Robert Boyle: biographie et contributions

Robert Boyle (1627 - 1691) était un philosophe de la nature et écrivain théologique irlandais qui s'est distingué par des performances remarquables, notamment dans les domaines de la chimie naturelle, des sciences et des sciences naturelles. Malgré cela, ses travaux scientifiques couvraient différents domaines tels que la physique, l'hydrostatique, la médecine, les sciences de la Terre et l'histoire naturelle.

En outre, il était un écrivain de premier plan en théologie du XVIIe siècle, ouvrage avec lequel il développa divers essais et traités sur le langage de la Bible, la raison et le rôle joué par un philosophe naturel en tant que chrétien.

Certains de ses traités exprimaient le point de vue de Boyle, qui affirmait que religion et science se soutenaient mutuellement et que le monde fonctionnait comme une machine.

Son intérêt pour la religion l'a amené à parrainer différentes missions et son travail de scientifique l'a amené à contribuer à la fondation de la Royal Society, mieux connue sous le nom de Royal Society of London. La théorie est que la glorification de Dieu faisait partie de la vie de Boyle.

Biographie

Premières années

Robert Boyle est né le 25 janvier 1627 dans le comté de Waterford en Irlande. Il était l'un des plus jeunes enfants d'une famille nombreuse dotée d'un pouvoir socioéconomique important.

Son père, Richard Boyle, était comte de Cork (ville irlandaise) et sa mère, Catherine Fenton, dont il a pour théorie le rôle de comtesse de Cork.

On pense que lorsque sa famille est arrivée en Irlande en 1588, pays où est né Robert Boyle, son père avait sous son pouvoir un capital important constitué de biens et d'argent. Même dans ce cas, on suppose que Robert Boyle a été élevé par une famille locale.

Après le décès de sa mère, Boyle a été envoyé à l'âge de huit ans au Collège du roi de Notre-Dame d'Eton, où il s'est révélé être un bon élève. En 1639, avec l'un de ses frères, il entreprit un voyage dans le continent avec le tuteur de Boyle.

Il gère la possibilité qu'il ait appris à parler français, latin et grec au cours de ses études.

Adolescence

Des années plus tard, Boyle se rendit à Florence, en Italie, où il étudia les analyses de Galileo Galilei, un philosophe italien de renom. Certains estiment que ces études pourraient être effectuées lorsque le philosophe de la nature avait 15 ans, en 1641.

Après la mort de son père, Boyle est revenu en Angleterre en 1644, où il a hérité d'une résidence à Stalbridge, une ville située dans le comté de Dorset. Là-bas, il entame une carrière littéraire qui lui permet d'écrire des traités.

Société royale de Londres

À son retour en Angleterre la même année (1644), Boyle devint membre du Invisible College. Certains supposent que cette organisation a cédé la place à la Royal Society, mieux connue sous le nom de Royal Society of London.

À l'heure actuelle, la Royal Society of London est considérée comme l'une des plus anciennes sociétés scientifiques du monde, ainsi que comme principal organisme de promotion de la recherche scientifique en Grande-Bretagne.

D'autres soutiennent la théorie selon laquelle la Société de la royauté a eu son origine des années plus tard, quand environ 12 hommes se sont réunis pour créer une organisation qui favoriserait l'apprentissage de la physique et des mathématiques par l'expérimentation.

Université

Boyle commença à ressentir un grand intérêt pour les sujets liés à la science. À partir de 1649, il commença donc à mener des expériences pour lancer une série d'enquêtes sur la nature.

Ces pratiques intéressent tellement Boyle qu'il parvient à rester en contact avec les philosophes de la nature et les réformateurs sociaux de l'époque jusqu'au milieu des années 1650.

En 1654, à l'âge de 27 ans environ, Boyle se rendit dans la ville universitaire d'Oxford, en Angleterre. Là, il s’installa deux ans plus tard à l’Université d’Oxford pendant longtemps.

