Nettie Stevens: biographie et contributions

Nettie Stevens (1861-1912) était un scientifique et un généticien important du début du XXe siècle, principalement connu pour avoir été l'un des premiers chercheurs à décrire et à préciser les bases chromosomiques qui déterminent le sexe de l'espèce.

Stevens, originaire du Vermont (États-Unis), a également apporté de nombreuses contributions dans le domaine de l'embryologie, une discipline qui étudie le développement embryonnaire de la conception à la naissance. et dans le domaine de la cytogénétique, une discipline qui englobe la fonction et le comportement des chromosomes.

Le travail qui a immortalisé Nettie Stevens dans l'histoire des sciences a été publié en 1905 sous le titre Studies in spermatogenesis avec une référence particulière au "chromosome accessoire".

Dans ce travail, une enquête cellulaire et chromosomique profonde est réalisée en prenant en compte une espèce de coléoptère appelée Tenebrio molitor ou ver à farine, comme on l'appelle communément.

Biographie

La naissance de Nettie Stevens a eu lieu le 7 juillet 1861 à Cavendish, une petite ville située dans le comté de Windsor, dans le Vermont.

Ses parents étaient Ephraim Stevens et Julia Adams, qui avaient quatre enfants comptant Nattie; Cependant, les deux hommes sont décédés précocement. Seules Nattie et sa soeur Emma ont survécu.

La tragédie semblait persécuter la famille Stevens, car en 1865, la mère de Nettie mourut également. Peu de temps après que son père soit retourné pour contracter mariage, raison pour laquelle la famille a dû déménager à Westford, une autre ville du Vermont située dans le comté de Chittenden.

Premières études

Dans la ville de Westford, Nettie a étudié dans une école du système éducatif public, où la jeune femme a rapidement découvert ses inclinations scolaires et ses capacités scientifiques. En fait, Nettie et sa soeur Emma se distinguent par leurs excellentes notes et leurs compétences scolaires.

Même à l'école, appelée Nettie Stevens, la Westfield Normal School, il réussit à terminer un cours en deux ans, alors que cela prenait habituellement quatre ans.

À la fin de ses études, Nettie était la première de sa classe. Avec sa sœur, elle est l’une des premières femmes à avoir terminé l’école en 1180, en 1180.

Formation universitaire

Sa situation financière l’a obligée à travailler très tôt comme enseignante: elle enseignait le latin, l’anglais, les mathématiques, la physiologie et la zoologie; En outre, elle était bibliothécaire. Grâce à ces travaux, il parvint à économiser une certaine somme d’argent destinée à financer ses études universitaires.

À 35 ans, il a réussi à retourner à l'école après avoir travaillé dur. En 1896, il entra à l'université de Stanford, actuellement située en Californie, près de San Francisco. Il a ensuite obtenu son diplôme de maîtrise en 1900, dont la thèse de doctorat était intitulée Studies on Ciliate Infusoria et constituait son premier ouvrage publié.

Chromosomes et détermination du sexe

Nettie Stevens avait développé depuis 1903 un intérêt notoire pour connaître la relation qui existait entre les chromosomes et déterminer le sexe; il a donc décidé de demander une bourse pour mener ses recherches.

Grâce à son excellent dossier académique, il obtint la subvention économique; Cela a permis à Nettie de publier en 1905 son important ouvrage intitulé Études sur la spermatogenèse, avec une référence particulière à l'accessoire chromosome, dans lequel elle a été en mesure de vérifier que les chromosomes existent sous la forme de structures paires dans nos cellules.

La mort

Nettie Stevens est décédée le 4 mai 1912 à l'âge de 51 ans à l'hôpital Johns Hopkins, situé à Baltimore, à la suite d'un terrible cancer du sein.

Elle a été enterrée avec son père Ephraim et sa soeur Emma au cimetière de Westford, dans le Massachusetts. Sa carrière scientifique n'a duré que neuf ans.

Contributions

Méthode de recherche

Les découvertes de Stevens sont admirables pour de nombreuses raisons. L'une d'elles est que le chercheur a mené une étude méthodologique claire et concise, dont les observations avaient une description détaillée et rigoureuse.

De plus, les connaisseurs disent que leurs interprétations ont eu une lucidité remarquable, à une époque où le mendélisme n’était pas encore entièrement géré, théorie génétique basée sur les lois de Mendel correspondant à la transmission héréditaire chez les êtres vivants.

Les recherches de Stevens ont permis de faire un pas en avant dans le développement des connaissances en biologie, l'auteur réussissant à s'attaquer à un domaine clé concernant ce qui était inconnu des chromosomes et à la manière dont le sexe était déterminé.

