Adaptation comportementale: en quoi consiste-t-elle et exemples?

L' adaptation de comportement, comportemental ou éthologique comprend une série de caractéristiques qui augmentent la survie et la reproduction d'un individu, par rapport à un autre qui en est dépourvu.

L'éthologie a pour objectif principal l'étude du comportement animal et sa compréhension d'un point de vue évolutif. Les recherches sur ce corpus de connaissances peuvent impliquer un travail de terrain (observation directe du comportement) ou une manipulation de l'objet d'étude en laboratoire.

C'est une branche qui intègre d'autres disciplines de la biologie, telles que la physiologie, la neurologie, l'écologie, entre autres. Cette tendance multidisciplinaire permet non seulement de présenter une description du phénomène observé, mais également de proposer une série d'explications.

L'avantage d'un schéma éthologique ne dépend pas toujours du contrôle génétique. Dans certains cas, le comportement peut être le résultat d'un effet accidentel, il ne peut donc pas être considéré comme un produit de la sélection naturelle.

En quoi consiste?

Charles Darwin est sans aucun doute l’une des personnalités les plus remarquables du monde de la biologie. Son chef-d'œuvre L'Origine des espèces a été publié en 1859 et a révolutionné le domaine de la biologie, posant le mécanisme de la sélection naturelle pour expliquer les changements évolutifs.

En outre, en 1872, dans son livre L’expression des émotions chez l’homme et les animaux montre que la sélection naturelle favorise des comportements spécialisés pour la survie.

En fait, il est largement admis par les biologistes de l'évolution que la sélection naturelle est la seule explication connue de l'existence des adaptations.

Dans la nature, nous avons un nombre presque infini de caractéristiques que nous classons comme des adaptations, allant du camouflage à la résistance aux médicaments chez les virus. Les adaptations peuvent être présentées à différents niveaux, bien que les adaptations morphologiques soient généralement les plus remarquables et les plus connues.

Cependant, si un comportement augmente la probabilité de survie et de reproduction - en biologie évolutive, l'union de ces deux composants est appelée aptitude ou attitude biologique - dans un environnement donné, elle peut être considérée comme adaptative et appelée "adaptation éthologique ou comportementale".

Des exemples

Adaptation à la température chez les organismes ectothermiques

La température est un facteur crucial chez tous les êtres vivants, car elle affecte directement toutes les réactions chimiques qui se produisent à l'intérieur.

Selon la manière dont les animaux déterminent leur température corporelle, ils peuvent être classés en endothermes et en ectothermes. Le premier groupe est capable de réguler sa température interne, contrairement aux ectothermes. En fait, la plupart des animaux correspondent au deuxième groupe.

Les animaux ectothermiques capables de maintenir leur température corporelle plus ou moins constante et à des intervalles physiologiques appropriés seraient sélectionnés et augmenteraient leur fréquence dans la population. Cette affirmation est correcte, d’après des études menées dans divers groupes ectothermes, en particulier les reptiles.

Chez les reptiles, les adaptations nécessaires pour maintenir une température adéquate consistent en une série de comportements, tels que la sélection d’environnements absorbant une grande partie du spectre du rayonnement solaire (roches ou zones sombres, par exemple) pour atteindre des températures élevées.

De même, si la plage thermique optimale pour l'individu est basse, l'organisme peut présenter une adaptation comportementale lui permettant de mener une vie nocturne active afin d'éviter les températures élevées de la journée.

Les migrations

Le mouvement des animaux à la recherche de conditions favorables ou de lieux propices à la reproduction est un comportement qui concerne un large éventail de groupes, des papillons aux oiseaux et aux chauves-souris.

Déménager dans un nouvel endroit présente des avantages évidents pour les personnes qui effectuent le déplacement. Par conséquent, sa fréquence augmentera dans la population.

Infanticide dans le troupeau de lions

L'infanticide est un comportement animal que les mâles peuvent utiliser pour se faire concurrence. Chez les lions, par exemple, ce phénomène se produit.

L'unité de base de ces chats est le troupeau, formé d'un groupe de femelles ayant des relations proches et de leur progéniture respective. Les mâles ne sont pas aussi abondants dans le troupeau, généralement deux ou trois.

Les mâles peuvent "passer" dans un autre troupeau, une tâche très laborieuse et traumatisante dans la plupart des cas. Lorsque le nouveau membre arrive, deux possibilités s'offrent à lui: ils peuvent être violemment rejetés ou, après un dur combat, ils peuvent accéder au poste et devenir de nouveaux membres du groupe.

Dans le cas d'atteindre le troupeau, les mâles peuvent avoir recours à la mise à mort de la progéniture (puisqu'ils sont d'autres parents) pour obtenir des opportunités d'accouplement. Ce fait favorise les mâles mais nuit au succès reproductif des femelles.

Les lionnes peuvent faire face à la situation de deux manières: défendre les chiots au prix de leur propre vie ou abandonner spontanément lorsqu'un nouveau mâle arrive dans le troupeau. Cela évite de gaspiller de l'énergie dans la reproduction.

Cour dans les oiseaux de paradis

L'un des plus grands spectacles de la nature - devant les yeux de l'homme - sont les danses de parade que les oiseaux développent pour attirer leurs partenaires potentiels. Toute la dépense d'énergie dans les danses complexes, l'affichage des couleurs et des sons a un seul but: la reproduction.

Les parades nuptiales typiques des oiseaux de paradis constituent l’un des cas les plus exotiques. Ce groupe de près de 40 espèces de vertébrés volants est très hétérogène, en termes de structure de taille et de couleur. Ils appartiennent à la famille des Paradiséidés et sont répartis dans l’ensemble de l’Océanie et la plupart d’entre eux en Nouvelle-Guinée.

Différents hommes sont responsables de l'exposition aux femmes et ils choisissent celui qu'ils considèrent "le meilleur". La décision de la femme a été largement étudiée et les auteurs ont proposé différentes hypothèses.

Les affichages affichés par les hommes peuvent être des indicateurs de "bons gènes". Ainsi, les femelles seront très sélectives pour assurer la transmission de ces gènes à leurs descendants.

Une autre hypothèse est liée au fait que le bon fournisseur. Si la femme réussit à identifier un homme capable de fournir de la nourriture, des soins parentaux et d'autres ressources, ce sera celui qui sera choisi. La dernière explication est liée aux biais sensoriels préexistants.