Jean Le Rond D'Alembert: biographie, contributions et travaux

Jean Le Rond D'Alembert (1717-1783) était un mathématicien, écrivain et philosophe français qui a acquis une grande renommée en tant que scientifique avant de gagner une réputation considérable en tant que contributeur et éditeur de l' Encyclopedia, dirigée par le philosophe et écrivain français Denis Diderot.

D'Alembert croyait que la vérité pouvait être tirée d'un principe mathématique unique et absolu. Il considérait les mathématiques comme une forme idéale de connaissance et les lois de la physique comme les principes fondamentaux du monde.

Personnage important des Lumières françaises, Jean D'Alembert a contribué à divers domaines de la connaissance tels que la physique, les mathématiques, la littérature et la philosophie.

Sa pensée était alignée sur les idées de rationalisme et de matérialisme, des doctrines selon lesquelles les sens physiques sont la source de connaissance la plus fiable sur l'univers.

Son travail dans les différentes disciplines dans lesquelles il s'est impliqué en a fait l'un des scientifiques les plus importants de son temps. D'Alembert était également profondément intéressé par la musique, un sujet qui l'occupa pendant les dernières années de sa vie.

Biographie

Il est né le 17 novembre 1717 et était le fils illégitime de Madame de Tencin et du gentleman Canon Destouches, l'un de ses amants. Jean Le Rond d'Alembert a été abandonné sur les marches de l'église parisienne Saint Jean le Rond, dont le nom a été baptisé le jeune Jean.

Éducation

Bien que sa mère ne le reconnaisse pas, le monsieur Destouches finit par chercher Jean et le confia à l'épouse d'un verrier qui la traita comme si elle était sa mère.

Par l'influence de son père, Le Rond est admis dans une école janséniste sous le nom de Jean Baptiste Daremberg. Peu de temps après, il changea son nom de famille pour d'Alembert.

Alors que Destouches ne révélait jamais sa parenté à D'alembert, il s'assura de couvrir ses frais financiers. L'éducation imposée à D'Alembert était profondément religieuse; Cependant, il a fui les idées que ses professeurs lui ont enseignées.

D'Alembert a étudié le droit pendant deux ans et est devenu avocat en 1738; cependant, il n'a jamais exercé la profession. Après avoir étudié la médecine pendant un an, il a finalement opté pour les mathématiques, métier auquel il s’est consacré pour la vie. D'Alembert suivit des cours particuliers, mais était pratiquement autodidacte.

Idées illustrées

Jean D'Alembert a consacré sa vie aux sciences et aux mathématiques, mais il était aussi un excellent parleur. Ses rassemblements dans les salons lui ont permis de rencontrer plusieurs philosophes des Lumières, un courant avec lequel D'Alembert s'est identifié.

Son talent lui a valu la reconnaissance de l'Académie de France et de l'Académie de Berlin, ainsi que le poste de rédacteur et contributeur de l' Encyclopédie de Denis Diderot. Ce dernier ouvrage intéressait D'Alembert pour son objectif: diffuser le savoir à tous les hommes.

Aimer la vie

En 1765, une grave maladie oblige D'Alembert à rester chez Julie de Lespinasse, propriétaire de l'une des salles qu'elle fréquentait. Le penseur français était la principale figure intellectuelle de son salon, qui devint le centre de recrutement de l'Académie française.

D'Alembert et Lespinasse entretiennent une courte relation qui deviendra plus tard une amitié durable. C'est après la mort de Lespinasse en 1776 que D'Alembert découvre les relations amoureuses qu'elle a avec de nombreux autres hommes.

La mort

Après la mort de son amie Lespinasse, D'Alembert s'installe dans un appartement du Louvre. D'Alembert y mourut en 1783 des suites d'une maladie urinaire.

D'Alembert fut tout au long de sa vie un homme simple, un esprit charitable et frugal. Homme de son temps, il a toujours cherché à investir son nom avec dignité et sens grave.

En plus d'avoir poursuivi son intégrité et son indépendance, D'Alembert utilisa son influence pour faire avancer les Lumières.

Contributions

Matematiques

En 1739, il lut son premier article devant l'Académie des sciences, dont il devint membre deux ans plus tard. En 1743, à seulement 26 ans, il publia son important traité sur la dynamique, un traité fondamental.

Son importance réside dans le fameux principe de D'Alembert, qui précise que la troisième loi de Newton (pour chaque action, une réaction égale et opposée) est vraie pour les corps en mouvement, ainsi que pour ceux qui sont fixes.

