Oligochètes: caractéristiques, nutrition, reproduction, habitat

Les oligochètes ou vers sont des vers segmentés du phylum Annelida, classe Clitellata, avec quelques quetas ou soies, qui sont de minuscules appendices externes sous forme de canne utilisée pour la locomotion. Ils comprennent quelque 6 000 espèces regroupées dans environ 25 familles.

Les oligochètes ont une cavité interne (celoma) divisée en plusieurs chambres consécutives. Cette segmentation détermine des portions appelées métamères, de structure plus ou moins identique, caractéristique des annélides, des arthropodes et des cordés, y compris les vertébrés.

La métamérisation du corps représente un avantage adaptatif, car elle permet une spécialisation dans les différentes parties de l'animal. Dans le corps, nous pouvons distinguer la tête contenant un cerveau, suivie d'un tronc formé de 800 segments pouvant atteindre l'anus.

En général, le corps est recouvert d'une cuticule humide avec un épithélium présentant des cellules glandulaires et sensibles. Ils ont également des couches musculaires longitudinales et circulaires, qui leur permettent de se déplacer.

Leurs ganglions, leurs nerfs, leurs vaisseaux sanguins, leurs muscles et leurs gonades sont métamérisés. Bien que le système digestif soit l'exception, il n'est pas segmenté. Ils sont principalement terrestres avec quelques représentants d’eaux douces et marines.

L'un des représentants les plus connus des oligochètes est le ver de terre (Lumbricus), qui est souvent utilisé comme modèle de sous-classe.

Corps et locomotion

Les métamères sont observés à l'extérieur du corps cylindrique, sous forme d'anneaux qui le divisent en interne à travers des septa. Ces septa génèrent la segmentation de leur coelome, qui est la cavité interne remplie de fluide. Il existe également une segmentation du coelome dans les compartiments gauche et droit.

Dans les segments antérieurs du corps oligochète, il existe des structures spécialisées des systèmes nerveux, digestif, circulatoire et reproducteur.

Extérieurement, le corps cylindrique des oligochètes est entouré de deux ensembles de muscles segmentés, l'un d'eux disposé longitudinalement le long du corps et l'autre entourant chaque segment.

Le mouvement implique généralement un ancrage au travers des quetas - présentées par paires - et l’allongement en avant de la partie antérieure de ce segment ancré, grâce à la contraction des muscles qui entourent les segments.

Ensuite, les coussinets avant sont fixés et les muscles longitudinaux se contractent, libérant les segments postérieurs tirés vers l'avant.

Système digestif

Son système digestif non métamérisé est un tube rectiligne constituant l'axe du corps, situé au centre du coelome et soutenu par des mésentères longitudinaux et des septa qu'il traverse dans tout le corps.

La bouche du ver se connecte à un pharynx musculaire. Ensuite il présente une culture où il stocke ce qui est ingéré et plus tard un gésier, où écrase ses aliments avec l'utilisation de particules de terre.

Le tube intestinal restant digère la nourriture ingérée à l'aide des enzymes sécrétées, jusqu'à atteindre le rectum qui précède l'anus.

Système excréteur

Ce système remplit les fonctions de filtration, de réabsorption et de sécrétion de fluides internes. Il est constitué d'une paire de métanéphridies pour chaque segment (à l'exception du segment de la tête dépourvu de ces structures), qui sont des conduits profilés qui aboutissent à un pore externe externe appelé nefridioporo, par lequel ils rejettent des déchets dans l'environnement.

Système circulatoire

Le système circulatoire a des vaisseaux disposés longitudinalement le long de son corps. Un verre est généralement situé à l'arrière et deux dans le ventre.

Dans le cas des vers de terre, ils ont également cinq paires de cœurs ou dilatations discrètes et contractiles des vaisseaux sanguins, qui relient les vaisseaux dorsal et ventral. Par des contractions irrégulières, les cœurs forcent le mouvement du sang.

Une hémolymphe rouge contenant de l’hémoglobine et des cellules ressemblant aux globules blancs, appelées amibocytes libres, circule dans les vaisseaux.

Système respiratoire

La respiration se fait généralement à travers la peau par simple diffusion, car la plupart des organes respiratoires ne sont pas développés. Cependant, chez certaines espèces aquatiques, vous pouvez trouver des branchies externes.

Système nerveux

Son système nerveux est constitué d'une masse ganglionnaire antérieure appelée cerveau, à partir de laquelle proviennent deux nerfs qui forment deux cordons longitudinaux latéraux à l'intestin, appelés médulla ventral.

