Système nerveux parasympathique: pièces, fonctions, types de neurones

Le système nerveux parasympathique est l'une des deux parties principales du système nerveux autonome, qui fait partie du système nerveux périphérique. C'est la contrepartie du système nerveux sympathique, et la plupart de ses fonctions sont à l'opposé de celles de cet autre ensemble de nerfs.

Le système nerveux parasympathique est responsable de la régulation de certaines des actions inconscientes du corps; en particulier ceux qui concernent le repos, la relaxation et la réparation du corps. Ainsi, leurs fonctions sont souvent appelées "repos et digestion" et "alimentation et reproduction", alors que celles du système nerveux sympathique sont appelées "combat et fuite".

Les nerfs qui font partie de cet ensemble partent du système nerveux central. Certains des nerfs crâniens, un type particulier de nerf, sont également classés dans le système nerveux parasympathique. En raison de sa position dans le corps, on dit souvent que ce système a une direction craniosacrale.

Certaines des fonctions les plus importantes du système nerveux parasympathique sont de digérer les aliments consommés, d'expulser les déchets du corps par la miction et l'excrétion, de produire de la salivation en présence d'aliments ou de provoquer une excitation sexuelle en présence d'un partenaire potentiel.

Pièces

Les nerfs du système nerveux parasympathique font partie des branches autonomes et viscérales du système nerveux périphérique. Normalement, ils sont divisés en trois zones: les nerfs crâniens, le nerf vague et les corps de cellules splanchniques pelviennes efférentes préganglionnaires.

Il existe plusieurs autres classifications pour diviser les composants du système nerveux parasympathique, mais c'est la plus courante. Nous verrons ensuite en quoi consiste chacune de ces parties.

Nerfs crâniens

Les nerfs crâniens sont ceux qui vont directement au cerveau par le crâne, sans avoir à passer par la moelle épinière comme le font la plupart des gens. Il y a douze paires crâniennes; mais les personnes impliquées dans le système nerveux parasympathique sont III, VII et IX.

Toutes ces paires crâniennes ont leur origine dans certains noyaux du système nerveux central et synapse avec l'un des quatre ganglions lymphatiques du parasympathique: le ciliaire, la ptérygopalatine, l'otique ou le sous-mandibulaire.

À partir de ces quatre nœuds, les nerfs crâniens parasympathiques continuent leur chemin vers les tissus cibles à travers les branches du trijumeau (par exemple, le nerf maxillaire ou mandibulaire).

Nerf vague

Le nerf vague se comporte légèrement différemment du nerf crânien, en ce sens qu'il n'a aucun lien direct avec ces ganglions lymphatiques typiques du système nerveux parasympathique. Au contraire, la plupart de ses fibres sont destinées à une série de ganglions lymphatiques situés dans d’autres parties du corps.

La plupart de ces ganglions se trouvent dans certains organes du thorax (tels que l'œsophage, les poumons et le cœur) ou dans la région abdominale (pancréas, estomac, reins, intestin grêle et gros intestin). C’est là que se concentrent la plupart de ses fonctions.

Nerfs splanchniques pelviens

Les corps cellulaires de ces nerfs sont situés dans la corne grise latérale de la moelle épinière, à la hauteur entre les vertèbres T12 et L1. Ses axones quittent la colonne vertébrale en tant que nerfs de la zone S2 - S4, à travers les foramens sacraux.

Plus tard, ces axones continuent leur chemin à travers le système nerveux central pour former une synapse dans un ganglion autonome. Les ganglions parasympathiques où ces axones arrivent seront proches de l'organe d'innervation.

Cela diffère quelque peu de ce qui se passe dans le système nerveux central, où les synapses entre les nerfs efférents pré et post-ganglionnaires se produisent généralement dans des zones éloignées de l'organe cible.

Fonctions

Le système nerveux parasympathique est également appelé «repos et digestion» ou «alimentation et reproduction». Ces surnoms sont responsables de la réglementation de toutes les fonctions liées au repos, à la relaxation et aux activités qui s'y déroulent.