D'Alembert poursuit ses recherches et, en 1744, il applique son principe à la théorie de l'équilibre et du mouvement des fluides dans son Traité sur l'équilibre et le mouvement des fluides . Cette découverte a été suivie par le développement des équations différentielles, une branche de la théorie du calcul.

Ses premières enquêtes ont été publiées dans ses Réflexions sur la cause générale des vents en 1947; Ce travail lui vaut un prix à l'académie de Berlin, dont il est élu membre la même année. De même, en 1747, il appliqua sa théorie du calcul au problème des cordes vibrantes dans ses Enquêtes sur les cordes vibrantes .

Les équinoxes

En 1749, D'Alembert construisit une méthode pour appliquer ses principes à tous les corps et toutes les formes. Il trouva également l'explication de la précession des équinoxes (changement progressif de la position de l'orbite terrestre).

De la même manière, il a déterminé les caractéristiques de ce phénomène et a expliqué la nutation de l'axe de la Terre dans son travail intitulé Investigations sur la précession des équinoxes et la nutation de l'axe de la Terre.

En 1752, il publia un essai sur une nouvelle théorie de la résistance aux fluides, ouvrage contenant plusieurs idées et observations originales. Parmi ces idées figure le paradoxe hydrodynamique, qui propose que le flux avant et après une obstruction soit le même; il en résulte l'absence de toute résistance.

En ce sens, les résultats de son enquête ont déçu D'Alembert; sa conclusion s'appelait le paradoxe de D'Alembert et n'est pas actuellement acceptée par les physiciens.

Calcul intégral et perturbations

Dans ses Mémoires de l'Académie de Berlin, il a publié les résultats de ses recherches dans le calcul intégral, une branche des mathématiques à laquelle il a grandement contribué.

De plus, dans ses enquêtes sur les différents points importants du système du monde, publié en 1756, il perfectionna la solution au problème des perturbations (variations de l'orbite) des planètes. Entre 1761 et 1780, il publie huit volumes de son ouvrage Opúsculos matemáticos .

Impulsion pour améliorer la société

Au cours de ses enquêtes, D'Alembert eut une vie sociale très active. Le scientifique français avait l'habitude de fréquenter des salles de conversation dans lesquelles il travaillait facilement.

À l'instar de ses pairs, penseurs, écrivains et scientifiques qui travaillent et croient en la souveraineté de la raison et de la nature, D'Alembert s'est consacré à l'amélioration de la société dans laquelle il a vécu.

D'Alembert était considéré comme un penseur rationaliste. C'est-à-dire qu'il s'est opposé à la religion et a défendu l'opposition et la discussion d'idées; il a également poursuivi l'idée d'une monarchie libérale avec un roi éclairé. Son désir était de vivre dans une aristocratie intellectuelle.

Jean D'Alembert croyait également à la nécessité de convertir l'homme en un être autosuffisant, pour lequel il a promulgué une nouvelle morale et éthique remplaçant les préceptes chrétiens. La science en tant que seule véritable source de savoir devrait être diffusée au profit des populations.

Encyclopédie

Dans la poursuite de ses idéaux, D'Alembert s'associe aux écrivains de l' Encyclopédie en 1746. Lorsque l'idée d'une traduction française de la cyclopédie anglaise par Efraín Chambers est remplacée par une œuvre originale sous l'édition générale du philosophe Denis Diderot Jean D'Alembert est devenu éditeur des articles mathématiques et scientifiques.

D'Alembert a non seulement aidé à l'édition et à la contribution d'articles sur d'autres sujets, mais a également sollicité le soutien de cercles influents pour financer son entreprise.

Il a également écrit son discours préliminaire sur l'encyclopédie, qu'il a présenté en 1751. Cet effort est considéré comme une tentative importante de présenter une vision unifiée du savoir contemporain.

Travail

Travail dans l' Encyclopédie

Dans son discours préliminaire, D'Alembert s'est efforcé de retracer l'évolution et les relations entre les différentes branches du savoir, tout en cherchant à les montrer comme des parties cohérentes d'une même structure.

Dans le deuxième volume de l' Encyclopedia D'Alembert, il se consacra à la recherche sur l'histoire intellectuelle de l'Europe depuis la Renaissance. En 1752, D'Alembert écrivit la préface du troisième volume, qui répondait aux critiques de l' Encyclopédie .