En plus de ce système nerveux centralisé, les oligochètes présentent des cellules sensorielles qui remplissent des fonctions de récepteurs tactiles et gustatifs de la lumière (photorécepteurs) et de détecteurs d'humidité (hygromécepteurs). Grâce aux cellules de réception tactiles, ils peuvent réagir aux vibrations du sol.

Les récepteurs d'humidité sont des cellules très sensibles et se trouvent dans les premiers segments antérieurs, où se trouvent de nombreuses cellules sensibles à la lumière. Ce dernier se produit également à l'arrière du corps.

La nutrition

Les oligochètes se nourrissent de végétation, de matières organiques en décomposition et de débris. Les vers de terre, par exemple, ingèrent le sol qui passe dans leur tube digestif et ensuite excrètent de la matière déchiquetée et enrichie.

Etant donné que les vers de terre aèrent également le sol lors de l’alimentation et que cela favorise la fertilité du sol pour la croissance des plantes, on considère que les vers de terre jouent un rôle important dans le maintien du sol et la circulation des nutriments.

Reproduction

Les vers de terre sont hermaphrodites, ce qui signifie que les deux organes reproducteurs, féminin et masculin, sont présents chez le même individu.

Certains peuvent également reproduire, par parthénogenèse, un type de reproduction spécial basé sur le développement de cellules sexuelles féminines non fécondées, à partir duquel un nouvel individu est généré.

Lorsqu'ils s'accouplent, ils placent leur tête dans des directions opposées et leurs surfaces ventrales entrent en contact, s'unissant à travers les sécrétions muqueuses de leurs clitters, qui sont des bandes épaissies de l'épiderme.

Avant de se séparer, ils échangent des spermatozoïdes qui se déposent dans les réceptacles du couple. Enfin, deux ou trois jours plus tard, le clitelo de chacun d'eux sécrète une bande muqueuse ou un cocon, qui abritera les ovules matures et le sperme reçu du couple.

Une fois que les ovules sont fécondés par le sperme, les œufs fécondés sont insérés dans une capsule ou un bouton qui est libéré à l'extérieur. Du cocon naîtront les futurs vers.

Habitat

Les oligochètes colonisent une grande variété d'habitats: terrestres, d'eau douce et marins. Ils peuvent constituer jusqu'à 90% de la biomasse d'invertébrés du sol et constituer des piliers dans la construction d'écosystèmes, car ils fournissent une aération et des engrais à cette matrice.

La biogéographie des oligochètes a fait l'objet de nombreuses études et a contribué à l'élaboration de théories sur l'évolution de notre planète, telles que la tectonique des plaques et la biogéographie par procuration.

Applications biotechnologiques et applications diverses

Les applications biotechnologiques des oligochètes (en particulier les vers de terre) sont nombreuses. Certaines de ses utilisations sont les suivantes:

  • Dans la production d'engrais ou d'humus, liquide (également appelé foliaire par application sur les feuilles des plantes) ou solide (à appliquer sur le sol).
  • En tant que source de protéines pour l'alimentation humaine et animale (farine de ver de terre).
  • En tant que bioindicateurs de la contamination, lors d'essais visant à mesurer la toxicité aiguë de substances chimiques telles que des pesticides (spécifiquement, l'espèce Eisenia foetida est généralement utilisée dans ces essais).
  • Pour la récupération et le sauvetage des sols affectés et / ou dégradés.

Quelques curiosités

Aristote a été l’un des premiers à étudier le rôle des vers de terre dans la transformation du sol; Les appelant à juste titre: "Les intestins de la Terre."

À la fin du XIXe siècle, Charles Darwin écrivait dans son dernier ouvrage sur l'extrême importance des vers de terre: "La formation de moisissures végétales par l'action des vers de terre".

Darwin a développé des aspects tels que l'importance de ces vers de terre dans la décomposition des plantes et des animaux morts atteignant le sol, dans la rotation et le maintien continus de la structure, de l'aération, du drainage et de la fertilité du sol.

Avant la publication des travaux de Darwin, les vers de terre étaient généralement considérés comme des ravageurs des cultures qui peuplent le sol.

Cependant, l'opinion de Darwin sur les avantages des vers de terre a été soutenue et étendue ultérieurement. Il convient de noter que nombre des observations faites par Darwin étaient tellement avancées que près d’un demi-siècle s’est écoulé avant que nombre d’entre elles soient confirmées.