Leopold von Ranke: biographie et oeuvres

Léopold von Ranke (1795-1886) est considéré comme le père de l'histoire scientifique et le plus important historien allemand du XIXe siècle. Ce personnage était l'historien vivant le plus renommé de l'Université de Berlin au 19ème siècle.

Ranke était considéré comme le précurseur du positivisme en tant que méthode d'enquête historique et approfondie sur les faits. De même, dans le monde occidental, sa méthode d’interprétation de l’histoire à travers un ensemble de techniques et de théories a eu une grande influence.

La vie de Léopold von Ranke a été influencée par l'église luthérienne et par trois personnages spéciaux: par les courants littéraires de Walter Scott, poète, éditeur écossais et écrivain du romantisme britannique; Barthold Georg Niebuhr, historien et homme politique allemand; et par le poète allemand Johann Gottfried von Herder.

Grâce à ses parents, pasteurs et juristes luthériens, Léopold von Ranke était un religieux. Dès son plus jeune âge, il a appris les enseignements du luthéranisme, ce qui lui a valu une passion pour l'histoire de Martin Luther.

Pour cette raison, il a établi au fil des ans un lien entre le scientifique et le religieux: il croyait que, au cours de l'histoire, il existait un lien qui servait à établir des liens qui le liaient davantage à Dieu.

Biographie

La naissance

Léopold von Ranke est né le 21 décembre 1795 à Wiehe - maintenant connue sous le nom de Thuringe - en Allemagne. Il était le fils de pasteurs et d'avocats luthériens et, probablement à cause de cette influence, manifesta son intérêt pour l'Église luthérienne, la culture classique, le latin et le grec.

Études

Ses premières années d'études se trouvaient chez lui. Là, il se consacra à l'étude de la culture latine, luthérienne et grecque, entre autres sujets d'étude. Plus tard, il entra à l'Institut Schulpforta, où il perfectionna ses connaissances relatives au latin et au luthéranisme.

À la fin de ses études à Schulpforta, en 1814, il entre à l'Université de Leipzig, où ses cours sont dispensés par des professeurs tels que Jakob Hermann et Johann Gottfried.

Là, il a étudié les sciences humaines, la théologie et la philologie. Durant ses études, il s'intéressa vivement aux classiques et à la théologie luthérienne. Il traduisit des textes anciens du latin en allemand et devint un expert en philologie.

D'étudiant à enseignant

De 1817 à 1825, Léopold von Ranke est professeur à Francfort-sur-l'Oder, dans la ville de Brandebourg, en Allemagne. Là, il a enseigné au Friedrichs Gymnasium.

C’est à ce moment de sa vie qu’il a été surpris par l’ambiguïté, l’imprécision et l’incohérence des textes qui racontaient des histoires du passé. C’est alors que sa curiosité a commencé pour la recherche d’histoires réelles explorant la véritable histoire des faits.

En 1825, il fut nommé professeur associé à l'université de Berlin pour sa carrière précieuse et irréprochable. De 1834 à 1871, il fut professeur titulaire à l'université de Berlin.

Durant ses années d'enseignant, il a enseigné et partagé ses connaissances sur la manière de vérifier la valeur des sources. En outre, cet historien a mis en œuvre le système de séminaires.

Il a également enseigné l'importance de raconter les faits tels qu'ils se sont déroulés dans la réalité, sans nuances, d'analyser en profondeur et de ne pas s'appuyer sur les textes ordinaires proposés par l'histoire contemporaine.

Le travail historiographique de Léopold von Ranke était basé sur l'interprétation de recherches scientifiques de périodes spécifiques et sur son souci de l'universalité.

Ses concepts ont persisté et ses contributions ont grandement contribué à l'historiographie de l'Allemagne et au-delà de ces frontières.

Des auteurs qui ont influencé sa vie

Les œuvres de Léopold von Ranke ont été fortement marquées par l'influence du luthéranisme et du philosophe allemand Friedrich Schelling.

D'autre part, et comme mentionné ci-dessus, il y avait aussi de fortes influences telles que l'historien allemand Johann Gottfried von Herder, critique littéraire et philosophe; et Walter Scott, écrivain prolifique du romantisme britannique et précurseur de la méthode historique scientifique moderne.

De même, Barthold Georg Niebuhr avait une grande influence sur Ranke. Ce personnage était un historien, philologue et homme politique allemand.

Friedrich Schlegel, Dionisio de Halicarnaso, Emmanuel Kant et Tito Livio se distinguent parmi les auteurs qui ont fait partie de sa vie.

Vie amoureuse et reconnaissances

Love a touché la porte de Leopold von Ranke et s'est marié à l'Irlandaise Clarissa Helena Graves, à Bowness, en Angleterre. Ils étaient ensemble jusqu'au jour de la mort de sa femme, en 1871.

Au cours de sa carrière, il a reçu plusieurs distinctions pour son travail louable en tant que plus grand représentant du positivisme.