L'université l'a aidé à s'associer à plusieurs philosophes médicaux et naturels avec lesquels il a formé le club de philosophie expérimentale. Certains soulignent que l'essentiel du travail le plus important de Boyle a été effectué pendant son séjour à l'institution.

Une pompe à air

En 1659, le philosophe de la nature conçut avec Robert Hooke la machine Boylean: une pompe à air dont la construction était vraisemblablement inspirée par les lectures effectuées sur la même machine par le physicien et juriste allemand Otto von Guericke.

La machine lui a permis de commencer une série d’expériences sur les propriétés de l’air. Les découvertes réalisées grâce à l'appareil sur la pression de l'air et le vide sont apparues dans la première publication que Boyle a faite à caractère scientifique.

De nouvelles expériences physico-mécaniques, sur l’élasticité de l’air et ses effets, constituent le titre de son premier ouvrage publié un an plus tard, en 1660.

Boyle et Hooke ont découvert plusieurs caractéristiques physiques de l'air, parmi lesquelles la combustion, la respiration et la transmission du son. De plus, en 1662, Boyle trouva la "loi de Boyle", comme on l'appelait des années plus tard.

Cette loi expliquait la relation entre la pression et le volume d’un gaz. Elle a donc été déterminée en mesurant le volume occupé par une quantité d’air comprimé avec différents poids de mercure.

Certains gèrent la théorie selon laquelle l'auteur de la découverte était un homme nommé Henry Power; un expérimentateur anglais qui fit la découverte un an avant Boyle, en 1661.

Dernières années

Six ans après la découverte de la pompe à air, Boyle quitta Oxford pour s'installer avec l'une de ses soeurs qui vivait à Londres: Katherine Jones. Une fois sur place, il a créé un laboratoire et s'est consacré à la publication d'environ un livre par an.

En dépit d'être à Londres, Boyle ne s'est pas séparé de la Royal Society. Sa performance l'a rendu digne d'être le candidat à la présidence de cette organisation, mais il l'a rejetée.

En 1689, à l'âge de 62 ans environ, Robert Boyle commença à montrer une détérioration de son état de santé. Il avait une faiblesse dans les yeux et les mains, ainsi que des maladies récurrentes; certains présument qu'il a subi au moins un accident cardiovasculaire (AVC).

Sa situation l’a fait quitter la Royal Society of London. En décembre 1691, à l'âge de 64 ans, le célèbre philosophe de la nature mourut des suites d'une paralysie.

On présume qu'il a laissé les papiers de la Royal Society de Londres et un héritage qui permettrait la réalisation d'une série de conférences pour défendre le christianisme, connues aujourd'hui sous le nom de conférences de Boyle .

Contributions

Travaux scientifiques

Les travaux de Boyle étaient basés sur l'expérimentation et l'observation, car le philosophe de la nature n'était pas d'accord avec les théories généralisées. Il considérait l'univers comme une machine où tous les phénomènes naturels qui s'y produisaient étaient motivés par un mouvement mécanique.

On présume qu'il en est venu à énumérer les inventions possibles, parmi lesquelles le prolongement de la vie, l'art du vol, la fabrication d'une armure puissante mais légère, un bateau qui ne pourrait pas couler et la théorie de la lumière éternelle.

Parmi les œuvres les plus importantes de Robert Boyle figurent The Skeptical Chemist, publié en 1661. Le document traite des notions d'Aristote et du mouvement du Paracelsianisme, un mouvement médical allemand.

Le chimiste sceptique

C'était l'un des livres les plus célèbres écrits par Robert Bolye en relation avec le domaine scientifique. Le chimiste sceptique, ou Les doutes et paradoxes chimio-physiques, a été publié en Angleterre en 1661.

Dans ce travail, le philosophe naturel a déclaré que la matière était composée d'atomes en mouvement et que chaque phénomène se produisait du fait de la collision qui les opposait. En outre, il a cherché à encourager les spécialistes de la chimie à expérimenter avec des éléments chimiques.

