Søren Kierkegaard: Biographie, Pensée, Contributions et œuvres

Søren Kierkegaard (1813-1855) était un philosophe et théologien danois considéré comme le père de l'existentialisme. Né à Copenhague, son enfance a été marquée par la forte personnalité de son père, un homme très religieux qui l’a éduqué dans la conviction que Dieu ne pardonnait pas les péchés commis.

Kierkegaard, pour faire plaisir à son père, étudia la théologie, bien qu'il s'intéressa bientôt beaucoup plus à la philosophie. C'était à l'université où il a commencé à étudier les classiques grecs, en plus de s'intéresser aux dogmes luthériens et à la philosophie idéaliste allemande.

Les premières œuvres de Kierkegaard ont été écrites sous un pseudonyme. Hegel a critiqué une partie de ses écrits au cours de cette période pour discuter de l'importance de la subjectivité personnelle.

Au cours de la deuxième étape de sa vie professionnelle, Kierkegaard a commencé à traiter ce qu'il a appelé l'hypocrisie du christianisme ou, plus précisément, de l'Église en tant qu'institution.

C'est durant cette période qu'il a écrit l'une de ses œuvres les plus importantes: La maladie mortelle . Il y faisait une analyse complexe de l’angoisse existentielle qui, selon les experts, était l’une de ses contributions les plus influentes à la philosophie postérieure.

Biographie

Søren Aabye Kierkegaard est venu au monde le 5 mai 1813 à Copenhague. Il est né dans une famille riche avec de fortes croyances religieuses. En ce sens, son père, Michael Pedersen, a été qualifié de radical par les biographes du philosophe.

L'éducation que le jeune Kierkegaard reçut de son père était guidée par le concept de péché. Son père, qui se considérait comme un pécheur pour avoir mis sa femme enceinte avant de se marier, était convaincu que Dieu finirait par le punir. À ses enfants, par exemple, il a prophétisé qu'ils allaient tous mourir avant d'avoir 33 ans.

L’influence paternelle a conduit Kierkegaard à exécuter de nombreuses œuvres religieuses. En outre, il a promis de devenir pasteur, à la demande de son père avant sa mort.

Études

Kierkegaard a terminé ses études primaires et secondaires à l'école publique de la capitale danoise. C'est également là où il entra à la Faculté de théologie en 1830 afin de réaliser le souhait de son père.

Cependant, l'intérêt de Kierkegaard a rapidement commencé à s'orienter vers la philosophie. Dans la même université, il a commencé à étudier les philosophes grecs et d'autres courants en vogue à son époque.

Selon ses biographes, Kierkegaard a vécu ces années prisonnier de sa mélancolie naturelle. Sa présence était fréquente aux soirées et aux danses, mais sous ce visage public se cachait une attitude de réflexion.

C'est au cours des dernières années d'études qu'il a connu une crise interne profonde. L'auteur s'efforçait de satisfaire le désir paternel et de vivre selon les préceptes chrétiens, mais en réalité il ne s'intéressait pas aux études théologiques. En fin de compte, cela l'a amené à rompre avec son père.

Malgré cette rupture, la mort de son père l’a amené à faire une dernière tentative pour lui plaire. Ainsi, en 1840, il passa son examen final de théologie. La thèse, de grande qualité, portait sur le concept d'ironie chez Socrates. Enfin, Kierkegaard a reçu son titre en 1841.

Regine Olsen

Outre son père, une autre personnalité de la vie de Kierkegaard a influencé sa carrière et son travail. C'était Regine Olsen, une femme avec qui il s'était engagé. Selon les biographes, ils se sont rencontrés le 8 mai 1837 et il semble que l'attirance mutuelle ait été immédiate.

Kierkegaard lui demanda en mariage le 8 septembre 1840 et elle accepta. Cependant, à peine un an plus tard, le philosophe a rompu l’engagement sans cause apparente.

L’explication donnée par l’auteur dans l’un de ses journaux était que sa mélancolie naturelle le rendait inapte au mariage, même si, en réalité, personne ne connaissait les raisons exactes de son geste.