À des moments où nous sommes détendus ou remplissons l'une des fonctions liées au système parasympathique, il libère principalement un neurotransmetteur appelé acétylcholine. Cela affecte les récepteurs nicotiniques et muscariniques, produisant différents effets dans le corps.

Parmi les plus importants, citons l'augmentation du débit sanguin dans le système digestif, la diminution de l'apport en oxygène, la stimulation de la sécrétion salivaire, la stimulation sexuelle, la conciliation et le maintien du sommeil, ainsi qu'une sensation de relaxation générale du corps. .

Augmentation du flux sanguin dans le système digestif

L'une des principales fonctions du système nerveux parasympathique est d'activer et de favoriser la digestion. La principale façon dont il le fait est d'augmenter le flux de sang qui atteint les organes qui le forment, en dilatant les vaisseaux sanguins qui les atteignent.

Ce faisant, les organes digestifs commencent à produire une série de sécrétions qui préparent le corps à la digestion des aliments. Cela ne peut se produire que dans un état de relaxation, l'action du système nerveux sympathique interrompt le processus.

Diminuer l'ingestion d'oxygène

Lorsque nous sommes en mode "combat ou fuite", cela augmente considérablement la quantité d'oxygène que notre circulation sanguine transporte vers les muscles en préparation d'un conflit. Pour ce faire, les bronches doivent s’étendre et absorber une plus grande quantité de cette composante de l’air.

Une fois que nous entrons dans un état de relaxation, au contraire, le système nerveux parasympathique inverse cet effet. Les bronches retournent à leur état naturel, diminuant la quantité d'oxygène dans le sang et préparant le corps à entrer en repos.

Stimulation de la sécrétion salivaire

Alors que les organes digestifs sont activés, le système nerveux parasympathique favorise également l'action des glandes salivaires. Cela incite la bouche à se préparer à manger et à mâcher de la nourriture, ce qui en ferait également un processus lié à la nutrition.

Excitation sexuelle

La réponse sexuelle est un processus différent du reste de ceux qui se produisent dans le corps, en ce sens qu'elle nécessite l'action du système nerveux sympathique et du système parasympathique. Cependant, même dans ce cas, chacun des deux sous-systèmes a une certaine fonction et est différent de l'autre.

Dans le cas du système nerveux parasympathique, son rôle est de détendre le corps et d’accroître le flux sanguin vers les parties génitales. Cela provoque une augmentation de la sensibilité de cette zone, en plus du sentiment subjectif d'éveil. Chez les hommes, il provoque l'érection du pénis et chez les femmes, la lubrification du vagin.

Le système nerveux sympathique, en revanche, n'intervient qu'au moment de l'orgasme. C’est le principal responsable de ce phénomène; Lorsque le corps est activé par ce système avant d'atteindre l'excitation, cela ne peut tout simplement pas se produire.

Dormir et se reposer

Plusieurs études semblent indiquer que l'activité du système nerveux parasympathique est liée à une plus grande facilité à s'endormir, ainsi qu'à le maintenir plus longtemps et plus profondément.

La relation entre ce sous-système et le repos n’est pas encore connue. Certaines théories suggèrent que la relaxation provoquée par leur activité est la clé du sommeil; S'il est en alerte, notre cerveau ne nous permettra tout simplement pas de dormir ou de le garder longtemps.

État de relaxation

En résumé des fonctions du système nerveux parasympathique, on pourrait dire qu’il est lié à toutes les fonctions que le corps exerce au repos et en l’absence de toute menace. Son rôle principal est donc de reconstituer son énergie et de réparer tous les composants du corps.

Types de neurones

Comme dans le système nerveux sympathique, les signaux efférents des nerfs parasympathiques sont transportés du système nerveux central vers leurs destinations via un système de deux neurones.

Le premier est connu sous le nom de "neurone présynaptique ou préganglionnaire". Son corps cellulaire est situé dans le système nerveux central et son axone s'étend normalement jusqu'à la synapse avec les dendrites d'un "neurone postganglionnaire" (le second type) quelque part dans le corps.

Les axones des neurones présynaptiques sont généralement longs et vont du système nerveux central à un ganglion situé à l'intérieur ou à proximité de l'organe cible. En conséquence, les fibres des neurones postsynaptiques ont tendance à être beaucoup plus courtes.