Il avait la conviction que chacune des théories soulevées devait être appuyée grâce à l'expérimentation permettant de déterminer sa véracité. Certains considèrent que ce travail a fait de Robert Boyle le père de la chimie moderne.

Loi de Boyle

Cette loi stipule que la pression du gaz est inversement proportionnelle au volume qu’elle occupe si la température reste constante dans un système fermé.

Certains expliquent que la théorie postule que la relation entre pression et volume est une constante pour un gaz idéal. Il est considéré comme une autre des grandes contributions de Boyle à la science.

Parmi les autres travaux scientifiques de Boyle, on citera: Nouvelles expériences physico-mécaniques: toucher à la source d'air et ses effets de 1660 et considérations sur l'utilité de la philosophie naturelle expérimentale de 1663.

En plus de cela, il a écrit d'autres travaux tels que Des expériences et des considérations qui touchent les couleurs, avec des observations sur un diamant brillant dans l'obscurité (1664) et Paradostes hydrostatiques (1666).

En outre, il a réalisé les œuvres Origine des formes et qualités selon la philosophie corpusculaire de 1666, L’origine et les vertus des gemmes de 1672 et Essais de l’étrange subtilité, grande efficacité, nature déterminante des effluvies de 1673.

Enfin, l’ouvrage Traités sur la salinité de la mer de 1674 faisait partie de ses travaux et il expérimentait également l’électricité, le magnétisme, la mécanique, le froid, l’air et ses effets.

Des souvenirs pour l'histoire naturelle du sang humain

Certains soulignent que ce travail date de 1684 et que le philosophe de la nature regroupe les expériences qu'il a menées afin de développer la recherche du sang de l'être humain. D'autres y voient un précurseur de la chimie physiologique.

Travail théologique

En plus de se consacrer à la science, Boyle avait un grand intérêt pour les questions théologiques. Pour cette raison, il fut l'auteur de nombreux traités traitant de ce domaine et soutenant des activités éducatives et missionnaires.

Les écrits de sa jeunesse se caractérisaient par une inclination pour ce domaine; Cependant, des années plus tard, la relation entre la science et la religion de l’époque s’inscrit dans ses œuvres, avec lesquelles il tente de relier les deux domaines.

Pour cette raison, l’étude de la nature en tant que produit de la création de Dieu est également devenue une partie fondamentale de sa philosophie, une conviction qu’il incarnait dans The Virtuous Christian, publié en 1690.

Pour Boyle, la philosophie naturelle était en mesure de fournir les preuves nécessaires pour prouver l'existence de Dieu. Il en vint à critiquer les philosophes contemporains qui niaient les études susceptibles de soutenir l'existence d'une entité plus grande.

On pense également que, soutenu par la même croyance religieuse, il a contribué à différentes études de la race en raison de sa conviction que tous les êtres humains, quelle que soit leur couleur de peau, leur couleur de cheveux ou leur nationalité, venaient du même couple: Adam et Eva.

Le chrétien vertueux

Le chrétien vertueux fut l'un des derniers écrits de Boyle, publié en 1690. Certains considèrent que le livre contient une partie de la pensée religieuse de l'écrivain, qui incluait sa théorie selon laquelle le monde fonctionnait comme une machine.

Certains indiquent qu'une partie de leurs travaux liés à leur affinité avec la religion était Seraphic Love, publié en 1660; Essai sur le style des Saintes Écritures (1663), l' excellence de la théologie par rapport à la philosophie naturelle (1664) et Le martyre de Théodora et Didimo (1687).

En ce qui concerne le soutien qu'il a apporté à la diffusion du christianisme, la théorie est que Boyle est venu contribuer généreusement à certaines organisations missionnaires et qu'il a contribué aux frais de traduction de la Bible.

En outre, ils ajoutent que le philosophe de la nature a défendu l'idée que ledit livre sacré devrait être écrit dans la langue correspondante de chaque pays.