Karl Landsteiner: Biographie, contributions et découvertes

Karl Landsteiner (1868-1943) était un pathologiste médical né à Vienne (Autriche), naturalisé américain, qui a marqué un avant et un après dans l’histoire de la médecine. Ce n’est pas en vain qu’il a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1930.

Son travail et ses contributions sont toujours valables aujourd'hui, car sa découverte des groupes sanguins permet à des millions de transfusions sanguines sûres d'être effectuées quotidiennement.

Sa carrière n'y va pas simplement. On estime que ce médecin est venu publier plus de trois cent cinquante ouvrages. Même la possibilité que plusieurs de leurs enquêtes ne soient pas encore révélées n'est pas exclue.

Parmi ses travaux les plus importants figurent ses notes sur le sang et ses caractéristiques, ainsi que des contributions liées aux syndromes de Landsteiner-Fanconi-Andersen et Donath-Landsteiner.

Plusieurs érudits affirment que ce pathologiste était timide mais très autocritique, une vertu qui l’a fait travailler presque jusqu’à la fin de ses jours afin de perfectionner ses théories.

Biographie

Il est né à Vienne, en Autriche, le 14 juin 1868, fruit de l'union entre Léopold Landsteiner et Fanny Hess. Son père, bien qu’il soit avocat, était un journaliste et un rédacteur de renom; D'autre part, sa mère s'est consacrée aux travaux ménagers.

À l'âge de 6 ans, Karl a perdu la silhouette de son père et sa famille l'a encouragé à aller de l'avant. Ce fait l'a rendu encore plus proche de sa mère, pour qui il ressentait un amour particulier.

La formation

Fort de son intelligence et inspiré par les travaux de Ernst Ludwig, jeune homme de 17 ans, il décide d’étudier la médecine à l’université de Vienne, où il obtient son diplôme en 1891. À partir de ce moment, il s’intéresse à la chimie humaine et reflété dans son séjour en Allemagne et en Suisse.

Plus précisément, il a travaillé dans les laboratoires d'Arthur Rudolf Hantzsch, à Zurich; Emil Fischer, à Wurzburg; et Eugen von Bamberger, à Munich. Dans les trois établissements, il publia plusieurs enquêtes: ce fut le début d'une longue et fructueuse carrière.

Il est retourné à Vienne dans le but d'accroître ses connaissances; Là, il a terminé son doctorat en clinique médicale.

Trajectoire

À partir de 1894, l'expérience de Karl Landsteiner s'enrichit. Il a travaillé pendant un an avec le chirurgien Eduard Albert et a ensuite travaillé à l'Institut d'hygiène en tant qu'assistant du scientifique autrichien Max von Gruber. En 1899, il faisait partie du département de pathologie, où il fut engagé pour faire des autopsies.

De 1908 à 1919, il resta dans la direction des laboratoires Wilhelminenspital à Vienne. Cependant, son emploi du temps chargé ne l’empêche pas d’être professeur honoraire d’anatomie pathologique dans son alma mater depuis 1911.

Émigration

Après la Première Guerre mondiale, ce médecin décida d'émigrer à La Haye, en Hollande, où il occupa le poste de prosecteur. Cette ville n'était pas sa destination finale, car il passa la fin de ses jours à New York, aux États-Unis, le pays qui lui octroya la nationalité.

Dans l’actuelle ville la plus peuplée d’Amérique du Nord, elle appartenait au Rockefeller Institute of Medical Research. Il est resté dans cette organisation jusqu'à sa retraite en 1939; Il y a travaillé aux côtés de grandes personnalités, telles que les chercheurs Philip Levine et Alexander Wiener.

La mort

Karl Landsteiner est décédé le 26 juin 1943 dans la métropole qui l'a hébergé pendant les dernières années de sa vie. La cause de sa mort était une thrombose coronaire.

Prix

En raison de son talent, de son dévouement et de sa discipline, cet Américain nationalisé a reçu plusieurs prix et récompenses. Parmi celles-ci figurent la médaille Paul Ehrlich et la Légion d'honneur française.

De même, il a été qualifié comme docteur honoraire de quatre universités: Cambridge, Chicago, Libre de Bruxelles et Harvard.

