Mary Shelley: Biographie et œuvres

Mary Shelley (1797-1851) était une romancière, une nouvelle, un essayiste et un biographe anglais mieux connue pour son roman Frankenstein ou le moderne Prométhée . Son travail est considéré comme l'un des premiers exemples de science-fiction et l'histoire du monstre du Dr Frankenstein a inspiré de nombreuses adaptations au fil des ans.

Shelley a vécu sa vie entourée de livres et a commencé à écrire dès son plus jeune âge. Bien que principalement connu de Frankenstein, plusieurs œuvres de Shelley ont refait surface depuis la seconde moitié du XXe siècle. Valperga, Falkner, Lodore et The Last Man font partie de ses œuvres les plus récentes .

Mary Shelley était une femme controversée à son époque et ses idées libérales offensaient à la fois les romantiques et l'illumination. L'écrivaine anglaise a récemment été étudiée pour la diversité des thèmes abordés par son travail au fil des années, allant du spirituel au viscéral.

Biographie

Mary Wollstonecraft Godwin est née le 30 août 1797 à Londres, en Angleterre. Fille unique de Mary Wollstonecraft, l'une des premières féministes et auteure des Droits de la défense des femmes ; et William Godwin, écrivain politique et romancier. Tous deux se sont opposés à l'institution du mariage.

Dix jours après la naissance de Mary, Wollstone Craft est décédée des suites de complications postnatales. Mary et Fanny Imlay, fille d'une précédente relation avec Wollstonecraft, ont été confiées à Godwin.

Quatre ans plus tard, Gowin épousa sa voisine Mary Jane Clairmont, qui avait déjà deux enfants. La nouvelle Mme Godwin a préféré ses enfants aux filles de Wollstonecraft.

Première formation

Mary Shelley était une fille solitaire et taciturne. Elle n'a pas reçu d'éducation formelle, mais la jeune Mary passe la plupart de son temps à la bibliothèque. Là, il lut les livres de sa défunte mère et d’autres intellectuels de son temps. Il a également reçu la visite du poète Samuel Taylor Coleridge, ami de la famille.

La tombe de Wollstonecraft, située dans le cimetière San Pancrazio, était l'un des sites préférés de Mary: elle y lisait, écrivait et rencontrait finalement son amoureux, Percy Shelley.

Restez en Ecosse

La relation avec sa belle-mère est devenue compliquée à mesure que Mary grandissait. Finalement, la tension entre les deux conduisit William Godwin à envoyer sa fille en Écosse. Elle a été reçue par la famille Baxter, qui était l'amie de son père.

Mary resta sporadiquement chez les Baxters entre 1812 et 1814. Durant ses séjours, elle noua une amitié étroite avec Isabel Baxter. À son retour d'Écosse, il a rencontré Percy Shelley, un admirateur de Godwin.

Relation avec Percy Shelley

Quand il a rencontré Mary, Percy Shelley était un poète de 22 ans issu d'une famille aisée. J'étais avec Harriet Westbrook, avec qui j'avais un fils et un autre en route. Cela n’a pas empêché Mary Godwin et Percy de tomber amoureuses.

Juste un mois avant d’avoir 17 ans, Mary et Percy ont fui en Europe. Claire, la demi-soeur de Mary, les a accompagnés pendant le voyage. Ils passèrent les années suivantes à voyager en Suisse, en Allemagne et en Italie. En conséquence, Timmothy Shelley a cessé de soutenir financièrement son fils.

En 1815, Mary perdit sa première fille. L'été suivant, les Shelleys étaient en Suisse avec Jane Clairmont, John Polidori et le poète romantique Lord Byron. Un après-midi qu'ils ont partagé, Byron a suggéré un concours pour savoir qui écrirait la meilleure histoire d'horreur.

C'est à partir de ce moment que Mary Shelley a commencé à écrire l'histoire de son célèbre roman Frankenstein ou du moderne Prométhée .

Plus tard cette année-là, Fanny - qui était la demi-soeur de Mary - s'est suicidée. Peu de temps après, la femme de Percy le noya également.

Premières publications

Mary put enfin épouser Percy Shelley en décembre 1816. Un an plus tard, elle publiait le journal de son voyage en Europe, Histoire d'un voyage de six semaines . Pendant ce temps, il a continué à écrire son histoire d'horreur.

En 1818, Frankenstein ou le moderne Prométhée ont été publiés anonymement. Beaucoup ont pensé qu'il avait été écrit par Percy, qui avait introduit l'introduction du roman d'horreur. Le livre acquit rapidement une renommée et la même année, Shelley s'installa en Italie.

