Plasmodium falciparum: caractéristiques, morphologie, cycle de vie, symptômes

Plasmodium falciparum est une protiste unicellulaire du groupe des protozoaires. Le genre Plasmodium compte plus de 170 espèces décrites. Certaines de ces espèces peuvent devenir des parasites d'oiseaux, de reptiles et de mammifères, y compris l'homme.

Quatre espèces de Plasmodium parasitent l'homme: Plasmodium falciparum, P. malariae, P. ovale et P. vivax . Plasmodium falciparium a été décrit par Williams H. Welch en 1897 et l’a baptisé Haematozoon falciparum. Plus tard, il a été inclus dans le genre Plasmodium .

Plamodium falciparum est la cause de la fièvre tertiaire maligne. C'est l'un des types de paludisme ou de paludisme les plus mortels et les plus graves sur le plan médical. Il est responsable d'au moins 50% des cas de paludisme ou d'infections paludéennes.

Caractéristiques

Les Plasmodium sont situés taxonomiquement dans le Phylum Sporozoa ou Apicomplexa. Ils se caractérisent par la formation de spores dans leur cycle de vie et par la présentation d'un complexe apical. Ce complexe apical sécrète des molécules permettant de parasiter l’entrée de la cellule.

Ils ont aussi une sexualité par singamia (fécondation ou fusion de deux gamètes haploïdes), ils ne présentent pas de cils et la plupart des espèces sont parasitaires.

Certaines des caractéristiques qui différencient P. falciparum d'autres espèces peuvent être observées aux différents stades qu'elles présentent dans le sang. Par exemple, dans la phase d'anneau, ils présentent un cytoplasme délicat, avec 2 points chromatiques. Dans la phase gamétocyte, en revanche, ils ont la forme de cannes incurvées.

Morphologie

En général

En général, le Plasmodium (parasitant l'homme) forme quatre stades de développement chez l'homme: les schizontes du foie, les trophozoïtes, les schizontes et les gamontos ou les gamétocytes intra-érythrocytaires. Ils ont également trois stades de développement chez les moustiques: les oocinetos, les oocystes et les sporozoïtes.

Chez l'homme

Les schizontes hépatiques apparaissent sous forme de groupes de petits corps basophiles situés dans les hépatocytes de l'hôte. Ils mesurent entre 40 et 80 µm de diamètre à maturité.

Les stades intra-érythrocytaires sont constitués de petits trophozoïtes en forme d'anneau mesurant entre 1 et 2 µm de diamètre. Les schizontes amorphes multinucléés mesurent jusqu'à 7 ou 8 µm de long. Et les micro- () et macro- () gamétocytes, dont la longueur varie de 7 à 14 µm.

D’autres caractéristiques morphologiques les distinguent des autres protozoaires: lors de leur développement chez l’homme, les microgamétocitos ont un noyau plus large et diffus, tandis que les macrogamétocitos ont un cytoplasme de coloration plus sombre.

Chez les moustiques

Lors du développement du Plasmodium chez les moustiques, les microgamètes sont longs et minces, d’une longueur comprise entre 15 et 25 µm. Les ookinetos mobiles mesurent 15-20 x 2-5 μm. Les ovocytes ovales peuvent mesurer jusqu'à 50 µm de diamètre sur la surface externe.

Plasmodium falciparum

La morphologie de cette espèce de parasite varie en fonction de son stade dans le sang. Dans ce cas, la description morphologique de cette espèce sera utilisée lorsqu’elle se développera chez l’homme:

- Bague : cytoplasme délicat, avec 1-2 petits points chromatiques, parfois avec des formes en dentelle.

- Les trophozoïtes : sont à peine observés dans le sang périphérique. À ce stade, le cytoplasme est compact et présente un pigment foncé.

- Schizontes : Les schizontes sont des cellules souches qui se reproduisent asexuellement par mérogonie et produisent des mérozoïtes à l'intérieur. Ils sont rarement observés dans le sang périphérique, ils ont entre 8 et 24 petits mérozoïtes. Ils ont pigment noir agglutiné dans une masse.

- Gametocito : il a la forme d’une canne à extrémités recourbées, le macrogamétocyte présente la chromatine en une seule masse, alors qu’il est diffus dans le microgamétocyte et que le pigment est de couleur foncée.

