Le miracle japonais: causes, caractéristiques et conséquences

Le miracle japonais est le terme utilisé par les économistes et les historiens pour désigner la période de grand développement économique du Japon après la Seconde Guerre mondiale. Les conséquences de la défaite japonaise et des bombardements américains ont laissé le pays dévasté et totalement ruiné.

À cette circonstance, il fallait ajouter la pénurie de matières premières ainsi que les caractéristiques géographiques des îles qui forment le Japon. Fait remarquable, seulement 14% de sa surface est cultivable.

Cependant, de 1960 aux années 1980, le pays asiatique a connu une croissance économique qui en faisait la deuxième puissance mondiale, dépassée seulement par les États-Unis.

De nombreux experts affirment que les causes de cette croissance ont commencé à s’implanter avant la guerre, lorsque le Japon a modernisé ses structures avec la révolution Meiji, mais le conflit a paralysé ces avancées.

Après la guerre, plusieurs facteurs ont contribué à aider le pays à se rétablir et à améliorer sa situation. L'aide américaine, qui cherchait un allié contre la Chine communiste, des réformes de l'industrie du pays et une réglementation protectionniste, étaient parmi les causes et les caractéristiques du miracle.

Les causes

La Seconde Guerre mondiale a laissé le Japon pratiquement dévasté. On estime que quarante pour cent de ses villes ont été détruites et que des millions de citoyens sont morts. Sur le plan économique, le revenu par habitant a fortement diminué.

Les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki provoquèrent la capitulation immédiate du Japon. Les vainqueurs, les États-Unis, ont pris le contrôle de la situation et ont profondément modifié le système politique.

Ils ont maintenu la figure de l'empereur, mais dépourvus du caractère divin précédent. De même, ils ont démilitarisé la société et commencé à la démocratiser.

Le pays avait déjà entrepris une série de réformes avant la guerre. C'était la restauration de Meiji, qui a entraîné une croissance de la production industrielle pouvant atteindre 600% à la fin du XIXe et au début du XXe siècle.

Cependant, la reprise après la guerre était beaucoup plus spectaculaire et les économistes ont commencé à l’appeler "miracle japonais".

L'aide américaine

Les États-Unis, en tant que puissance gagnante de la guerre, ont rapidement commencé à aider le Japon à se relever. D'une part, la guerre froide a commencé et le Japon avait une position privilégiée par rapport à la Chine et à l'Union soviétique. D'autre part, il s'agissait d'un nouveau marché pour les produits américains.

Au début, les États-Unis ont imposé des objectifs d'austérité austères. Je traitais de ce plan pour contenir l'inflation. De la même manière, il a introduit la technologie de pointe, ainsi que le capital. Enfin, j'aide à stimuler le commerce japonais dans toute l'Asie du Sud-Est.

Au Japon, les États-Unis ont trouvé le soutien de la bourgeoisie, désireuse de conquérir le pouvoir économique. Une démocratie libérale a été établie et la base militaire la plus importante des États-Unis, Okinawa, a été ouverte dans le pays.

Bien qu'en 1951, avec le traité de San Francisco, officiellement mis fin à l'occupation américaine, le fait est que cela a continué d'influencer le gouvernement du pays.

La politique de l'état

Le nouveau gouvernement japonais a commencé à mettre en place des politiques visant à relancer la reprise économique. Bien que le système à mettre en place fût capitaliste, il y eut pendant de nombreuses années un grand interventionnisme étatique qui aidait les entreprises japonaises.

L’État est devenu responsable de la politique industrielle, commerciale et financière, dans le but de promouvoir le progrès économique.

Parmi les objectifs déclarés du Ministère de l’économie et de l’industrie, il y avait notamment la promotion de la production à grande échelle par la concentration économique; la protection du pays contre la concurrence étrangère; et promouvoir le marché étranger.

Le gouvernement a encouragé la formation de grands groupes industriels, appelés Keiretsu. Après la guerre, ces sociétés ont été interdites, mais elles ont refait surface.

Dans les années 60, des sociétés comme Mitsubishi, Fuji ou Toyota dominaient le marché. Pour aider davantage ces grands conglomérats, la MICE (l'agence chargée de l'économie) les a protégés de la concurrence étrangère.

Les exportations ont également augmenté après 1960. Son principal marché était les États-Unis et l'Europe occidentale. Dans les années 70, les exportations ont augmenté de 800%. Le solde positif de sa balance commerciale a laissé de nombreuses capitales et fait du Japon l'un des principaux créanciers du monde.

Coopération de classe

Les États-Unis, en tant que puissance occupante, ont réorganisé l'appareil d'État. Il a promulgué des lois visant à démocratiser le pays, décrété une réforme agraire et interdit les Zaibatsu.

En même temps, cela donnait aux travailleurs le droit de grève et la possibilité de s’organiser. Des partis et des associations d'inspiration communiste ont commencé à agir, prenant le contrôle de certaines entreprises. Cette situation était contraire à la politique capitaliste américaine, raison pour laquelle les autorités ont déclaré cette pratique illégale.

La vague de grèves qui a suivi a conduit les Américains à lancer la "purge rouge" contre les syndicats et les travailleurs de gauche.

Dès les années 50, des mouvements ouvriers anticommunistes ont été créés au Japon. Au début, ils ont maintenu les affrontements avec les hommes d’affaires, bien que la répression déchaînée ait empêché leur lutte de s’accroître.