Approches avant le travail de Stevens

Au XIXe siècle, différentes approches théoriques ont été présentées sur la manière dont le sexe est déterminé chez les êtres vivants. Certains d'entre eux étaient les suivants:

Approche externaliste

Cette théorie expliquait que le sexe des individus était déterminé par les conditions environnementales, qui influençaient le développement de l'embryon ou de l'œuf, selon l'espèce.

Approche interne

En l'espèce, il a été soutenu que le sexe était déterminé par des facteurs intervenant dans le même œuf ou le même embryon.

Approche héréditaire ou mendélienne

Le sexe est déterminé dans la fertilisation et la fertilisation; cependant, son émergence est de nature héréditaire.

Chromosomes X et Y

Stevens pourrait corroborer le fait que dans les cellules somatiques de la femme il y a vingt gros chromosomes; c'est-à-dire dix couples plus âgés. Il est important de préciser que les cellules somatiques sont celles qui sont responsables de la croissance des tissus et des organes existants chez tout être vivant.

Au contraire, dans les cellules somatiques du mâle, il y a dix-neuf grands chromosomes et un petit chromosome, ce qui signifie qu'au total, il stocke neuf paires de grands chromosomes, une formée par un petit et un grand.

L'homme en tant que déterminant du sexe

En d'autres termes, le scientifique Stevens s'est rendu compte que ce sont les spermatozoïdes qui déterminent le genre de l'espèce, puisqu'ils peuvent stocker un chromosome plus petit ou dix paires de chromosomes de même taille.

Par conséquent, l'auteur pourrait établir que si un spermatozoïde contient les dix paires de chromosomes de taille égale, l'embryon sera une femme; mais si le sperme contient 9 paires de chromosomes égaux et un couple de taille plus petite, l'embryon sera un homme.

Pour différencier un chromosome de l’autre, il a été décidé de classer le sperme en deux parties: on peut alors dire qu’il existe des spermatozoïdes qui ont le chromosome X (c’est-à-dire ceux qui fourniront une femme) et ceux qui ont le chromosome Y ceux qui vont fertiliser un mâle).

De nos jours, ces informations peuvent être consultées à partir de n'importe quel livre de biologie ou via Internet; néanmoins, à la fin du 19ème siècle, cette classification a été ignorée. Pour cette raison, la découverte de Stevens a marqué une différence remarquable dans le développement de la science.

Reconnaissance

Malgré l’importance de la découverte de Nettie, elle n’a pas été saluée comme prévu au moment de sa publication. En fait, les découvertes de Stevens n’ont suscité l’attention nécessaire qu’en 1933, lorsque les connaissances génétiques ont progressé un peu plus.

On pense que ce manque de reconnaissance était dû au fait que la signification biologique des chromosomes sexuels ne pouvait pas être appréciée, ce qui était dû avant de nombreuses années après son décès. De plus, en raison du contexte historique, le fait d'être une femme la plaçait au-dessous de ses collègues masculins.

Bien que Stevens ait bénéficié du soutien de plusieurs institutions scientifiques au cours de ses recherches, l’auteur n’a obtenu aucune reconnaissance ni récompense matérielle pour les résultats de ses travaux. En fait, au début du travail de Nettie a été laissé de côté par Bryn Mawr College.

Ce n'est qu'en 1912 que cet institut décida de créer un poste de professeur de recherche spécialement pour elle. néanmoins, Nettie n’a pas pu occuper ce poste car il est décédé peu de temps après cette même année.

Des controverses

Lors de la lecture ou de la recherche sur la façon dont le sexe est déterminé, dans la plupart des manuels de biologie ou des encyclopédies, cette découverte du "chromosome accessoire" est souvent attribuée à des personnalités importantes comme McClung.

De même, Wilson se voit également attribuer l'interprétation des chromosomes sexuels, laissant de côté le nom de Stevens.

Au mieux, on dit souvent que la découverte a été faite par Wilson et Stevens, ce qui amène les lecteurs à penser que les deux scientifiques ont travaillé ensemble, Nettie n'étant qu'un assistant pour l'autre scientifique. Parfois, la découverte est même attribuée à un autre chercheur de renom, comme ce fut le cas de Morgan.

Cependant, bien que Wilson ait fait des recherches sur les chromosomes sexuels chez les insectes, tout comme Steven, en publiant les deux à la même date (1905), ses travaux s'écartent de la théorie mendélienne, tandis que ceux de Stevens avaient pour théorie .

En d'autres termes, le nom de Stevens a été laissé de côté car, à cette époque, Wilson avait une réputation méritée de chercheur et une carrière scientifique remarquable.

Malgré cela, on essaie actuellement de justifier le travail et les conclusions de Nettie Stevens, l'une des femmes les plus acclamées du monde scientifique.