Chondrus crispus: caractéristiques, taxonomie, habitat, utilisations

Chondrus crispus, populairement connu comme mousse d'Irlande, mousse de Carraghénane ou mousse d'Irlande, est une algue rouge appartenant à la famille des Gigartinacées du phylum Rhodophyta, très abondante sur les rivages rocheux de l'Atlantique Nord.

C'est une algue comestible, de grande valeur économique en raison de sa teneur en carraghénane (polysaccharide sulfaté). Il est utilisé commercialement comme épaississant, agent gélifiant, agent de suspension, stabilisant et émulsifiant dans l'industrie alimentaire et comme émollient et laxatif dans l'industrie pharmaceutique. Il est également utilisé en cosmétologie dans la fabrication de crèmes qui tonifient, hydratent et adoucissent la peau.

Chondrus crispus représente une ressource renouvelable importante dans les zones côtières où il se développe naturellement, grâce à sa facilité de reproduction lorsque les conditions environnementales sont favorables.

En raison de son potentiel économique élevé, il est courant de le collecter et de le commercialiser dans les différentes zones de production, qu’il soit sauvage ou cultivé commercialement.

Plusieurs études ont été développées sur sa caractérisation biologique, son cycle de vie, sa physiologie, son amélioration génétique, son écologie, sa structure de population, ses systèmes de reproduction, ses conditions environnementales, ses techniques de culture et son traitement industriel, en vue d’accroître la production de commerciale, tout en promouvant une production durable dans les zones de production.

Caractéristiques

Le Chondrus crispus est une algue cartilagineuse, sessile (fixée sur le substrat), formée de talus aplatis et effilés (corps végétatif indifférencié) de 8 à 15 cm.

Il est divisé en plusieurs segments de différentes épaisseurs appelés cladomes de type ramifié multiaxial. Il est violet à ses débuts, devient rougeâtre chez les adultes et blanchâtre lorsqu'il est séché.

Il est situé sur les côtes de l'océan Atlantique, de l'Islande au nord, à l'île du Cap Vert dans la zone tropicale. Il a été trouvé dans la mer Méditerranée, sur les côtes de la Grèce; ainsi que dans les régions arctiques du nord-est de l'Amérique, le détroit de Béring et l'Alaska; se trouvant également sur les côtes du Japon.

Il est communément appelé: mousse d'Irlande, mousse de carraghénane, carraghénane, mousse de gelée, dorset weed (Royaume-Uni); Mousse d'Irlande (France); Irländisches Moss, Felsenmoss, Knorpeltang, Perlmoss (Allemagne); Gelatitang (Norvège); Mousse nacrée, mousse de carraghénane et mousse de gélatine (Espagne).

Taxonomie

C. crispus est une espèce appartenant au genre Chondrus, de la famille Gigartinaceae, ordre Gigartinales, classe Florideophyceae, phylum Rhodophyta, du royaume Protista.

Habitat

Il est courant de se développer à l'état sauvage sur des pierres et des rochers des zones sublittorales sublitorales et peu profondes, couvrant une zone sublittorale de 6 à 24 m, en fonction de l'action des vagues, de la transparence des eaux et des conditions topographiques de la région. De même, ils se développent sur des pierres et des roches dans des piscines ou des bassins de marée.

Lorsque les conditions sont optimales, elles sont largement et abondamment réparties pour former un tapis sur les rochers.

Elle suppose une source de nourriture, un substrat, un habitat et un refuge pour diverses espèces de faune et de flore environnante, contribuant ainsi à la biodiversité côtière, à la fourniture de matières premières, à la nourriture et à la protection des fonds marins contre l'érosion favorisée par l'action des vagues. .

Ces macroalgues sont donc une source de diversité et de protection des systèmes marins dans les zones côtières.

Propriétés

Les macroalgues marines revêtent une importance primordiale dans la formation et le fonctionnement des écosystèmes côtiers, associées à leur grande valeur commerciale, il est donc nécessaire de les conserver et de les protéger, étant donné l’augmentation des niveaux de collecte de plantes sauvages ces dernières années, ont causé leur disparition dans de nombreux domaines.

Les travaux de recherche permettent d'approfondir la compréhension de l'exploitation de ces ressources et permettent de dégager une série de conclusions permettant d'améliorer leur production.

Des études sur la croissance saisonnière et la reproduction de Chondrus crispus dans différentes zones climatiques ont permis de déterminer sa corrélation avec les variations saisonnières, la salinité de l'eau, la température et les nutriments.

Dans l'article Études écologiques d'algues rouges économiques. v. croissance et reproduction des populations naturelles et récoltées de Chondrus crispus Stackhouse dans le New Hampshire (1975), il a été déterminé que les populations de Chondrus crispus présentaient une biomasse et une taille plus élevées à la fin de l'été-automne, ce qui coïncidait avec l'augmentation de la température estivale et la durée de la journée.

Usages et applications

La valeur industrielle et commerciale de C. Crispus est liée à sa composition. Cette macroalgue est riche en glucides (55 à 60%) appelés carraghénates, formés de galactanes avec divers groupes sulfate estérifiés.

Il contient également des sels minéraux (15%) sous forme d'iodures, de bromures et de chlorures. Quelques quantités de protéines (10%) et de lipides (2%).

Teneur élevée en carraghénane

Chondrus crispus est récolté dans le commerce pour sa teneur élevée en carraghénane, utilisé dans les industries alimentaire, pharmaceutique et cosmétique.

Les carraghénanes représentent de 50% à 70% des composants de la paroi cellulaire des algues, en fonction de l'espèce, des conditions environnementales et de la croissance des algues.

Le carraghénane en tant que matière première est couramment utilisé comme épaississant et stabilisant dans la préparation de crèmes, de potages, de gelées, de sucreries et de compotes; dans les produits laitiers tels que la crème glacée; et les aliments transformés tels que les viandes et les céréales.

Au niveau traditionnel, il est utilisé comme remède contre les troubles respiratoires, ainsi qu’expectorant et laxatif en raison de sa forte teneur en mucilage.

Son utilisation en tant qu'agent clarifiant dans le processus de brassage est courante.

En outre, il est utilisé comme complément alimentaire pour les animaux domestiques (chevaux, moutons, vaches).

Dans l'industrie cosmétique, le carraghénane constitue la matière première permettant de contrôler la viscosité des bases des crèmes cosmétologiques.