Philippe Petit: le funambule qui n'a pas peur

Phillip Petit (1949) est un funambule reconnu pour avoir passé le test de la traversée des tours jumelles du World Trade Center en 1974. Il a également marché sur une corde raide sur des bâtiments emblématiques tels que la cathédrale Notre-Dame et l'espace situé entre la Tour Eiffel et la Tour Eiffel. le palais de Chaillot, à Paris, outre le superdomo de la Louisiane et le Lincoln Center aux États-Unis.

L’école traditionnelle n’a jamais été un lieu privilégié pour le petit Philip Petit, mais depuis l’âge de 6 ans, il étudiait déjà les tours de magie. À l'âge de 8 ans, il était un expert en lettres.

Dans son adolescence, il était déjà acrobate, mime, funambule et magicien. Son père, Edmond Petit, était pilote dans l'armée de l'air française, mais loin de suivre les traces de son père, Philipe se passionnait pour le street art et y consacrait toute sa vie.

Le jeune artiste de rue, à la manière des jongleurs médiévaux, préférait divertir les touristes dans les rues de Paris plutôt que d’assister aux cours. Par conséquent, à l'âge de 18 ans, il avait été expulsé de cinq écoles.

Après avoir parcouru l’ensemble des spectacles de rue de l’époque, il découvre, à l’âge de 16 ans, l’acte qui allait changer sa vie, la corde raide. Il a pratiqué sur la corde raide pendant une année entière avant de faire sa première présentation.

Qu'est-ce qu'un funambule?

Un acrobate est un acrobate qui exerce sur une corde raide.

La liste des artistes reconnus dans le monde entier n'est pas très longue. Nick Wallenda (États-Unis), détenteur de 6 records Guinness, Charles Blondin (France), qui a franchi les chutes du Niagara en 1859, et Adili Wuxor (Chine), parmi les plus connus, figurent parmi les plus connus. sont restés plus longtemps sur la corde raide, 60 jours.

Cette liste d’acrobates intrépides, menée par Phillipe Petit, dont les prouesses de marcher sans aucune protection entre les tours jumelles de New York, reste à ce jour le défi le plus célèbre et le plus répété de l’histoire.

Bien que la plupart des représentants connus de cet art soient des hommes, certaines femmes le pratiquent également, comme Maria Spelterini (Italie), qui a marché sur le fil au-dessus des chutes du Niagara en 1876.

Après l'exploit, cette pionnière est devenue la première et la seule femme à ce jour à effectuer ce test.

Innovation permanente

La corde raide se réinvente et ses exposants recherchent des moyens novateurs de capter l'attention du public. Marcher sur la corde raide ne surprend pas seulement, c’est ainsi que nous voyons des spectacles dans lesquels les artistes audacieux portent d’autres personnes sur leurs épaules, font du vélo, du vélo et même de la moto.

Maintenant, les funanbulistas font des routines avec des animaux dressés, cuisinent, mangent, s'allongent et passent même par des fils coincés dans un sac. Tout est valable quand il s'agit de mettre en évidence. Plus le degré de difficulté est élevé, mieux c'est.

Le crime artistique du siècle

En 1974, les tours jumelles de New York du World Trade Center, situées dans la partie inférieure de Manhattan, étaient les bâtiments les plus hauts du monde. Ils ont été inaugurés le 4 avril 1973. Cette ville a été l'hôte d'innombrables événements qui ont marqué l'histoire.

L'un de ces événements était "Le crime artistique du siècle". Ceci a été décrit comme l’exploit du jeune artiste de rue français Philippe Petitt, qui a réussi à contourner tous les contrôles de sécurité et a installé un fil de fer entre l’espace séparant les deux bâtiments pour réaliser le plus célèbre acte de corde raide de tous les temps. .

Pettit a raconté après son exploit que l'idée lui était venue alors qu'il lisait un magazine dans la salle d'attente d'un cabinet dentaire sur la construction des tours monumentales. Immédiatement, l'artiste s'imagine marcher dans les tours et commence à planifier son grand acte.

Il a voyagé de France à New York à la fin de 1973 et s’est consacré pendant des mois à la visite des tours. Afin de ne pas éveiller les soupçons, il s'est déguisé en touriste, journaliste ou travailleur afin de prendre des photos et de mesurer la structure.

Au cours de sa routine d'inspection, il a réussi à ajouter des alliés et des complices et, peu à peu, a commencé à pénétrer dans les câbles et l'équipement nécessaire aux tours.

Entrée aux tours

La date fixée était le 7 août 1974. La nuit dernière, Petitt et ses alliés sont entrés dans les tours et se sont cachés pour réaliser le rêve du jeune randonneur depuis l'âge de 17 ans.

Les deux équipes ont été placées sur le toit de chacune des tours et communiquées par radio. Ils ont passé la nuit à installer la corde et toutes les lignes qui renforçaient et donnaient de la stabilité. Pour passer la corde d'un bord à l'autre, ils ont attaché une ligne de pêche à une flèche et tiré en arc de cercle vers l'autre toit.

Tout au long de la nuit, ils se sont mis à armer et à sécuriser la structure et à se cacher lorsque les agents de sécurité sont passés en faisant leur ronde. À l'aube, tout était prêt pour l'acte le plus audacieux de l'histoire de la corde raide.

Sans autorisation et sans équipement de sécurité, Philippe Petitt a marché le matin du 7 août 1974 sur une corde raide située entre les deux tours du World Trade Center, sur une hauteur de 417 mètres. Les passants l'ont vu et quelques minutes plus tard, une foule l'a observé.

Les flics sont venus l'arrêter, mais Petitt a pris son temps. Il a traversé le fil pendant 45 minutes. Il est passé d'un côté à l'autre, 8 fois. Il était si à l'aise qu'il a été encouragé à faire des tours sur la corde.

Quand il est tombé, il a été arrêté et jugé, mais son acte était si unique que le juge lui a ordonné de se produire à Central Park, à New York, pour payer son absence.

Documentaire, film et l'Oscar

L'acte de Philippe Petitt a inspiré la réalisation de deux œuvres cinématographiques. Le documentaire Man on Wire, une production du Royaume-Uni, réalisé par James Marsh, qui a remporté l'Oscar du meilleur documentaire en 2008.

Il a également remporté les prix BAFTA, Sundance, Toronto et New York Critics Circle. Tous dans la même année.

Lors de la présentation de l'Oscar, Philippe Petitt lui-même a pris la scène et, bien que le prix ne lui soit pas attribué en tant que protagoniste, il a dédié le triomphe à sa femme et a remercié l'académie de croire en la magie.

The Walk, réalisé par le réalisateur primé Robert Zemeckis, était un film sorti le 26 septembre 2015. Le budget prévu pour sa réalisation était de 35 millions de dollars et avait permis d'amasser 61 millions de dollars au box-office.