Mycoplasmes: caractéristiques, taxonomie, morphologie, symptômes

Mycoplasma est un genre bactérien composé d'environ 60 espèces. Ils font partie de la flore buccale normale et peuvent être isolés de la salive, de la muqueuse buccale, des expectorations ou du tissu amygdalien normal, notamment de M. hominis et de M. salivarius.

Cependant, ce sont des agents pathogènes reconnus des voies respiratoires et urogénitales chez l'homme et des articulations chez l'animal. Les espèces les plus importantes de ce genre sont Mycoplasma pneumoniae, responsable de 10% des pneumonies, et Mycoplasma hominis, responsable de la fièvre postpartum chez la femme et d'infections des trompes de Fallope.

Les mycoplasmes sont la plus petite bactérie qui peut vivre librement dans la nature et se répliquer automatiquement au niveau extracellulaire, en plus de posséder un ADN et un ARN. Toutes ces caractéristiques les différencient des virus.

Ils passent à travers des filtres dont les pores ont une taille de 450 nm et sont donc comparables à ceux de Chlamydia et de virus plus importants. Malgré leur petite taille, ils peuvent pousser dans des milieux de culture synthétiques de laboratoire.

Caractéristiques

-Les Mycoplasmas peuvent vivre dans des environnements inhospitaliers tels que les sources thermales, les drains de mines ou sous une forme parasitaire chez l'homme, les animaux et les plantes.

-Les Mycoplasmes ont une affinité pour les membranes des cellules de mammifères.

-Des espèces de Mycoplasmas ont été isolées des voies génitale, urinaire, respiratoire et buccale sans causer de dommages. Mais l'espèce M. pneumoniae ne se trouve jamais sous la forme d'un microbiote normal.

- Sa présence stimule la formation de cryoglutinines, anticorps non spécifiques qui agglutinent les érythrocytes humains par le froid. Ces anticorps facilitent le diagnostic car ils augmentent en convalescence.

Caractéristiques nutritionnelles

Les mycoplasmes utilisent le glucose comme source d'énergie et ont besoin d'un environnement microaérophile (5% de CO 2 ) pour se développer. De même, il est essentiel que les milieux de culture contiennent des stérols, des purines et des pyrimidines pour pouvoir se développer.

Ils se développent très lentement et peuvent prendre jusqu'à 3 semaines pour que les colonies apparaissent.

Mycoplasma pneumoniae est strictement aérobie mais les autres espèces sont des anaérobies facultatives.

Susceptibilité aux antibiotiques

Ce genre est résistant à tous les antibiotiques et glycopeptides bêta-lactamines, car ils agissent au niveau de la paroi cellulaire et ces microorganismes sont dépourvus de cette structure.

Mais s'ils sont inhibés par la tétracycline et l'érythromycine.

Taxonomie

Domaine: Bactéries,

Phylum: Firmicutes,

Mollicutes de classe,

Ordre: Mycoplasmatales,

Famille: Mycoplasmataceae,

Sexe: Mycoplasme.

Morphologie

- Leur taille varie de 125 à 300 nm, ils sont pléomorphes, c'est-à-dire qu'ils peuvent prendre différentes formes.

-Ils apparaissent comme une paroi cellulaire rigide, leur cytoplasme étant limité par une membrane cellulaire trilaminaire contenant du stérol. Pour cette raison, ils ne tachent pas avec la tache de Gram, mais légèrement avec Giensa.

-Il possède un très petit ADN génomique double brin.

Culture

Dans des milieux de culture solides, les colonies se développent de manière caractéristique en-dessous de la surface. Lesdites colonies sont des masses plastiques protoplasmiques de forme indéfinie qui se déforment facilement.

La croissance dans les milieux liquides est à l'origine de nombreuses formes différentes, notamment les anneaux, les corps bacillaires, sphériques, pyriformes, filamenteux et étoilés. Ils se développent dans un milieu spécial PPLO (Pleuropneumonia Like Organism) à 37 ° C pendant 48 à 96 heures ou plus.

Après cette période, on peut observer à la loupe les petites colonies rondes isolées de 20 à 500 µm.