Le mariage de Shelley était difficile: les infidélités constantes de Percy et la mort de trois enfants ont déprimé Mary. Quelque temps plus tard, Shelley écrit à nouveau et produit Matilda, un roman court. La naissance de son quatrième et dernier enfant, Percy Florence Shelley, a rendu difficile la publication de son dernier ouvrage par Shelley. Mathilde a été imprimée pour la première fois en 1959.

Mort de Percy

C'est alors que commence la recherche d'un roman d'extension beaucoup plus longue: Valperga . Puis un autre coup la dévasta encore plus: en 1822, alors qu’il naviguait avec un ami dans le golfe de Spezia, Percy Shelley se noya.

En dépit d'être dévasté par le duel, Valperga fut en mesure de publier en 1823. Durant cette période, il utilisa ses chagrins pour écrire en vers, un support qu'il n'utilisa pas. Après avoir passé une année en Italie, Mary est retournée en Angleterre.

À 24 ans et veuve, Mary avait des difficultés à entretenir son fils. Timothy Shelley a offert de l'aider, mais à la condition qu'elle abandonne le nom de famille Shelley. Pendant ce temps, Mary a écrit des biographies pour le compte de Chambers 'Cyclopedia et a également publié des nouvelles.

Mary Shelley a également produit cinq autres romans, qui ont reçu de mauvaises critiques pour leur prose et leur histoire. Le dernier homme, publié en 1826, est son œuvre la plus connue après Frankenstein. Ce roman décrit la destruction de la race humaine au 21ème siècle et est considéré comme l'un des premiers récits de science-fiction.

Charles Bysshe Shelley, fils du poète avec sa première femme et héritier du titre de monsieur, mourut en cette même année. Juste avant d'avoir dix-sept ans, il est devenu l'unique héritier du titre de son grand-père.

Autres publications

The Fortunes of Perkin Warbeck, publié en 1830, est un roman historique de Shelley qui n’a guère retenu l’attention de la critique. Par ailleurs, Lodore et Falkner, publiés en 1835 et 1837, sont considérés comme des œuvres autobiographiques et riches en indices sur la vie des Shelley et de leur entourage.

La situation des Shelleys s’est améliorée lorsque Sir Timothy Shelley a augmenté l’indemnité accordée au fils unique de Percy Florence-Mary en 1840. Cette augmentation leur a permis de voyager en Italie et en Allemagne; son voyage a été enregistré à Divagaciones en Allemagne et en Italie en 1840, 1842 et 1843, ouvrage publié en 1844.

Tentatives d'extorsion

Le 24 avril 1844, Sir Timothy Shelley est décédé. Il a laissé sa propriété et son titre à son petit-fils, Florence Shelly. L'année suivante, Mary Shelley a subi deux tentatives d'extorsion qui l'ont remplie d'inquiétude.

La première tentative a eu lieu en 1843, à la fin d'une de ses excursions à travers le continent, lorsque Mary Shelley est devenue amie avec un exilé politique italien, Ferdinando Gatteschi, pour qui il a écrit ses promesses . Il lui a également envoyé le produit du livre et a continué à écrire.

Le langage de ces lettres était si sentimental que Gatteschi, réalisant que le ton de celles-ci pouvait être interprété à tort comme une tentative de séduction, demanda à Mary Shelley de l’argent pour ne pas exposer sa correspondance à la presse.

Mary Shelley a été sauvée par une connaissance d'un autre de ses voyages, qui a obligé la police de Paris à saisir les lettres de Gatteschi et à les renvoyer à Shelley.

La deuxième tentative d'extorsion a été faite par George Byron, qui a prétendu être le fils du célèbre poète; C'était aussi une tentative frustrée.

Dernières années

Au cours de ses six dernières années, Mary Shelley a pu vivre en paix. à tel point qu'il a pu assister au mariage de son fils, le 22 juin 1848.

Shelley est décédée d'un cancer du cerveau le 1 er février 1851 à Londres, en Angleterre, à l'âge de 53 ans. Elle a été enterrée à l'église Saint-Pierre de Bournemouth et sa tombe repose avec les restes incinérés du cœur de son mari.

Après sa mort, son fils Percy et sa belle-fille Jane ont exhumé les restes des parents de Mary et les ont transférés dans une tombe de l'église Saint-Pierre.