Cette relation a beaucoup affecté Kierkegaard. Bien qu’il soit celui qui l’a mis fin, il semble qu’il ne pourrait jamais l’oublier. En fait, des années plus tard, lorsqu'elle s'est mariée avec un autre homme, elle a même demandé à son mari la permission de lui parler. Le mari l'a nié.

Un détail curieux est que Régine, décédée en 1904, a été enterrée près de Kierkegaard dans la capitale danoise.

Premières œuvres littéraires

Déjà au cours de ses études universitaires, Kierkegaard a écrit des articles sur des sujets variés. Cependant, son premier travail important a été sa thèse universitaire susmentionnée.

La même année, Kierkegaard reçoit la nouvelle de l'engagement de Regine envers son mari. Les biographes affirment que cela l'a beaucoup affecté et s'est reflété dans ses travaux ultérieurs.

Deux ans après avoir présenté sa thèse, en 1843, Kierkegaard publia ce que beaucoup considèrent comme l'un de ses chefs-d'œuvre: Ou l'un ou l'autre, écrit lors d'un séjour qu'il effectua à Berlin. Si, dans sa thèse, il critiquait Socrate, son objectif était Hegel.

À la fin de 1843, il a vu la lumière Peur et tremblement, dans laquelle on peut deviner son mécontentement au mariage de Régine. Il en va de même avec Repetición, publié le même jour que le précédent.

Pendant tout ce temps, la plupart de ses écrits traitaient de philosophie et ont été publiés sous un pseudonyme et un style indirect. Ils ont souligné ses fortes critiques à l'égard de Hegel, jetant les bases de l'existentialisme.

Le corsaire

La publication de Stages of Way of Life a provoqué une forte confrontation entre Kierkegaard et un prestigieux magazine satirique de son époque. Tout a commencé quand, à la fin de 1845, Peder Ludvig Møller a vivement critiqué son livre. En outre, le même auteur a publié un article satirique sur Kierkegaard dans le magazine El Corsario.

Kierkegaard réagit, ridiculisant Møller et rabaissant le magazine. Ce dernier a ordonné à l'éditeur de rédiger davantage d'articles moqueurs du philosophe. La tension a tellement augmenté que Kierkegaard a été harcelé pendant des mois dans les rues de la ville.

Cette situation a finalement conduit Kierkegaard à abandonner son activité d'écrivain, comme il l'explique dans l'un de ses journaux.

Ecrits sur la religion

La deuxième étape de l'œuvre de Kierkegaard a été caractérisée par une attaque contre ce qu'il considérait comme une hypocrisie du christianisme. En fait, l'auteur s'est référé à l'Église en tant qu'institution, ainsi qu'au concept de religion pratiqué par la société.

De même, il a commencé à s'intéresser à l'individu et à son comportement lorsqu'il fait partie de la société ou de la masse.

Kierkegaard a critiqué les membres de la nouvelle génération de son pays, l'appelant excessivement rationnel et de ne pas posséder de passions. Il a conclu en soulignant qu'il s'agissait d'une génération conformiste, assimilée à ce qu'il appelle la masse. Pour le philosophe, cette masse finit par annuler l'individu, le réprimant.

Au cours de cette phase de sa vie, Kierkegaard a publié une autre de ses œuvres les plus connues, The Deadly Illness . Il y analysait l’angoisse existentielle qui allait devenir une référence pour les philosophes ultérieurs.

Dans son attaque contre l'institution ecclésiastique et le "public" en tant que concept, Kierkegaard a consacré une grande partie de ses écrits au déclin de l'Église du peuple danois. Cette critique a été accentuée à partir de l'année 1848.

Conflit avec l'Eglise danoise

L'animosité manifestée par Kierkegaard à l'égard de l'Eglise du peuple danois était due au fait qu'il considérait que la conception du christianisme prêchée était erronée. Ainsi, pour le philosophe, cette conception reposait davantage sur l'intérêt de l'homme que sur celui de Dieu.

Kierkegaard a publié plusieurs pamphlets intitulés The Moment, tous consacrés à la critique de cette église. Comme il s'agissait d'un sujet très controversé, la publication de ces écrits devait être financée par lui-même. En outre, il a également écrit plusieurs articles sur le sujet dans La Patria, un journal du pays.

