James Ussher: biographie et contributions

James Ussher (1581-1656) était un archevêque et primat de toute l'Irlande au XVIIe siècle, connu pour sa chronologie de la terre, que les créationnistes ont prise pour drapeau. Dans ce travail, il fixa la date des événements les plus importants depuis le début du monde1.

Il était un universitaire de théologie. Une de ses spécialités était de distinguer les lettres originales de saint Ignace d'Antioche des lettres apocryphes qui abondaient au Moyen Âge. 2

La chronologie du monde d'Ussher a été publiée dans son ouvrage Annales Veteris Testamenti (Annales de l'Ancien Testament). 3 Utilisez comme base la lecture littérale de la Bible pour calculer le temps écoulé entre la création et certains événements.

Il fixa la création "la nuit précédant le 23 octobre 4004 av. J.-C." vers 18 heures, en prenant comme référence le calendrier julien. 4

Sa chronologie a été acceptée dans de nombreux cercles intellectuels jusqu'au XIXe siècle, quand il a commencé à penser que la Terre avait des millions d'années. 5

Biographie

Premières années

James Ussher est né le 4 janvier 1581 à Dublin, en Irlande. Descendant de lignées importantes. Son père était Arland Ussher, il était employé de la chancellerie et avait d'anciens illustres en Irlande et en Angleterre. et sa mère, Margaret, était la fille de James Stanihurst, parlementaire et juge irlandais. 6

Le seul frère d'Ussher à avoir atteint l'âge adulte était Ambroise. En 1594, à l'âge de 13 ans, Ussher parvint à s'inscrire au Trinity College de Dublin, qui venait d'être créé.

Il n’était pas rare que des jeunes de cet âge entrent à l’université aux XVIe et XVIIe siècles. En 1598, il a obtenu son baccalauréat ès arts de cette maison d'études. 7

Eglise d'Irlande

En mai 1602, Usher fut ordonné diacre protestant de l'Église d'Irlande. À cette époque, son oncle Henry Ussher, âgé de 8 ans, portait le titre d'archevêque d'Armagh et primat de toute l'Irlande (chef de l'Église irlandaise). 9

Ussher devint chancelier de la cathédrale Saint-Patrick en 1605, mais resta toujours lié à l'académie: en 1607, il entra parmi les professeurs de son alma mater, le Trinity College. 10

En 1613, à l'âge de 32 ans, Ussher épousa Phoebe Chancelloner. Six ans plus tard, sa fille Elizabeth, mariée à Timothy Tyrell, allait naître. 11

Le roi Jacques Ier, de la maison des Stuarts, accorda sa faveur à Ussher après une réunion tenue en 1621, au cours de laquelle il le nomma à la charge d'évêque de Meath. Deux ans plus tard, il devint membre du conseil privé du roi puis de l'archevêque d'Armagh. 12

Primat de toute l'Irlande

James Ussher obtint le titre de primat d'Irlande en 1626. 13 Il s'agit du chef religieux de l'Église d'Irlande. Bien qu'Ussher ait sympathisé avec le courant calviniste, il a essayé d'être modéré et de réconcilier tous les courants protestants sous une même structure.

A ce moment, Charles Ier régna 14. Les conflits que traversait le pays nécessitèrent une force militaire et des fonds pour émerger de tout le territoire. C'est pourquoi l'idée de donner certaines libertés aux catholiques irlandais a été évoquée, mais Ussher et d'autres évêques s'y sont opposés, ils n'ont donc pas été approuvés. 15

Guerre civile anglaise

Ussher se rendit en Angleterre en 1640, après quoi il ne retourna pas dans son île natale. Grâce à deux qualités, il pourrait gagner la faveur des deux camps dans le panorama anglais tendu. Tout d'abord, sa réputation d'universitaire reconnu et respecté. Deuxièmement, son calvinisme modéré lui accorda le soutien du Parlement et du roi. 16

Après le soulèvement irlandais de 1641, le Parlement anglais accorda à Ussher une pension de 400 £, tandis que le roi Charles Ier lui accorda le diocèse de Carlisle. 17

Ussher était par nature monarchique. Il découragea l'exécution de Thomas Wentworth, comte de Strafford, qui fut toujours un allié du roi.

En 1642, il s'installe à Oxford. Quatre ans plus tard, il revint à Londres et, en 1647, fut élu prédicateur à Lincoln's Inn. Il y resta jusqu'en 1654. 18

La mort

Le 21 mars 1656, James Ussher décède à l'âge de 19 ans à la résidence de la comtesse de Peterborough à Reigate, dans le Surrey. Oliver Cromwell fut chargé de lui donner des funérailles d'État le 17 avril et fut enterré à l'abbaye de Westminster. 20

Contributions

Saint Ignace d'Antioche

En 1639, Ussher montra une première édition de son oeuvre Antiques of the British Eglises . Dans cette œuvre, l’archevêque d’Armagh s’est consacré à séparer les lettres royales des fausses lettres de saint Ignace d’Antioche, l’un des pères de l’Église.

Certains de ses contemporains n’ont crédité leurs recherches que plusieurs années plus tard, il a été confirmé qu’ils étaient vrais avec l’apparition progressive de certaines épîtres originales. Le dernier a été découvert 50 ans après la publication de Ussher. 22

Chronologie

L’œuvre la plus transcendantale de James Ussher a été Annales Veteris Testamenti, une prima mundi origine déduite (Annals of the Old Testament, déduite de l’origine du monde). 23 Interprétez littéralement les lectures de la Bible pour déterminer les dates exactes des événements relatés. 24

Selon Ussher, le moment de la création était l'après-midi du 22 octobre de l'an 4004 av. J.-C., selon le calendrier julien. Certains ont considéré Ussher comme le "père du créationnisme", non pas parce qu'il l'a inventé, mais parce que ses calculs ont été utilisés comme un scénario par les créationnistes.

Un autre événement auquel la chronologie d'Ussher donne la date exacte est la naissance du Christ, fixée en l'an 5 de notre ère, corrigeant ainsi l'erreur commise par Dionysius et Exiguus.

La difficulté qui existait lors de l'établissement d'une chronologie exacte résidait dans le fait que les auteurs de la Bible étaient divers et ont été écrits en plusieurs centaines d'années, ce qui a laissé des espaces vides dans l'histoire.

Pour cela, Ussher a croisé les données apparaissant directement dans la Bible avec celles d'autres textes, en particulier grec, romain et juif, provenant de différentes sources pour corroborer des faits communs.

Cependant, depuis le XIXe siècle, on suppose que la Terre doit avoir plusieurs millions d'années depuis sa formation.