Dans la préface du cinquième volume, publié en 1755, D'Alembert a remercié Montesquieu pour son soutien aux efforts de l' Encyclopédie . En réalité, c’était une réponse à Montesquieu, qui avait rejeté l’invitation à écrire les articles sur la démocratie et le despotisme.

Discussion avec Rousseau

En 1756, D'Alembert voyagea avec Voltaire à Genève. Là, il a rassemblé des informations pour la rédaction de l'article sur cette ville. Son article louait les doctrines et les pratiques des pasteurs de Genève. Ce texte était controversé car il affirmait que beaucoup de ministres ne croyaient pas en la divinité et soutenaient également des formes d'art telles que le théâtre.

L’article incitait Rousseau, auteur d’articles de musique pour l’ Encyclopédie, à rédiger une réponse dans laquelle il considérait le théâtre comme un art capable de corrompre la société.

D'Alembert répondit à son tour avec une lettre peu amicale. Cet incident a amené D'Alembert à démissionner de son poste de rédacteur en chef de l' Encyclopedia en 1758.

Autres travaux importants

Parmi ses travaux est également intitulé Mélanges de littérature, d'histoire et de philosophie, publié en 1753. Cet ouvrage comprend son essai sur l'alphabétisation, dans lequel il a encouragé les écrivains à rechercher la liberté, la vérité et l'austérité.

Grâce à l'aide de Madame de Deffand, bienfaiteur des arts et des sciences, D'Alembert est élu membre de l'Académie française en 1754, pour laquelle il tente de renforcer la dignité de l'institution aux yeux du public. D'Alembert a également promu l'entrée de philosophes rationalistes dans l'Académie française.

Académie Française

D'Alembert fut nommé secrétaire permanent de cette institution en 1772. Parmi ses fonctions, il souligna le fait qu'il devait contribuer à l' histoire des membres de l'Académie ; cela incluait la rédaction de la biographie de tous les membres décédés entre 1700 et 1722.

Dans ses écrits, D'Alembert exprimait son désir d'établir un lien entre l'Académie et le public, ce qui était une caractéristique très importante de la performance générale de ce personnage.

Académie de Berlin et autres offres

À partir de 1752, le roi Federico II de Prusse essaya de convaincre D'Alembert d'assumer la présidence de l'Académie de Berlin. Le philosophe français n'a pas accepté; néanmoins, il a rendu visite au roi à de nombreuses reprises. Lors de ses visites, D'Alembert informa le roi de l'entretien de l'Académie et de l'élection de ses membres.

Il a également reçu l'invitation de Catherine II de Russie à devenir tuteur de son fils, le grand-duc Paul. Cependant, D'Alembert a rejeté l'offre car il ne souhaitait pas se séparer de la vie intellectuelle parisienne.

Raison de la religion

D'Alembert était un sceptique farouche et soutenait l'hostilité des philosophes rationalistes contre le christianisme. L'expulsion des jésuites de France a motivé D'Alembert à écrire l'article sur la destruction des jésuites en France en 1766.

Dans ce texte, le philosophe français a essayé de montrer que les jésuites, malgré leur valeur en tant qu'éducateurs et chercheurs, se détruisaient par désir de pouvoir sur toutes choses.

Musique

Au cours de ces années, D'Alembert s'est intéressé au solfège. Son livre Elements of Music, publié en 1752, tente d'expliquer les principes du compositeur Jean Phillpe Rameau. Ce personnage a consolidé le développement musical contemporain au sein d'un système harmonique qui a dominé la musique occidentale jusqu'au début du 20ème siècle.

En 1754, D'Alembert publia un essai dans lequel il exprimait ses réflexions sur la musique française. Dans ses Traités mathématiques, il a également publié des traités sur l'acoustique et la physique du son, ainsi que sur de nombreux articles sur la musique pour l' Encyclopédie .

L'héritage

Jean D'Alembert était considéré à son époque comme un penseur comparable à Voltaire. Malgré ses contributions aux mathématiques, la timidité de D'Alembert vis-à-vis de son travail philosophique et littéraire l'éloignait de la grandeur.

Il est important de souligner que l'éducation scientifique de D'Alembert lui a permis d'élaborer une philosophie des sciences. Inspiré par l'idéal rationaliste de l'unité de la connaissance, D'Alembert a établi des principes permettant l'interconnexion de plusieurs branches de la science.