire de l' Australopithecus anamensis était similaire à celui d'autres primates actuels, tels que les babouins et le singe vert, qui vivent dans des savanes à saisons climatiques marquées.

Des outils

En principe, on croyait que le genre Homo avait fabriqué les premiers outils et ustensiles; cependant, des découvertes plus récentes datant de l'époque des Australopithèques suggèrent qu'elles disposaient déjà d'un certain type d'outils pour couper la peau et les os du produit de leur chasse.

Les coupes montrant des os datant de plus de trois millions d'années ne pourraient être faites que par des pierres au moins tranchantes à cet effet, essayant d'en extraire la moelle. Cela donne à l' australopithèque la capacité de produire des objets tranchants, bien qu'archaïques.

Lorsqu'il pratiquait la charogne, il était capable de lancer des pierres comme outils pour effrayer les prédateurs et tirer parti des restes de leurs proies. Pour ne pas avoir la gestion du feu, consommé de la viande crue.

Activités

De nature nomade, Australopithecus anamensis s’est déplacé le long des savanes entourant le Serengetti, utilisant ses capacités de marche et d’escalade. Quant à sa locomotion, on estime qu’il a marché sur deux jambes.

L'extrémité supérieure du tibia qui relie le genou et la connexion avec la cheville est très similaire à celle de l'homme moderne, indiquant la capacité de supporter le poids du corps d'une seule jambe pour pouvoir marcher comme d'habitude.

Le fossile de ce même tibia d’ Australopithecus anamensis présente une extrémité supérieure concave, ce qui indique l’existence de frictions considérables entre les deux os, comme cela est le cas avec le déplacement bipède quotidien.

L'articulation de la cheville plus large et plus large - adaptée pour absorber l'impact d'un changement de bipède - suggère qu'il s'agissait du moyen de mobilisation habituel et peut-être préféré.

Contexte forestier

L’environnement dans lequel vivait l’ Australopithecus anamensis devait être boisé, dans de vastes zones riches en végétation, proches des lacs. Comme mentionné ci-dessus, le nom de l'espèce en dérive: le mot anam signifie "lac" en turc, typique du Kenya.

Les travaux menés par plusieurs équipes de chercheurs depuis plus de 50 ans ont servi à donner forme à tous ces fossiles de grande antiquité et qui forment une sorte de ceux qui complètent les maillons de la chaîne évolutive qui mène à Homo sapiens .

À ce jour, les recherches continuent à confirmer que cette espèce d’ australopithèque mérite réellement d’être séparée de l’ afarensis et que si son évolution antérieure était représentée par Ardipithecus ramidus .

Dernière trouvaille

En décembre 2005, l'équipe de Tim White, paléoanthropologue et professeur à l'Université de Californie à Berkeley, a découvert des restes de cette espèce sur le site d'Asa Issie, au nord-est de l'Éthiopie, dans la vallée de l'Awash.

White et son équipe trouvèrent un fémur, des fragments de mâchoire et des dents, y compris le plus gros chien trouvé parmi les hominidés. Tous ces éléments étaient fondamentaux pour compléter la classification de l'espèce.