Les récepteurs

L'acétylcholine est le principal neurotransmetteur utilisé par le système nerveux parasympathique, bien que certains peptides soient également utilisés.

Pour que ces substances agissent sur le corps, il est nécessaire qu’elles activent une série de récepteurs situés dans les ganglions reliés à leurs neurones.

Dans le corps humain, ces récepteurs sont de deux types: muscariniques (dont on peut trouver cinq variantes, chacune ayant une certaine fonction) et nicotiniques. Parmi ces dernières, on peut trouver deux versions, l’une liée aux muscles squelettiques et l’autre à divers systèmes neuronaux.

Maladies

Le système nerveux autonome, dont font partie les formes parasympathiques, peut subir une grande variété de problèmes. Parce que c'est une composante fondamentale de notre corps, les symptômes causés par ces maladies sont très vastes. Les plus courantes sont les suivantes:

- Vertiges et évanouissements lorsque la personne se lève.

- Problèmes pour faire varier le rythme cardiaque avec l'exercice (intolérance à l'exercice).

- Excès ou manque de transpiration, ce qui entrave la régulation de la température corporelle.

- Problèmes d'urination, incontinence ou difficulté à vider complètement la vessie.

- divers dysfonctionnements sexuels. Chez les hommes, un dysfonctionnement érectile ou un manque d'excitation peut apparaître. et chez les femmes, sécheresse vaginale et vaginisme. Les deux sexes peuvent souffrir d'anorgasmie (incapacité d'atteindre l'orgasme).

- Des problèmes de vision, tels que des images floues, ou une difficulté des pupilles à réagir de manière appropriée aux changements de luminosité.

- faiblesse musculaire ou manque de force.

Tous ces symptômes peuvent apparaître avec une intensité plus ou moins grande et être causés par un grand nombre de causes. Nous verrons ensuite certaines des maladies les plus courantes pouvant affecter le système nerveux parasympathique ou être complètement autonomes.

Syndrome de tachycardie orthostatique posturale

Ce syndrome affecte plus ou moins plusieurs millions de personnes dans le monde. C'est un problème dans lequel, lorsque vous passez d'une position assise ou allongée à une position verticale, la fréquence cardiaque est sévèrement modifiée.

Les tachycardies produites par ce syndrome peuvent provoquer toutes sortes de symptômes, du vertige à l’évanouissement; et parfois, ils apparaissent même debout ou essayant de lever les bras au-dessus de la tête. Ses causes ne sont pas très claires, mais heureusement, il peut être traité.

Syncope neurocardiogène

C'est un problème lié au nerf vague, qui provoque des évanouissements chez tous ceux qui le souffrent. Celles-ci sont causées par une diminution du flux sanguin vers le cerveau, ce qui peut être dû au fait de rester dans la même position pendant longtemps, à des émotions stressantes ou à une déshydratation.

Les personnes qui souffrent de ce problème ressentent souvent des nausées, des sueurs froides, une fatigue excessive et un malaise général avant et après un épisode.

Atrophie de systèmes multiples

L'atrophie de systèmes multiples est une maladie neurodégénérative caractérisée par une combinaison de symptômes affectant à la fois le système nerveux autonome et le mouvement conscient. Ses principaux effets sont la perte progressive de fonctions et de capacités, ainsi que la mort de différentes cellules nerveuses dans le cerveau et la moelle épinière.

Certains des premiers symptômes ressentis par les personnes atteintes de cette maladie sont des évanouissements, des problèmes de rythme cardiaque, un dysfonctionnement érectile et une perte de contrôle de la vessie. En ce qui concerne les symptômes de mouvement, ils peuvent inclure des tremblements, une raideur, une perte de coordination musculaire et des problèmes de marche et de conversation.

Malheureusement, il s’agit d’une maladie pour laquelle il n’existe pas de traitement curatif connu et qui, à un stade avancé, peut confiner la personne au lit ou même causer la mort par insuffisance respiratoire ou cardiaque. C'est peut-être le dysfonctionnement le plus grave du système nerveux parasympathique qui existe.