Son interprétation en a fait une personnalité publique reconnue dans le monde entier, un mérite qui l’a fait figurer dans une longue liste de sociétés scientifiques.

Certains d'entre eux étaient l'Académie nationale des sciences, l'American Philosophical Society, l'American Society of Naturalists, l'American Society of Immunologists et l'Académie française de médecine.

Il faisait également partie de l'Académie de médecine de New York, de la Société royale de médecine, de la Société de chirurgie médicale d'Edimbourgh, de la Société belge de biologie, de l'Académie royale des sciences de Danemark et de l'Accademia dei Lincei, entre autres.

Contributions

Karl Landsteiner a consacré son existence à la médecine. Il a consacré une partie de son temps et de ses connaissances à faire des progrès dans différents domaines, des investigations qui ont marqué une étape dans plusieurs pathologies et ont permis de faire progresser de nouvelles procédures pour l’époque.

Nombre de leurs contributions n'étaient pas considérées à l'époque comme des découvertes, mais elles ont ensuite servi de point de départ à des techniques qui ont complètement changé l'application de la médecine et ont contribué à la mission principale de cette science: sauver des vies.

Les contributions les plus importantes de Karl Landsteiner au monde de la santé sont les suivantes:

Poliomyélite

Cette maladie est définie comme une maladie infectieuse produite par un virus qui attaque la moelle épinière et atrophie les muscles. Elle provoque donc, dans les cas avancés, une paralysie.

Grâce aux efforts de ce médecin, son système de transmission pourrait être mieux étudié grâce à des tests sur des singes infectés par l'écrasement de la moelle osseuse des enfants décédés des suites de cette affection. Cette enquête a été publiée en 1909.

La syphilis

En raison des bons résultats obtenus lors de la recherche de troubles chez les singes, Landsteiner a recommencé à utiliser ces animaux pour examiner la syphilis.

Cette étude a démoli les mythes et les croyances, puisqu'elle a réussi à démontrer que l'union du sang d'un individu avec un autre était due à ses caractéristiques et non à la pathologie.

Système immunologique

C'était un sujet qui passionnait ce pathologiste. Il a commencé à s'intéresser à cette question lorsqu'il était aux Pays-Bas, où il s'intéressait aux haptènes, définis par les scientifiques comme étant une substance chimique de faible poids moléculaire qui, associée à la protéine albumine, favorise la création d'anticorps.

L'incorporation de cet élément était très importante, car il pouvait approfondir les réactions allergiques des individus à certains et à certains éléments et, par conséquent, à leur traitement.

Il aimait tellement cette région qu’à New York, il a étudié la dermatite par contact externe de substances.

Syndrome de Landsteiner-Fanconi-Andersen

En compagnie de deux médecins, cet autrichien a contribué à définir ce que l'on appelle le syndrome de Landsteiner-Fanconi-Andersen.

Cette maladie survient dans le pancréas et peut être accompagnée de multiples symptômes et affections.

Syndrome de Donath-Lansdteiner

C'est une classe d'anémie hémolytique qui sensibilise les muscles à basses températures. Il est également connu sous le nom d'hémoglobinurie paroxystique à froid.

Découvertes

Landsteiner a travaillé dur toute sa vie pour le développement de la médecine. De nombreuses explorations ont eu lieu, mais l’étape la plus importante de ce médecin consiste en l’identification des groupes sanguins, un succès qui a changé cette science pour toujours et laisserait place à des traitements et à des procédures efficaces.

Groupes sanguins

Dès son jeune âge, Landsteiner s'est intéressé au sang et à ses particularités, une curiosité qui l'a motivé à explorer les capacités, les fonctions et les caractéristiques de ce liquide rouge transporté dans tout le corps au moyen de vaisseaux sanguins.

Des transfusions sanguines ont été tentées depuis 1492, mais ces tentatives ont échoué. Puis, en 1667, le docteur Jean-Baptiste Denis fournit quelques gouttes de sang de bélier à une personne sans complication supplémentaire.

Les échecs

Cet événement est reconnu comme la première transfusion sanguine positive. Cependant, l'expérience n'a pas été répétée avec de bons résultats.

En partie, les échecs de l’époque étaient dus à une connaissance insuffisante de cette substance, un fait qui a changé après 1901, date à laquelle ce médecin a commencé ses études.

