Calice: caractéristiques, pièces et fonctions

Le calice est une structure florale composée de feuilles modifiées appelées sépales et située dans la partie la plus à l'extérieur de la fleur. Les sépales sont des éléments stériles et ont généralement une teinte verte et herbacée. Comparés aux autres pièces florales, les sépales sont les éléments les plus semblables aux feuilles normales de la plante.

La principale fonction du calice est de protéger le bourgeon en développement de toute blessure ou de tout dommage physique, ainsi que de prévenir la dessiccation des tissus délicats. Chez certaines espèces, le calice peut participer à l'attraction du pollinisateur ou à la dispersion des graines, le transformant en une structure multifonctionnelle.

La durée du calice par rapport au reste des organes qui composent la fleur est variable. Les sépales peuvent disparaître lors de l'ouverture florale, se détacher lors d'un événement postérieur à la fécondation ou rester après la fécondation et apparaître dans le fruit. Ce phénomène est typique des fleurs à ovaires inférieurs ou semi-inférieurs.

Caractéristiques

La couche la plus externe du périanthe dans les fleurs est formée de segments stériles appelés sépales, qui forment ensemble le calice. Son apparence ressemble à celle d'une feuille normale, puisque sa coloration est verdâtre, qu'elle présente plusieurs nervures et que sa texture est herbacée, ce qui met en évidence l'homologie entre les sépales et les feuilles.

Contrairement aux pétales, les sépales sont beaucoup plus fermes et plus durs, car les cellules qui les composent ont des parois épaisses et peu d'espaces intercellulaires. Ils ont généralement des cellules sclérenchymateuses et colenchymateuses.

Les pétales sont situés au-dessus du calice et forment la corolle. Celles-ci sont colorées - dans la plupart des cas - et varient considérablement en forme et en taille. Le terme périanthe est utilisé pour désigner collectivement le calice et la corolle.

Cependant, dans certains groupes basaux d'eudicotylédones et de paléoherbes, la distinction entre pétales et sépales est arbitraire. Dans ces cas, il est préférable d'attribuer le nom "tépalo" pour désigner les deux structures.

Pièces

Le calice est composé de sépales, de feuilles modifiées verdâtres et herbacées. Le calice a la forme d'une coupe où se trouvent les autres structures florales. Les sépales peuvent se superposer et sont appelés "dialispalos" ou peuvent fusionner, ce que l'on appelle "gamosépalo".

La surface externe du calice peut être protégée par des poils glandulaires, comme dans le cas des solanacées, ou être recouverte d'une couche de cire, comme chez l'eucalyptus.

Fonctions

Protection

Le calice joue un rôle important dans la protection des structures florales et peut être maximisé par la présence de poils ou par le chevauchement des sépales.

Pour augmenter la fonction de protection, le calice peut être fondu en une seule couche. Un exemple extrême est la formation du calyptra ligneux appartenant au genre Eucalytus.

La fonction de protection est également appliquée lors de la floraison et est responsable de la protection de la corolle. Certaines fleurs ont des pétales délicats et délicats, qui peuvent être facilement endommagés par les pièces buccales des insectes qui les visitent. Dans ces cas, le calice protège les pétales et empêche le vol de nectar.

Pollinisation

En plus de ses fonctions de protection, le calice est capable d’exécuter d’autres fonctions. Il est fréquent que la coloration des éléments qui composent le calice soit intense et participe, avec la corolle - définie comme l'ensemble des pétales - à l'attraction des animaux pollinisateurs.

Il est possible que les fonctions d'attraction soient transférées au calice, lorsque la corolle a été réduite ou n'est pas présente. Ce phénomène a été rapporté chez des membres de la famille Thymelaeaceae, où les espèces de Gnidia servent d'exemple.

Dans les fleurs de l'espèce Salvia splendens, le calice présente une couleur rouge intense et brillante, contrastant avec les fleurs de Clerodendrum thosoniae, où le calice verdâtre contraste avec les couleurs vives de la couleur.

Dans au moins cinq tribus différentes appartenant à la famille des Rubiacées, les sépales sont transformés en longues structures blanches ou colorées brillantes de couleur jaune et rouge au sein de l'inflorescence. Ces sépales allongés peuvent être différenciés en structures rappelant le pétiole.

Dispersion de fruits

Le développement du calix au cours de la maturation du fruit peut contribuer à la répartition des fruits au moyen d'animaux, comme cela a été décrit chez l'espèce Hoslundia decumbens.

La distribution par les animaux peut être augmentée par le développement d'hameçons, d'épines ou de poils glandulaires qui adhèrent au corps de ceux-ci.

De même, dans la famille des Dipterocarpaceae, les sépales prennent des formes allongées similaires aux "ailes" et contribuent à la dispersion par le vent (anémocorie).

Régulation de la température

On suppose que la présence de couches de cire dans les sépales contribue à refléter le rayonnement solaire, ce qui permet de garder la base de la corolle relativement froide.

Barrière contre la prédation

La présence de structures de protection supplémentaires dans le calice, telles que les poils glandulaires et les couches cireuses, peut éventuellement contribuer à éviter les folivores (animaux se nourrissant de feuilles).

De plus, les sépales sont riches en composants chimiques qui aident à prévenir la prédation, tels que les tanins. Ces toxines organiques provoquent un rejet dans une grande diversité d'animaux lorsqu'elles essaient de consommer la nourriture.

Par exemple, les bovins et certains primates évitent la consommation de plantes (ou de régions spécifiques de la plante) riches en tanins. Ce niveau d'astringence se retrouve dans certains aliments consommés par l'homme, tels que les pommes et le vin rouge.

La sécrétion

Le calice peut sécréter un liquide de texture mucilagineuse qui aide à protéger le cocon en cours d'ouverture.

Les nectaires sont des organes glandulaires responsables de la sécrétion de nectar, une substance à haute teneur en sucres qui attire les pollinisateurs potentiels. Dans le cas de Thunbergia grandiflora, une transformation complète du calice en nectaire est évidente.

Chez certaines espèces, les nectaires ne sont pas associés à la pollinisation, mais à la présence de fourmis, qui contribuent à la protection des fleurs.

Les sépales peuvent avoir des nectaires extranuptiaux ou des élaïophores, qui sont des glandes sécrétant de l'huile. A titre d'exemple, nous avons la famille Malpighiaceae.