Les colonies de certaines espèces de Mycoplasma ont une surface granuleuse avec un centre dense généralement enfoui dans la gélose (aspect de l’œuf frit inversé).

Facteurs de virulence

On sait peu de choses sur ces microorganismes à cet égard, mais on a observé la présence d’adhésines dans la membrane cytoplasmique, qui sont des protéines qui se lient à un récepteur situé sur les cellules des tissus affectés.

Pathologies

Maladies chez l'homme

Chorioamnionite

Ils peuvent être causés par M. hominis .

Urétrite

Cela peut être causé par Mycoplasma genitalium .

Maladie inflammatoire pelvienne et vaginite

Produit par Mycoplasma hominis . Si elle n'est pas traitée à temps, cela peut causer l'infertilité.

Fièvre puerpérale

Fièvre postpartum causée principalement par M. hominis .

Pneumonie

Mycoplasma pneumoniae est la principale cause de pneumonie, en particulier entre 5 et 20 ans. L'infection peut passer inaperçue (asymptomatique), être légère ou grave. Elle peut également toucher l'oreille et causer une otite moyenne ou une myringite à bulles.

Ce type de pneumonie est appelé pneumonie atypique car il ne répond pas au traitement par la pénicilline et le différencie de la pneumonie causée par Streptococcus pneumoniae.

Parmi les symptômes les plus courants figurent les douleurs thoraciques, les maux de gorge, la fièvre, les frissons, la transpiration et la toux sèche.

Il peut y avoir des complications telles que mal d'oreille, douleurs musculaires et articulaires, éruptions cutanées, entre autres.

Maladie chez les animaux

Les animaux peuvent être affectés par ces microorganismes. Une péripneumonie bovine (pneumonie et épanchement pleural) pouvant entraîner la mort de l'animal a été observée. La maladie se transmet par voie aérienne.

L'agalactia des ovins et des caprins a été observée dans la région méditerranéenne. Cette infection est caractérisée par des lésions locales de la peau, des yeux, des articulations, du pis et du scrotum, produisant une atrophie des seins en lactation chez les femmes.

Le microorganisme est isolé du sang, du lait et des exsudats de l'animal. Chez les volailles, les microorganismes produisent plusieurs maladies respiratoires qui causent de graves problèmes économiques. La bactérie est transmise du poulet à l'œuf et au poulet.

En général, les mycoplasmes peuvent provoquer des infections touchant plus particulièrement la plèvre, le péritoine, les articulations, les voies respiratoires et les yeux chez des animaux tels que les porcs, les rats, les chiens, les souris et d’autres espèces.

Maladies chez les plantes

Les Mycoplasmes produisent une chlorose de l'aster, une atrophie du maïs et d'autres maladies des plantes. Ces maladies sont transmises par les insectes.

Diagnostic

Pour le diagnostic d'une pneumonie à Mycoplasma pneumoniae, il est nécessaire au préalable de disposer des antécédents cliniques et d'un examen physique du patient.

Comme les mycoplasmes se développent très lentement en laboratoire, la méthode de diagnostic par culture est peu utile. Les expectorations Gram n'aident pas beaucoup non plus, car le microorganisme n'y sera pas visible.

Le diagnostic repose généralement sur la sérologie, la détermination d'anticorps IgM spécifiques et la présence d'agglutinines froides, capables de s'agglutiner dans les globules rouges humains froids du groupe "O".

Cependant, bien que l’élévation de ces agglutinines suggère une infection par Mycoplasma pneumoniae, elle n’est pas une confirmation, car elles peuvent apparaître dans d’autres infections par adénovirus, grippe et mononucléose.

Les autres méthodes de diagnostic plus sophistiquées qui ne sont pas utilisées couramment sont les tests immunologiques, l’hybridation de l’ADN et la réaction en chaîne de la polymérase (PCR).

D'autres tests complémentaires peuvent être la radiographie thoracique et les gaz sanguins artériels.

Dans le cas de Mycoplasma genitalium, il ne se développe pas de la manière habituelle pour Mycoplasmas, son diagnostic n’est donc posé que par des méthodes moléculaires.

Traitement

En fonction de la gravité de la maladie, le traitement peut être ambulatoire oral ou intraveineux avec hospitalisation. On utilise généralement la tétracycline ou l'un des macrolides (azithromycine, clarithromycine ou érythromycine).