La mort

Au moment où le dixième chapitre de The Moment était sur le point de paraître, Kierkegaard est tombé malade. Ses biographes disent qu'il s'est évanoui dans la rue et a passé un mois à l'hôpital. Fidèle à ses convictions, il a refusé de recevoir l'aide d'un pasteur. Pour Kierkegaard, ce religieux n'était qu'un type d'officiel et non un véritable serviteur de Dieu.

Avant de mourir, le philosophe a déclaré à un ami d’enfance que sa vie avait été une souffrance. Finalement, il mourut à l'hôpital le 11 novembre 1855, dans la ville où il était né.

Son enterrement a été célébré par un pasteur de l'Église officielle, bien que Kierkegaard ait, de son vivant, demandé à s'éloigner de cette institution.

Pensée (philosophie)

Malgré leurs attaques contre l'Église, les experts affirment que toute la philosophie de Søren Kierkegaard était fondée sur la foi. L'influence de son père l'a amené à croire que cette foi était ce qui allait sauver l'être humain du désespoir.

Kierkegaard, contrairement à Marx ou Feuerbach, croyait que l'homme se lie à lui-même par l'esprit, par la foi personnelle comprise de la sphère religieuse.

Dans l'histoire de la philosophie, Kierkegaard est considéré comme le père de l'existentialisme. L'auteur affirme la réalité de l'individu et la relie à son comportement dans la société.

Le fidéisme

Peut-être à cause de sa propre réalité personnelle, Kierkegaard avait pour centre de philosophie la conviction que l’existence humaine est pleine d’angoisse et de désespoir, ainsi que de sentiments pécheurs. Pour lui, il n'y avait qu'un seul remède pour cela: un engagement total envers Dieu.

Kierkegaard a admis qu'acquérir cet engagement, cet acte de foi, n'était pas facile. Il a défini cela comme quelque chose de terrifiant et, bien sûr, non rationnel. Il a comparé la vie de foi avec être au milieu de l'océan "plus de soixante dix mille coups" d'eau.

Cependant, il a affirmé qu'il était nécessaire de prendre ce acte de foi, car ce n'est que par la transcendance que l'homme pourrait trouver un soulagement face à l'angoisse.

La foi

La Foi dont parle Kierkegaard allait bien au-delà du rationnel. En outre, une foi authentique équivaut, pour l'auteur, à avoir des doutes. De cette manière, il en est venu à la conclusion qu'il fallait douter de l'existence de Dieu pour avoir une foi véritable en son existence.

L'explication de cette contradiction apparente est que Kierkegaard a compris ce doute en tant que partie rationnelle de l'être humain. Cette partie rationnelle pousse l'homme à ne pas croire, mais seule la foi qui a affronté le doute a une validité réelle.

Le relativisme

Un autre aspect traité par Kierkegaard dans ses travaux philosophiques concerne la subjectivité. Dans les miettes philosophiques, il a affirmé que "la subjectivité est la vérité" et que "la vérité est la subjectivité". Pour les experts, ces expressions sont liées à leur point de vue sur la foi. Pour le philosophe, "foi" et "vérité" sont identiques.

Kierkegaard a distingué dans son travail entre avoir la vérité et être dans la vérité. De cette façon, quelqu'un peut connaître toutes les bases de la religion, mais ne pas vivre selon. Pour l’auteur, l’important était «d’être dans la vérité», de vivre comme le veut la religion, même si tous ses méandres ne sont pas connus.

Les chercheurs de Kierkegaard donnent l'exemple de quelqu'un qui vit en croyant que les doctrines religieuses peuvent être vraies. Ce quelqu'un, pour l'auteur, ne serait pas vraiment religieux. Seule la personne qui réalise une relation subjective d'engagement total envers les doctrines parvient à la vraie foi.

Aliénation de soi

Dans l'esprit de Kierkegaard, le désespoir vital revêt une importance particulière. L'auteur a affirmé que ce désespoir n'équivaut pas à une dépression, mais qu'il provient de l'aliénation du soi.

Le philosophe danois a divisé le désespoir à plusieurs niveaux. Le plus fondamental et commun est venu de l'ignorance sur le "je". Cependant, Kierkegaard a affirmé que cette ignorance était semblable au bonheur, il ne l'a donc pas considérée comme importante.

