George Peabody: Biographie et contributions

George Peabody (1795-1869) était un homme d'affaires américain considéré comme le père de la philanthropie moderne, car il encourageait la recherche, l'éducation et le développement des plus démunis, tant aux États-Unis qu'en Europe, notamment en Grande-Bretagne. Pour ce faire, il a fait don d'environ 9 millions de dollars de sa fortune, ce qui représente un peu plus de la moitié de sa fortune.

Il se distingue en tant que père de la philanthropie moderne parce qu'il a été le premier à mettre en œuvre un modèle d'altruisme qui a ensuite été appliqué par de grands philanthropes renommés, qui ont utilisé et continuent d'utiliser leur fortune pour soutenir les nécessiteux. Johns Hopkins, Andrew Carnegie, John D. Rockefeller et Bill Gates en sont des exemples.

Peabody était l’une des personnes les plus influentes et les plus connues du XIXe siècle grâce à son succès dans les affaires avec son activité d’homme d’affaires et de banquier.

Cependant, son influence a été créée notamment grâce aux œuvres caritatives en faveur des personnes défavorisées, qui ont versé d'importantes sommes d'argent à des instituts, universités, bibliothèques et organisations offrant des logements aux sans-abri.

Sa renommée était un si grand bienfaiteur que même les autorités changèrent le nom de sa ville natale afin que cette ville porte le nom de famille de son fils le plus illustre.

Biographie

George Peabody est né le 18 février 1795 dans une grande famille pauvre d'une petite ville du Massachusetts, aux États-Unis, appelée South Danvers. En raison de la situation économique de son foyer, composé de sept enfants, elle a quitté ses études à 11 ans pour commencer à travailler.

Bien qu'il ait officiellement quitté l'école, son désir de cultiver son intellect et son esprit l'a amené à fréquenter la bibliothèque locale, ce qui marquerait sa vie pour toujours.

Premières expériences de travail

Jeune homme, il s'est consacré au commerce du textile, un secteur en plein essor pour l'époque. Derrière le comptoir, il a appris à bien prendre soin des clients et à maintenir les comptes en ordre.

Durant son séjour au magasin, il a appris les valeurs qui le feraient se distinguer à l'avenir: honnêteté, responsabilité et amour du travail.

À l'âge de 15 ans, il décida de quitter le métier pour lequel il travaillait, car il avait de plus grandes ambitions: rechercher la fortune en utilisant son esprit rêveur, sa passion du travail et son intelligence. Il décida donc de rester dans le même secteur du textile propre entreprise.

Allié à l'avant

À 17 ans, le désir de servir sa nation le motiva à participer bénévolement à la guerre civile.

Sur le front, il rencontra Elisha Riggs qui, quelques années plus tard, lui accorda le soutien économique nécessaire à la création de la société Peabody, Riggs & Company, un grossiste de produits secs importés de Grande-Bretagne.

Avec cette société, Peabody et Riggs ont signé leur premier grand succès commercial, car ils ont réussi à ouvrir des succursales à Baltimore, New York et Philadelphie.

Pendant environ 20 ans, il s’est établi à Baltimore, son principal établissement. C'est là qu'il a commencé à devenir un homme d'affaires prospère et a fait ses premiers pas en tant qu'homme des finances.

Visite à londres

En 1827, Peabody se rendit pour la première fois à Londres, qui faisait toujours partie de la société Baltimore, dans le but de négocier la vente de coton américain et de commercer avec d'autres marchandises.

À la suite de ce voyage, il a ouvert une succursale de son entreprise dans la capitale britannique et s'est impliqué dans l'émission d'obligations des États américains afin de collecter des fonds pour le développement de programmes d'infrastructures routières et de transport.

Le style de vie anglais, associé au boom financier de Londres, a captivé Peabody. Pour cette raison, il s’installa définitivement dans la ville à partir de 1837.

C’est là qu’il a bâti sa réputation d’homme des finances lors de la fondation de George Peabody & Company, pour faire face à la demande croissante de valeurs mobilières résultant de l’activité des chemins de fer aux États-Unis.

Il s'est consacré au financement des gouvernements, en particulier des pays naissants, et des grandes entreprises. Cela fait de son entreprise l'institution financière la plus importante d'origine américaine à Londres.

Alliance avec Morgan

En 1854, il s'associa à Junius Spencer Morgan, père du célèbre banquier JP Morgan. Cette société a donné naissance à Peabody, Morgan & Co.

La grande entreprise est restée pendant une décennie, surmontant même la grave crise économique à laquelle le pays était confronté au moment de sa naissance.

C’est à cette époque, et près de 60 ans plus tôt, que Peabody a commencé à s’éloigner progressivement des finances et des affaires qui géraient jusqu’à sa retraite en 1864.

Son départ à la retraite comprenait plus de 10 millions de dollars de fortune, qu'il a ensuite consacrés à la charité.

Homme reconnaissant

Bien que réputé pour sa misère envers ses voisins, à ce stade de sa vie, il s'est consacré avec plus de ferveur à contribuer aux autres.