Il lui a fallu deux ans pour vérifier que lorsqu'une personne recevait du sang d'une autre personne, elle regroupait et détruisait les vaisseaux sanguins.

Il s'est vite rendu compte que le sang des membres de la famille et des proches qui présentaient des caractéristiques similaires pouvaient même aider à déterminer la paternité en cas de doute, ce qui l'avait amené à conclure qu'il y avait des singularités héritées d'une génération à l'autre.

L'étude n'était pas facile. Il a examiné le sang de 22 personnes, dont lui-même et plusieurs membres de son équipe.

Lorsque le sang était extrait, il le transformait en sérum. Plus tard, il a séparé les globules rouges et les a lavés, puis les a immergés dans une solution physiologique. Il a répété cette procédure avec chaque individu et a observé son sang avec beaucoup de soin et de dévouement.

Les fruits de ce travail ont été compilés et ont abouti à la découverte en 1909, lorsque quatre groupes sanguins ont été identifiés et sont maintenant reconnus dans le monde entier: A, B, O et AB. Les trois premiers ont été révélés par Landsteiner et le dernier par deux de ses disciples: Alfredo de Castello et Adriano Sturli.

Les antigènes

Dans les années suivantes, de nombreuses personnes s’intéressèrent au sujet et complétèrent les théories et les travaux de Landsteiner. Certains se sont consacrés à explorer davantage de caractéristiques du sang en tant qu'antigènes ou agglutinogènes, substance qui a également suscité la curiosité de cet Autrichien de naissance.

Les antigènes sont des éléments étrangers qui permettent au corps de générer des défenses contre lui-même, produisant des anticorps qui aident à lutter contre les virus et autres agents.

C'est un concept pertinent parce que c'est la cause de l'incompatibilité et du rejet des groupes sanguins. Il convient de noter que cette définition est absente de la classification AB.

Cela signifie que chaque classe de sang a son propre agglutinogène. En 1927, en collaboration avec l'immunothématique Philip Levine, il a déterminé la présence de trois antigènes inconnus: M, N et P.

Plus tard, en 1940, avec l'expert en biologie Alexander Salomon Wiener, il trouva un autre facteur appelé facteur Rh, un concept qui est familier car il est maintenu aujourd'hui.

À l'heure actuelle, 42 antigènes différents ont été trouvés dans les globules rouges humains.

L'héritage

Il n'y a aucun doute: la découverte de Landsteiner a donné lieu à de nombreuses investigations, perfectionnant la technique de transfusion sanguine et étudiant les caractéristiques de ce liquide rouge qui transporte l'oxygène, les nutriments et les déchets.

Cet héritage était tel que chaque jour de nombreuses pratiques de ce type sont pratiquées dans tous les centres de santé situés partout dans le monde, en raison de la massification des connaissances de ce médecin.

Contrairement à 1900, il ne présente plus aucun risque pour les patients et a réduit au minimum les cas de réactions hémolytiques rejetant le sang.

On estime que ce médecin a sauvé des millions de vies même après son décès, car il y a maintenant moins de complications après des blessures et lors de chirurgies, et davantage de traitements pour les maladies du sang chez l'homme.

La découverte de Landsteiner a également apporté des avantages secondaires. Grâce à cette découverte, des études sur l'acide désoxyribonucléique, appelé ADN, ont été développées. Cela a développé beaucoup plus de tests génétiques et la détermination de la parenté entre une personne.

Aspect juridique

L’espace judiciaire en a également profité. Au cours des années précédentes, des tests avaient été effectués pour identifier le groupe sanguin d'une personne, augmentant ainsi le risque de culpabilité dans un crime.

Cependant, à ce moment-là, il n'y avait pas de certitude à 100% que le sang sur une scène de crime appartienne à une personne spécifique. Plus récemment, l'analyse de l'ADN est une reconnaissance du responsable irréfutable et cela ne laisse aucune place au doute.

En conclusion, le travail de Landsteiner a contribué à la médecine et à la justice, des domaines qui apprécient l'intervention de ce médecin qui a consacré sa vie presque entièrement au sang qui circule dans l'être humain.

Grâce à ses contributions, Landsteiner est devenu l'un des personnages principaux de l'histoire de la médecine, non seulement d'un pays, mais de l'humanité.