En 1841, Léopold von Ranke est nommé historiographe royal à la cour de Prusse et, en 1845, il fait partie de l'Académie royale néerlandaise des arts et des sciences. De même, en 1884, il fut nommé premier membre honoraire de l'American Historical Association.

La mort

Léopold von Ranke est décédé le 23 mai 1886 à l'âge de 91 ans à Berlin, en Allemagne. Jusqu'à très tard dans sa vie, il resta lucide et actif dans ses travaux, à la fois de recherche et de publication de textes.

Travaux

Dans ses œuvres, vous pouvez trouver un goût exquis pour l'histoire narrative et pour raconter les faits tels qu'ils se sont réellement développés, sur la base de sources primaires. Leopold von Ranke a été le premier historien moderne à mettre cette dynamique en pratique.

En revanche, Ranke n’a pas soutenu les historiens et les textes modernes, estimant qu’ils étaient inexacts et peu fiables. Il a estimé qu'il conviendrait de l'analyser plus en profondeur et que ces textes n'étanchent pas sa soif de connaissances en histoire.

Sur la base de ces principes, Ranke publia en 1824 son premier ouvrage intitulé Histoire des peuples latins et germaniques de 1494 à 1514. Ce texte décrit le différend opposant les Habsbourg aux Français sur l'Italie.

Suivant son raisonnement, Ranke, de son premier livre, considérait que l’histoire devait être étudiée scientifiquement. C’est pour cette raison qu’il incarnait dans l’annexe sa critique et son rejet des formes traditionnelles d’études et de l’écriture historique moderne.

Médias éditoriaux

De 1832 à 1836, Léopold von Ranke publie deux éditions du magazine historico-politique, appartenant au gouvernement prussien, qui sont parfois présentées comme une vision de la recherche de Ranke et d'autres comme un journal littéraire-historique. Il a également été utilisé comme propagande pour la politique contemporaine.

En 1832, la première édition fut matérialisée à Hambourg et la seconde parue de 1833 à 1836 à Berlin. En tant que rédacteur en chef du magazine, Léopold von Ranke a rejeté la pensée démocratique et libérale et a défendu la politique prussienne.

En outre, il était responsable de la plupart des articles publiés et dans chacun de ceux-ci, il décrivait les conflits actuels à partir de leur valeur historique.

Histoire des papes

Une autre de ses grandes œuvres insurmontables est l' Histoire des papes à l'époque moderne (1834-1836), où il analysa l'Église catholique du XVe siècle jusqu'au milieu du XIXe siècle et parvint à plonger dans la survie du Vatican, malgré faire face à la corruption et aux vices.

Pour l'exploration de l'histoire de l'histoire papale du XVe au XIXe siècle, il n'a pas été autorisé à connaître les archives classifiées du Vatican à Rome; néanmoins, à Rome et à Venise, il a accès à des fichiers privés avec lesquels il parvient à alimenter son travail.

Les critiques de la papauté n’ont pas attendu et ont dénoncé le contenu du livre à Léopold von Ranke, qui exposait la situation négative de l’Église catholique romaine.

D'autre part, le succès de ce livre a été reconnu et applaudi par plusieurs historiens, tels que le britannique Lord Acton, qui a classé ses recherches parmi les plus objectives, équilibrées et impartiales présentées au XVIe siècle. Cependant, un groupe de détracteurs a noté que von Ranke était hautement anticatholique.

Autres travaux

Parmi ses autres œuvres remarquables figurent: La monarchie espagnole des XVIe et XVIIe siècles (1827) et Mémoires de la maison de Brandebourg .

Il a également écrit une histoire de la Prusse aux XVIIe et XVIIIe siècles (1847-1848), une histoire française, principalement aux XVIe et XVIIe siècles, une histoire de la Réforme en Allemagne et, à l'âge de 80 ans, une histoire de l'Angleterre publiée entre les XVIe et XVIIe siècles.

Après sa retraite, en 1871, il continua à écrire des histoires et des sujets variés, tels que celui intitulé Albrecht von Wallenstein, une histoire allemande et des traités sur les guerres de la révolution française, entre autres ouvrages.

Son âge avancé ne l’empêche pas de poursuivre sa passion pour l’écriture et la recherche. À 82 ans, Léopold von Ranke développe son ouvrage le plus ambitieux: World History 1881-1888 (6 volumes), laissé inachevé en raison de sa mort.

L'héritage

Bien qu'ils soient considérés comme le plus grand représentant du positivisme, certains historiens soulignent que les idées de Léopold von Ranke sur l'historiographie sont abstraites et obsolètes.

Cependant, l'historien Edward Muir souligne que Ranke est pour l'histoire ce que Charles Darwin est pour la biologie. C’est pourquoi l’importance et sa contribution à l’étude de l’histoire universelle feront perdurer son nom au fil du temps.