Cycle de vie

Le protozoaire Plasmodium falciparum a un cycle de vie assez complexe. Chez l'hôte humain, il présente une phase asexuée ou schizogonique et, chez le moustique vecteur, une phase sexuelle brève est obligatoire.

Chez l'homme, l'infection commence par la piqûre de la femelle du moustique du genre Anopheles infecté. Avec la piqûre, les formes du parasite appelé sporozoïtes sont introduites dans la circulation sanguine.

Celles-ci circulent brièvement dans le sang, puis pénètrent dans les cellules du foie et se transforment en schizontes tissulaires. Les schizontes provoquent une dégradation cellulaire des hépatocytes. La lyse cellulaire permet la libération de 10 000 à 30 000 mérozoïtes qui infecteront les globules rouges.

À l'intérieur des globules rouges, les mérozoïtes mûriront jusqu'aux stades de l'anneau, du trophozoïte et du schizonte érythrocytaire. Une fois que le schizonte a mûri, il provoque la rupture de l'érythrocyte et libère des mérozoïtes.

Les mérozoïtes libérés envahiront d'autres globules rouges et certains d'entre eux subiront également un processus de différenciation en formes sexuelles. Une fois la différenciation atteinte, ils sont appelés microgamétocytes et macrogamétocytes. Ces derniers sont les stades infectants du moustique vecteur.

Une fois que les micro et macrogamétocytes pénètrent dans l'intestin moyen de l' anophèle, ils mûrissent et la fécondation des gamètes se produit. Le zygote qui en résulte est mobile et s'appelle un ookinete.

L'oocineto sera transformé en oocyste (kyste d'un parasite apicomplexe). L’oocyste contient le produit de la division méiotique et mitotique d’un seul zygote et donne naissance aux sporozoïtes.

Les sporozoïtes envahissent les glandes salivaires du moustique, d'où ils peuvent infecter un nouvel être humain lorsque le moustique se nourrit.

Les symptômes

Général

Les symptômes apparaissent 8 à 12 jours après l'infection et restent vagues pendant 3 à 4 jours. Les premiers symptômes observés sont des douleurs corporelles, des maux de tête modérés, de la fatigue et de l'anorexie.

Ensuite, les symptômes s'aggravent avec fièvre, maux de tête sévères, nausées, vomissements et douleurs épigastriques. Ces épisodes présentent une périodicité inférieure à 48 heures.

Cerveau, paludisme

Le paludisme cérébral causé par Plasmodium falciparium survient lorsque les capillaires et les veinules cérébrales sont bloqués par des érythrocytes infectés. Ces blocages provoquent de petites hémorragies qui grossissent rapidement.

Les symptômes de cette infection comprennent un comportement anormal, des accès de fièvre et des frissons. Il existe également des modifications du niveau de conscience, du coma, de la pression élevée du liquide céphalo-rachidien (LCR) et de la raideur cérébrale classique associée à une hypoglycémie.

Il existe souvent des séquelles neurologiques, telles qu'une hémiparésie, une ataxie cérébrale, une cécité corticale, une hypotonie, un retard mental, une spasticité généralisée ou une aphasie.

Traitement

Principale

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) considère que le médicament appelé chloroquine est le traitement indiqué pour éliminer les formes sanguines de Plasmodium falciparum . L'utilisation de la primaquine est également recommandée pour éliminer les gamétocytes de cette espèce.

La chloroquine et la primaquine doivent être administrées ensemble pendant trois jours. Primaquine ne doit être administré que du quatrième au septième jour. En cas d'infections mixtes, le traitement radical sera de quatorze jours.

Ce traitement consiste en chloroquine et primaquine les trois premiers jours. Du quatrième au quatorzième jour, seule la primaquina doit être fournie.

Autres médicaments

Des cas de paludisme ou de paludisme à Plasmodium falciparum présentant une résistance aux médicaments ont été rapportés. Cela a conduit à proposer de nouveaux traitements et des ajustements de ceux-ci.

Un exemple de ceci est la combinaison d'artésunate et de méfloquine dans un seul comprimé pour le traitement d'infections simples causées par P. falciparum .