Cependant, dans les années 1960, l’industrie s’est beaucoup développée et il y avait une pénurie de main-d’œuvre. Cela donnait aux travailleurs l'avantage de demander des augmentations de salaire et, parallèlement, aux entreprises de commencer à automatiser les usines.

La bourgeoisie s'était rétablie et avait réussi à éliminer les syndicats les plus militants. Apparu, parrainé par des hommes d’affaires, une organisation syndicale de droite proposant une collaboration entre les classes sociales.

Caractéristiques

L'une des caractéristiques que les auteurs soulignent le plus du miracle japonais est l'importance des facteurs socioculturels. Les Japonais ont appliqué à leur industrie les valeurs dérivées du shintoïsme ou du néo-confucianisme. De même, ils avaient un grand esprit de sacrifice et attachaient une grande importance à l'éducation.

Nouveaux modèles d'organisation

Le miracle japonais était, dans une large mesure, basé sur de nouveaux modèles d'organisation et de fonctionnement dans l'industrie. La gestion des travaux a surpassé le système américain Fordian et a été exportée dans d'autres parties du monde.

Toyota, une entreprise dans laquelle de nombreuses techniques de gestion ont été appliquées, est devenue synonyme de productivité. Des outils tels que le Just in Time, le Kanban, le Kaizen ou les cercles de qualité reposaient sur un mélange d'anciennes traditions japonaises et de postulats de l'organisation scientifique.

Outre ce nouveau modèle de production, le miracle japonais a introduit des concepts tels que l'emploi à vie, qui renforcent le lien entre les travailleurs et l'entreprise, ou le travail d'équipe. Enfin, il a également souligné la polyvalence des travailleurs, leurs qualifications et leur participation.

Limitation des matières premières

L'un des problèmes avec lequel l'industrie a été découverte au cours des décennies de reprise était la limitation des matières premières. Les îles ne fournissant pas ce qui était nécessaire à la production, elles ont donc dû chercher des moyens d'accroître leur rentabilité.

Les aciéries étaient situées près de ports stratégiques, afin de réduire les coûts. Les autorités ont pour leur part conclu des accords avec de nombreux pays.

L'objectif était d'équilibrer la balance commerciale par l'entrée de capital et l'échange de produits. Ainsi, 85% des exportations correspondaient à des produits manufacturés.

Concentration d'affaires

Les Zaibats avaient été des groupes financiers ayant servi à concentrer les entreprises. Après la guerre, les Américains les ont interdits, car ils avaient joué un rôle financier important dans le conflit.

Cependant, peu de temps après, ils se sont rétablis et sont devenus un élément fondamental de la reprise.

D'autre part, les experts soulignent également que l'épargne des citoyens est un facteur important du miracle. Ces économies étaient en grande partie destinées à l'industrie et au commerce, tant nationaux qu'étrangers.

Les banques, grâce à cette somme d'argent disponible, ont été en mesure de fournir des prêts à très faible taux d'intérêt, ce que les petites entreprises utilisaient pour moderniser leurs équipements et pour les départements de recherche et développement.

Conséquences

Hayato Ikeda, Premier ministre du pays dans les années 60, a été l'une des figures les plus importantes du miracle japonais. L'homme politique a conçu un programme de croissance économique essentiel au succès du Japon.

Ikeda s'est fixé pour objectif de doubler le revenu national en seulement 10 ans. En pratique, il l'a eu deux fois moins de temps. Depuis lors, le Japon a progressé à un taux proche de 13/14%.

Les données de croissance ont atteint une moyenne de 5% dans les années 60, de 7% dans les années 70 et de 8% dans les années 80.

Développement de l'industrie

Le secteur dans lequel le miracle japonais est le mieux envisagé est celui de l’industrie. En deux décennies, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Japon comptait pour la moitié du tonnage maritime mondial, était le troisième producteur mondial d’aciers et de véhicules automobiles et le deuxième d’électronique.

En dix ans, de 1962 à 1972, le produit intérieur brut est passé d’un cinquième à un tiers de celui des États-Unis. Son excédent commercial a été multiplié par cinq au début des années 70, devenant ainsi le premier pays dans la construction navale, dans la production de motos et de télévisions et le second dans les automobiles et les fibres synthétiques.

Une autre stratégie suivie par les entreprises japonaises consistait à utiliser ce qui avait été inventé dans d'autres pays. À titre d'exemple, Sony a utilisé le brevet des transistors de prothèses auditives pour construire des radios portables.

Enfin, il a souligné la grande automatisation du secteur, ainsi que l’utilisation des nouvelles technologies et de la robotique pour obtenir de meilleurs résultats et une meilleure productivité.

Crise du modèle

Le succès japonais a été interrompu par rapport à la décennie des années 90, marquant ainsi le début de la décennie dite perdue. L'économie a stagné, une situation qui persiste encore. Le début de cette crise était dû à l'éclatement d'une bulle financière et immobilière provoquée par sa performance en tant que banquier mondial.

De même, le vieillissement de la population et l'apparition des soi-disant "tigres asiatiques" ont également ralenti l'économie du pays.

Pendant des années, la situation du Japon est restée équilibrée, avec des chiffres qui le placent dans la déflation. Jusqu'à présent, les politiques gouvernementales ne parvenaient pas à remettre le pays sur la voie de la croissance.

Sur le plan social, en revanche, les avancées n’étaient pas au même rythme que dans l’économie. Ils soulignent, négativement, les chiffres du suicide, l’absence de droits des minorités et les problèmes de la jeunesse tenant compte de la perception du bonheur.