Travail

Les histoires de Mary Shelley ont été publiées à titre posthume. Le plus récent a été Matilda, un court roman publié en 1950. Ce roman raconte l'attrait d'un père et de sa fille, et certains critiques considèrent qu'il a des éléments de sa relation avec Godwin.

Le drame au verset Proserpina et Midas, publié en 1922, a été écrit en accompagnement de l'œuvre de Percy Shelley. De même, la critique de Mary Shelley est également applaudie par la critique: parmi ses œuvres figurent les essais qu'elle a écrits pour Chambers ' Cyclopedia et ses notes sur la poésie de son mari.

Frankenstein

Frankenstein ou le moderne Prométhée était un livre critiqué dans ses premières critiques pour ses détails grotesques. Cependant, de nombreux critiques ont loué l'imagination de l'auteur et sa capacité à décrire. À la fin du XIXe siècle, les critiques cherchaient le roman de Shelley sur l’influence de Percy.

Parcelle

Dans ce roman, Victor Frankenstein est un scientifique genevois qui, après la mort de sa mère, décide de créer un moyen de faire revivre les morts. Après avoir pillé des tombes à la recherche de restes humains, il crée une créature terriblement laide. Voyant l'aspect de sa création, Frankenstein s'enfuit.

Dans la solitude, la créature parvient à s'éduquer, devenant un être très intelligent. À la suite de son abandon, la créature en veut à son créateur. Plus tard, le monstre se venge de Frankenstein, prenant la vie de ses proches.

Critiques et influences

Alors que certains applaudissent la structure du roman, divisée en trois parties, d'autres affirment que sa longueur minimise l'histoire. La position sociale de Godwin dans le livre de Shellley a également été notée et certains érudits disent qu'ils voient

Les journaux de Mary Shelley révèlent qu'en 1816 et 1817, tout en écrivant Frankenstein, elle et son mari ont discuté du travail à de nombreuses reprises. On sait également qu'elle et Shelley ont lu The Lost Paradise, de John Milton.

De même, ils s'intéressaient à la justice politique de Godwin et à The Rights of Man de Thomas Paine. Prométhée enchaîné, écrit par Eschyle, est également montré comme étant l'influence de Shelley.

Ces écrits ont également été lus par le public éclairé de son époque, mais Mary Shelley a su imbriquer les idées de chacun pour créer son travail. Sans aucun doute, l'histoire de Frankenstein est le plus grand héritage de l'écrivain anglais.

Importance de Frankenstein

Frankenstein a non seulement été perçu comme un roman critiquant l’orgueil humain, mais également comme un avertissement quant aux moyens par lesquels la science peut avoir de terribles conséquences, même dans ses moments les plus glorieux. Son thème a également été porté aux débats sur la bioéthique, la technologie et l’éducation.

La lutte du monstre incompris et de son créateur fait désormais partie de la culture pop. En 1994, Kenneth Brannagh réalisa une adaptation cinématographique du roman de Shelley.

Le film mettait en vedette Helena Bonham Carter, Robert De Niro et Tom Hulce. En outre, il a également inspiré des histoires telles que le Rocky Horror Picture Show, le Young Frankenstein et The Bride.

Le dernier homme

Le dernier homme, travail publié en 1826, est considéré comme le deuxième travail le plus connu de Shelley.

Même s’il s’agit d’une histoire qui raconte l’apocalypse, son inspiration est personnelle: au moment de la rédaction, Mary Shelley avait perdu trois enfants. La mort de son mari en 1824 et de son ami Lord Byron, deux ans plus tard à peine, la plongea dans un duel.

La mort de ces deux hommes signifiait pour Shelley la fin du romantisme, un mouvement caractérisé par la passion, l'intuition, la grandeur et l'intégrité de l'esprit humain. Ce fut un tournant important pour la littérature anglaise à l'époque, dans laquelle Shelley était l'une des rares survivantes.

Défini en 2090, The Last Man raconte l'épidémie sociale et politique en Grande-Bretagne et en Grèce avant d'être envahi par la peste. Le narrateur, Lionel Verney, fonde ses traits sur Marie; deux personnages principaux, Alan et Lord Raymond, sont basés sur son mari et Byron.

Dans ce travail, les idées romantiques sont explorées par opposition à un changement social. Les idées philosophiques des personnages ne sont pas pertinentes alors que la société s'effondre, jusqu'à ce que seul le narrateur ait survécu; Ceci est considéré comme le dernier homme sur Terre. Les critiques voient le duel de Shelley dans ce roman, ainsi que des données autobiographiques.

Références