Justus von Liebig: biographie et contributions

Justus von Liebig (Darmstadt, 12 mai 1803 - Munich, 18 avril 1873) était un chimiste allemand reconnu comme l'un des plus importants du XIXe siècle. Il est également remarquable en tant que pionnier de la chimie organique, car ses études ont révolutionné les fondements de cette science.

Il a également été attribué dans le cadre de son héritage, l'amélioration des composés d'engrais pour l'agriculture, ainsi que l'amélioration de l'enseignement scientifique en Europe.

Sa capacité à développer de meilleurs équipements de laboratoire a également été mise en avant par le passé, ce qui a facilité les analyses chimiques à ce jour.

Biographie

Early Years: l'origine de leur profession

Sa mère était Maria Caroline Moeser et son père Johann George Liebig, qui travaillaient dans une pharmacie avec un petit laboratoire. Cette entreprise était chargée de susciter son intérêt pour la chimie.

Enfant, Justus von Liebig a travaillé dans la boutique de son père. Il était principalement occupé à expérimenter des préparations chimiques proposées dans des ouvrages scientifiques, qu'il avait empruntés à la bibliothèque de Darmstadt.

À l'âge de 16 ans, Liebig est devenu l'apprenti de l'apothicaire Gottfried Pirsch, à Heppenheim, mais en raison d'une explosion non autorisée, il n'a pas pu poursuivre sa carrière dans le domaine pharmaceutique.

Ce n'était pas un obstacle pour persuader son père et continuer son travail, mais cette fois-ci, entièrement dédié à la chimie.

Pour cette raison, il a commencé ses études à l'Université de Bonn en tant qu'assistant de Karl Wilhelm Kastner, associé en affaires de son père. C'est à cette époque qu'il a rapidement reconnu le manque d'équipements adéquats pour les laboratoires de chimie.

Liebig resta sous la tutelle de Kastner jusqu'à l'Université d'Erlangen en Bavière, où il obtint son doctorat en 1822.

Son travail: Dédicace à l'étude et à l'enseignement

Grâce à son ingéniosité et à ses responsabilités, il obtient une bourse du grand-duc de Hesse-Darmstadt pour étudier à Paris. C'est durant ces années où il a développé les compétences essentielles pour mettre en valeur sa carrière professionnelle. Parmi eux, ayant suivi différents cours enseignés par des personnages tels que Pierre-Louis Dulong et Joseph Gay-Lussac.

À ce stade, il s'est concentré sur une étude approfondie des dangers du fulminate d'argent, un dérivé de l'acide fulminique. En ce moment même, le chimiste Friedrich Wöhler étudiait l’acide cyanique et tous deux ont convenu que ces acides étaient deux composés différents de même composition.

À la suite de cette découverte, les deux ont construit une amitié indissociable qui est devenue une collaboration de travail capable d’améliorer leur profession.

En 1824, à seulement 21 ans, Liebig devint un professeur de chimie respecté de l'Université de Giessen, sur la recommandation d'Alexander von Humboldt. Il a adopté une philosophie qui a influencé nombre de ses étudiants à long terme.

Il a profité de ce talent pour se concentrer avec ses apprentis, analyser les composés organiques et jeter les bases de ce qui est maintenant la chimie organique.

Dernières années

En 1845, Liebig reçut le titre de baron du duc de Hesse-Darmstadt. Il s’est consacré professeur à Giessen pendant 28 ans. En 1852, il décida de prendre sa retraite, affirmant qu’il se sentait très épuisé d’enseigner.

Cette année-là, il s'installe à l'Université de Munich et se consacre principalement à la lecture et à l'écriture.

C'est là où il passa le reste de sa vie jusqu'à sa mort, le 18 avril 1873, mais pas avec la même popularité qu'il avait à ses débuts. Malgré tout, son héritage reste intact et même l'Université de Giessen a changé son nom en Justus-Liebig-Universität Giessen en son honneur.

Contributions

Vers l'éducation et la chimie organique

Liebig a obtenu son indépendance par rapport à l’enseignement de la chimie dans les systèmes éducatifs européens, puisqu’à l’époque, ce sujet n’était qu’un sujet complémentaire pour les pharmaciens et les physiciens, mais personne ne l’a étudié en tant que carrière.

De cette manière, il était possible d'étendre la méthodologie des leçons en laboratoire, en plus de l'analyse plus détaillée des composés en chimie organique.

Grâce au charisme et au talent technique de Liebig, la chimie est passée d'une science inexacte fondée sur des opinions personnelles à un domaine important qui était jusqu'à présent considéré comme élémentaire des avancées scientifiques de la société.

La clé de son succès reposait essentiellement sur les expériences qu’il menait en laboratoire. Parmi eux, brûler des composés organiques avec de l'oxyde de cuivre pour identifier l'oxydation de certains produits en les pesant seulement.

Grâce à cette procédure, l'analyse de l'oxydation chimique était facilitée, permettant jusqu'à 7 analyses par jour, et non une par semaine comme auparavant.

Kaliapparat

Liebig était l'inventeur d'un dispositif emblématique non seulement dans les années 1830, mais aussi dans l'histoire de la science: le Kaliapparat. Il consiste en un système de cinq ampoules conçu pour analyser la quantité de carbone dans les composés organiques. Jusqu'à présent, il était encore considéré comme efficace pour effectuer ces processus.

Agriculture et nutrition

Liebig a été l’un des pionniers dans l’étude de la photosynthèse. Il a découvert que les plantes mangeaient des composés azotés et du dioxyde de carbone, ainsi que des minéraux dans le sol, il a donc réussi à réfuter la théorie de "l'humus" dans la nutrition des plantes.

Cette théorie garantissait que les plantes ne mangeaient que des composés similaires.

L'une de ses réalisations les plus remarquables dans le domaine de l'agriculture a été l'invention d'un engrais à base d'azote, qui améliore les performances des plantes dans les champs.

Bien qu’initialement infructueux, il a progressivement amélioré la formule permettant de tester l’efficacité du produit. Il s’agissait là d’une étape importante pour remplacer les engrais chimiques par des engrais naturels.

Liebig a également montré un intérêt constant pour la chimie des aliments, en particulier de la viande. Ses études ont porté sur l'amélioration de la cuisson de la viande afin de préserver tous ses nutriments.

Il a également réussi à améliorer les composés commerciaux pour le lait artificiel destiné aux enfants et même à améliorer la formule de préparation du pain complet.