Pourquoi les baleines vivent-elles dans l'eau si elles n'ont pas de branchies?

Les baleines vivent dans l'eau alors qu'elles n'ont pas de branchies, car elles ont évolué au cours de millions d'années d'ancêtres qui vivaient sur la terre. Leurs ancêtres aux poumons se sont très peu adaptés à l'eau.

Les baleines sont passées de mammifères terrestres à mammifères marins. Sa physionomie a été adaptée pour pouvoir vivre sous l'eau. Les fossiles découverts montrent comment les cétacés ont évolué à partir d'artiodactyles, il y a environ 50 millions d'années.

Les dents de cette créature indiquent qu’elles préféraient les plantes terrestres aux poissons, signe que l’évolution vers l’eau devait probablement s’éloigner des prédateurs au lieu de chercher de la nourriture.

Les humains sont aussi des mammifères. Les mammifères sont le groupe d'animaux qui respirent de l'air par les poumons et qui nourrissent leurs enfants avec du lait maternel.

Comment les baleines respirent-elles?

Tous les animaux, y compris les humains, ont besoin d'oxygène, un élément chimique présent dans l'air et dans l'eau. Les poissons utilisent leurs ouïes pour prendre l'oxygène de l'eau dans laquelle ils vivent.

Au contraire, les baleines, en tant que mammifères, utilisent leurs poumons pour respirer de l'air et peuvent rester sous l'eau pendant de longues périodes.

C'est l'une des raisons pour lesquelles les baleines vont à la surface de l'océan. Parfois, vous pouvez les voir à la surface de l'eau avec seulement une partie de votre dos en saillie.

Contrairement aux autres mammifères, les baleines n'ont pas de nez. Au lieu de cela, ils ont des spiracles (comme des narines) sur le dessus de leur tête.

Parfois, quand une baleine expulse de l'air par le trou dans sa tête, elle expulse de l'eau contenant souvent du mucus et en ressort sous forme de jet.

Les spiracles sont composés de muscles qui maintiennent les trous fermés lorsque les baleines sont sous l'eau et s'ouvrent lorsque l'animal est à la surface et a besoin de respirer.

Après l'expiration de l'air, ils inhalent de l'air frais dans leurs poumons. Les poumons de la baleine à bosse peuvent contenir jusqu'à environ 5000 litres d'air.

En effet, le cœur d'une baleine peut peser entre 180 kg et 200 kg. Il est 640 fois plus gros qu'un coeur humain. Le coeur de la baleine bleue est le plus grand de tous les animaux.

Contrairement aux humains, les baleines respirent volontairement.

Comment dort les baleines?

Bien que les connaissances sur le sommeil des baleines sauvages soient limitées, il a été observé que les baleines captives reposent un hémisphère cérébral pendant que l’autre est toujours actif.

Cela leur permet de continuer à nager, à respirer consciemment et à éviter tout contact avec d'autres espèces pendant leur période de repos.