Les quinolones ont également montré leur efficacité. La clindamycine n'est pas utile.

Il devrait être clair que les bêta-lactamines et les glycopeptides ne peuvent pas être utilisés pour traiter ce genre, car ces antibiotiques attaquent la paroi cellulaire et cette structure est absente chez Mycoplasmas.

Ni les antibiotiques impliqués dans la synthèse de l'acide folique ne sont utiles.

Il est recommandé de boire beaucoup d'eau et de liquides en général pour aider à éliminer les mucosités et les sécrétions pulmonaires en cas d'infections respiratoires causées par Mycoplasma pneumoniae.

Le pronostic est satisfaisant dans la plupart des cas et le rétablissement est plus rapide après un traitement médical.

Dans le cas de M. hominis, il faut tenir compte du fait que ce microorganisme est résistant à l'érythromycine.

Épidémiologie

La principale espèce du genre Mycoplasma est l’espèce pneumoniae et son seul réservoir est l’homme. Le mode de transmission se fait par les gouttelettes de salive d'une personne infectée expulsée en parlant, en toussant ou en éternuant, avec ou sans symptômes.

On dit que les personnes affectées peuvent transmettre l’infection de deux à huit jours avant l’apparition des symptômes, jusqu’à 14 semaines après la guérison, de sorte qu’elle est considérée comme modérément contagieuse.

L'inoculum utilisé pour la transmission est très faible, environ 100 UFC ou moins.

Les infections à Mycoplasma pneumoniae se produisent dans le monde entier, mais prédominent dans les climats tempérés et se caractérisent par leur sporadique et leur endémie.

Il est courant de diffuser dans des espaces fermés, par exemple chez des membres de la même famille, dans des institutions, des résidences, etc., touchant principalement les enfants et les jeunes adultes.

Mycoplasma hominis peut être présent dans le tractus génito-urinaire à l'état de porteur, tant chez les hommes que chez les femmes, principalement chez les personnes en promiscuité.

Elle se transmet sexuellement et peut affecter le nouveau-né pendant la grossesse ou l'accouchement.

Immunité

Des anticorps fixateurs sériques apparaissent après l'infection par Mycoplasma. Ils atteignent leur maximum entre 2 et 4 semaines après l'infection et disparaissent progressivement au bout de 6 à 12 mois.

Ces anticorps jouent un rôle important dans la prévention de la réinfection, mais pendant un certain temps, l'infection peut être répétée, car l'immunité n'est pas permanente.

Une réponse immunitaire peut également se développer contre les glycolipides de la membrane externe des Mycoplasmas.

Cela peut être nocif, car ils attaquent par erreur les érythrocytes humains, ce qui provoque une anémie hémolytique et la jaunisse, et peuvent survenir chez environ deux tiers des patients symptomatiques atteints de pneumonie à M. pneumoniae .

Comme il a été observé que l'infection peut être plus intense chez les patients âgés, il a été suggéré que les manifestations cliniques de la maladie sont la conséquence de la réponse immunitaire plutôt que de l'invasion par la bactérie.

Prévention et contrôle

La seule mesure de prévention possible consiste à éviter tout contact avec des patients présentant une pneumonie aiguë dans le cas de Mycoplasma pneumoniae . Idéalement, le patient est isolé pour réduire le risque de dissémination.

Il est conseillé de respecter les mesures d'hygiène, le lavage des mains, la stérilisation du matériel contaminé, etc. Ustensiles séparés pouvant être utilisés couramment par le patient et ses proches, tels que couverts, lunettes, etc.

Les patients immunodéprimés doivent éviter de se rendre dans des lieux fermés avec de nombreuses personnes, tels que les cinémas, les écoles et autres.

Pour Mycoplasma hominis et M. genitalium, vous devez éviter les rapports sexuels avec des personnes proches de la promiscuité.

Dans toutes les pathologies causées par le genre Mycoplasma, il peut y avoir des personnes infectées par une infection asymptomatique. Dans ces cas, la prévention est très difficile. Jusqu'à présent, aucun vaccin n'est disponible pour ce genre.