Le désespoir authentique, celui qui mène à la partie négative de la personne, venait de la conscience amplifiée du "je", avec une haine envers ce "je".

L'exemple utilisé par Kierkegaard pour expliquer ce concept était celui d'un homme qui tentait de devenir empereur. Pour le philosophe, même s’il atteignait son objectif, il souffrirait d’avoir laissé son ancien "moi". De plus, quand il a essayé, cela dénotait une tentative de le laisser derrière. Ce déni de soi conduirait au désespoir.

Pour l'auteur, le moyen de l'éviter était d'essayer de s'accepter et de trouver l'harmonie intérieure. En bref, ce serait être soi-même, au lieu de vouloir être quelqu'un d'autre. Le désespoir disparaît quand on s'accepte.

Corps et ame

L'un des thèmes récurrents de la philosophie universelle a été l'existence de l'âme et sa relation au corps physique. Kierkegaard est également entré dans cette controverse, affirmant que chaque être humain est une synthèse entre les deux parties.

Selon ses écrits, cette synthèse entre l'âme et le corps est présentée grâce à l'esprit qui, ce faisant, éveille la conscience de soi de la personne. Ce réveil du "je" a, pour l'auteur, une composante ontologique, mais aussi religieuse.

Dieu en tant que fondement

En rapport avec le point précédent, Kierkegaard a affirmé que l'éveil de la conscience de soi peut passer par le choix du "Je" de Dieu en tant que fondement. Ce Dieu, qui définit également comme absolu, représente la liberté.

De l’autre côté, le philosophe a estimé que ceux qui ne choisissent pas l’Absolu de s’affirmer, mais se choisissent eux-mêmes, tombent inévitablement dans le désespoir.

De cette manière, l'être humain qui n'est pas basé sur Dieu entre dans une boucle de réflexion continue et ne se détermine pas uniquement en tant qu'esprit. Pour lui, c'est un "moi" non réel.

Le nouvel homme devant Dieu

Certains auteurs affirment que cette partie de la philosophie de Kierkegaard a avancé certains concepts que Nietzsche allait traiter plus en profondeur par la suite. Sa conclusion, cependant, est très différente de ce que le philosophe allemand réaliserait.

Kierkegaard a analysé le désespoir qui noie le moi qui veut être lui-même, sans la présence de Dieu. Pour les Danois, pour atteindre cette conscience de l'infini "Je", l'être humain a essayé de se séparer de l'Absolu, de ce Dieu qui base tout. Ce serait donc une sorte de rébellion contre la divinité.

Cela rejoint l'idée du surhomme qui, plus tard, poserait Nietzsche. Cependant, s'il était essentiel pour les Allemands de "tuer" Dieu pour que l'homme soit libre, Kierkegaard croyait le contraire. Ce "surhomme", en utilisant la terminologie nietzschéenne, est celui qui se prosterne devant Dieu, pas celui qui le rejette.

Contributions

Parmi les contributions de Kierkegaard figure sa réflexion sur le langage et sa capacité à montrer la réalité. Comme dans le reste de son travail, la religion a joué un rôle très important dans ses conclusions.

En outre, il a également écrit des travaux qui pourraient être considérés comme politiques, bien que plus théoriques que les prétentions de prendre parti par une idéologie quelconque.

Langue

Pour l'auteur danois, il existe deux types de communication. Le premier, qu'il a appelé "dialectique", était celui utilisé pour communiquer des idées, des connaissances. La seconde était la communication du pouvoir.

C'est dans cette seconde manière de communiquer que l'individu acquiert de l'importance. Ceci est dû, selon Kierkegaard, à ce qui est important, ce n’est pas tant ce qui est dit, mais comment cela se fait.

L'auteur lui-même a donné un exemple de cette seconde manière de communiquer dans ses œuvres avec un pseudonyme. En eux, il pratiquait un style indirect pour relater ses opinions.

Il s’agit donc d’un moyen de communication plus subjectif que la simple présentation d’idées. Kierkegaard pensait que c'était le meilleur moyen de provoquer la conversion, de convaincre le destinataire.