Pour redonner aux nations qui l'ont vu grandir en tant qu'entrepreneur, il a entrepris différentes actions. Aux États-Unis, il a consacré une partie de sa fortune à promouvoir l'éducation, tandis qu'en Grande-Bretagne, il s'est concentré sur l'amélioration des conditions de vie des personnes les plus démunies en matière d'alimentation et de logement.

Ainsi, leurs contributions ont été concrétisées dans des institutions, des fondations, des musées et d’autres entités.

Dernières années et mort

Au cours de ses dernières années de vie, il était accompagné de la maladie de la polyarthrite rhumatoïde et de la goutte, qui ne l'a jamais empêché de s'engager envers son prochain.

Georges Peabody meurt à Londres le 4 novembre 1869 et son corps est temporairement inhumé avec les honneurs à l'abbaye de Westminster. Quelque temps plus tard, ses restes ont été transférés dans sa ville natale, qui portait déjà son nom.

Contributions

La carrière de Peabody et son esprit altruiste ont apporté de grandes contributions au monde et à la société moderne.

Dans le domaine financier, le traitement de la crise économique de 1854 et sa grande influence sur le secteur bancaire britannique ont servi de base à d’importantes institutions bancaires qui fonctionnent encore, telles que la Deutsche Bank et la multinationale bancaire JP Morgan Chase.

Son travail de philanthrope portait sur deux aspects: l'éducation et le développement des citoyens des États-Unis et le logement pour les défavorisés en Grande-Bretagne.

À Londres, en avril 1862, il créa et dirigea le Peabody Grant Fund (aujourd'hui Peabody Trust) dans le but de fournir des logements de qualité aux travailleurs pauvres de la ville.

Roue de l'éducation

Bien qu'il n'ait pas terminé ses études, Peabody était convaincu que la formation était essentielle. c'est pourquoi il a si généreusement soutenu les œuvres qui promeuvent l'éducation et la recherche.

Il a fondé le Peabody Educational Fund afin de promouvoir l'éducation des plus démunis du sud des États-Unis. Pour cela, il a alloué plus de 3 millions de dollars, tout en continuant de soutenir d'autres institutions similaires.

Parce que Peabody n’avait pas d’enfant, il a financé les frais d’éducation de son neveu, OC Marsh, qui a obtenu un baccalauréat à Yale. À cette maison d’études, il a fait don de 150 000 livres environ pour la construction du bâtiment du musée d’histoire naturelle de Yale Peabody, ainsi que pour l’extension de sa collection. Ce musée est l'un des plus grands et des plus prolifiques de son style.

Il a fait un don identique pour que l'Université de Harvard ait fondé en 1866 le musée d'archéologie et d'ethnologie Peabody, l'un des plus anciens musées consacrés à ces sujets.

Une mention spéciale mérite les œuvres de bienfaisance qu’il a faites à Baltimore, la première ville qui l’a vu fleurir et qui a légué un magnifique centre culturel. Il y a fondé la bibliothèque George Peabody, qui fait actuellement partie de l’Université Johns Hopkins et est considérée comme l’une des plus belles au monde.

Remerciements

Le travail philanthropique de George Peabody lui permit de recevoir les éloges de grandes personnalités de l'époque, telles que Victor Hugo et William Ewart Gladstone. En outre, il a également reçu des reconnaissances précieuses; par exemple, la reine Victoria lui a offert un titre de baron que Peabody a rejeté.

En 1854, l'explorateur Elisha Kane a voulu lui rendre hommage, puisqu'il avait été le principal sponsor de l'expédition, en nommant le chenal de la côte nord-ouest du Groenland sous le nom de Peabody Bay.

De même, il a reçu la pièce d'or du Congrès des États-Unis d'Amérique pour son dévouement et son dévouement au développement de l'éducation de la nation.

Distinction au fils le plus illustre

La petite ville où est né Peabody avait une riche histoire industrielle, même s'il s'agissait à l'origine d'une région rurale. Ses rivières ont servi à installer des usines et à augmenter la production qui s'est ensuite traduite en développement.

En outre, son emplacement favorable sur la côte est des États-Unis et l'essor rapide de l'industrie du cuir en font un attrait majeur pour les immigrants du monde entier, en particulier les Irlandais, les Russes et une grande masse de travailleurs de l'Empire ottoman.

Les tanneries ont longtemps été l’axe de l’économie locale mais, après la première moitié du XXe siècle, elles ont cédé le pas à d’autres activités commerciales.

En 1868, South Danvers fut nommé Peabody, en l'honneur de son fils le plus important: Georges Peabody.

Prix ​​en son honneur

Depuis 1941, aux États-Unis, les Peabody Awards ont été décernés, reconnaissant ainsi l'excellence des transmissions de radio et de télévision dans ce pays.

Ils sont considérés comme les plus prestigieux dans les domaines du documentaire, du divertissement pour enfants et de tous les publics, ainsi que de la programmation journalistique.