Il a également affirmé que l'erreur de la pensée de son temps était d'essayer d'enseigner l'éthique et la religion par le biais d'une communication dialectique et non subjective.

La politique

Selon ses biographes, Kierkegaard se considérait dans des positions conservatrices. Malgré cela, il a soutenu les réformes proposées par le roi Frédéric VII dans son pays.

Devant Marx et son Manifeste du Parti communiste, les Danois ont écrit des discours chrétiens . Il a mis l'accent sur les sujets en tant qu'entités singulières. Marx, dans son travail, a incité la masse à se rebeller pour améliorer sa situation, tandis que Kierkegaard a proposé à l'individu de quitter la masse qui soutenait l'ordre établi.

Travaux

Comme indiqué ci-dessus, une grande partie du travail de Kierkegaard a été écrite sous plusieurs pseudonymes. Avec eux, l'auteur a essayé de représenter différentes façons de penser, dans le cadre de la communication indirecte qu'il a proposée pour certains sujets.

Le philosophe, avec ce style, prétend que ses œuvres ne sont pas considérées comme un système fermé, mais que les lecteurs extraient leurs propres conclusions. Il a expliqué ses motivations:

"Dans les œuvres écrites sous un pseudonyme, il n’ya pas un mot qui mienne. La seule opinion que j'ai de ces travaux est que je peux m'entraîner en tant que troisième personne; aucune connaissance sur sa signification, en dehors en tant que lecteur; pas la moindre relation privée avec eux. "

Tous les jours

Les journaux intimes de Kierkegaard ont été une source fondamentale pour connaître ses pensées et sa vie. Ils comprennent près de 7 000 pages dans lesquelles il a relaté certains événements clés, ses divagations ou les observations qu’il a faites chaque jour.

Selon ses biographes, ces revues ont un style d'écriture très élégant et poétique, bien plus que le reste de ses publications. Beaucoup de citations attribuées à l'auteur en ont été extraites.

Travaux les plus importants

Les experts divisent le travail de Kierkegaard en deux périodes différentes. Dans les deux cas, il aborde des sujets similaires: religion, christianisme, sa vision de l'individu devant la masse, les existences angoissantes, etc.

La première étape comprenait entre 1843 et 1846, tandis que la seconde s'étendait entre 1847 et 1851. Parmi ses travaux les plus importants, les experts soulignent Journal d'un séducteur (1843), Le concept d'angoisse (1844), Étapes sur le chemin de la vie (1845), la maladie mortelle (1849) et l' exercice dans le christianisme (1850).

Publications de l'auteur

- ou l'un ou l'autre (1843) (Enten - Eller)

- Deux discours édifiants (À opbyggelige Taler)

- Peur et tremblement (Frygt og Bæven)

- Répétition (Gjentagelsen)

- Quatre discours édifiants (1843) (Fire opbyggelige Taler)

- Trois discours édifiants (1844) (Tre opbyggelige Taler)

- miettes philosophiques (Philosophiske Smuler)

- Johannes Climacus

- Le journal d'un séducteur (Forførerens Dagbog)

- Le concept d'angoisse (Begrebet Angest)

- Sur le concept d'ironie en référence constante à Socrate (1841) (Om Begrebet Ironi, med stadigt Hensyn jusqu'à Socrates)

- Avant - propos (Forord)

- Trois discours parfois imaginés (Tre Taler ved tænkte Leiligheder)

- Etapes du mode de vie (Stadier paa Livets Vei)

- Une publicité littéraire (In literair Anmeldelse)

- Discours édifiants dans divers esprits (Opbyggelige Taler i forskjellig Aand)

- Les oeuvres d'amour (Kjerlighedens Gjerninger)

- Discours chrétiens (Christelige Taler)

- La crise et une crise dans la vie d'une actrice (Krisen og in Krise i in Skuespillerindes Liv)

- Les lys des champs et les oiseaux du ciel (Lilien paa Marken og Fuglen sous Himlen)

- Deux petits traités éthiques et religieux (Tvende ethisk-religieuse Smaa-Afhandlinger)

- La maladie mortelle / Traité de désespoir (Sygdommen til Døden)

- Mon point de vue (1847) (Om min Forfatter-Virksomhed)

- L'instant (Öieblikket)

- Le traité du désespoir