Thomas Malthus: Biographie, théorie de l'évolution, autres contributions

Thomas Malthus (1766-1834) était un économiste, démographe britannique et prêtre anglican. Il a donné le ton à la fois en économie et en biologie pour sa théorie de l'évolution, dans laquelle il soutenait que la population augmentait de façon géométrique et alimentaire. forme arithmétique.

Selon Malthus, cela impliquerait que la population a augmenté plus que les moyens de subsistance, ce qui explique pourquoi il existe différents moments de crise dans lesquels les gens n'ont aucun moyen de survivre. Il a estimé que la nature elle-même mettrait fin à ces moments critiques de famines, de guerres et d'épidémies, entraînant une diminution de la population.

Pour éviter d’atteindre ces situations extrêmes, Malthus a proposé de prendre des mesures telles que le mariage tardif et l’abstinence avant le mariage. L’approche de Malthus a influencé et servi de support au développement de théories évolutionnistes telles que celles de Charles Darwin, dans lesquelles la sélection naturelle est un facteur déterminant du contrôle de la population.

Même les travaux d'investigation de Malthus ont inspiré les mouvements écologistes, ainsi que la recherche et le développement de méthodes contraceptives, afin de garder le contrôle sur les naissances et de mieux préserver ainsi les ressources limitées de la planète Terre. .

Biographie

Thomas Robert Malthus est né le 14 février 1766 dans la région rurale de Dorking, en Grande-Bretagne, dans un groupe familial bénéficiant d'une situation économique confortable. Cela lui a donné la possibilité d'avoir un vaste contexte culturel.

Le père de Thomas, Daniel Malthus, a tenu à former sa progéniture en suivant les postulats et les principes de Jean-Jacques Rousseau, contenus dans L'Émile .

En outre, l’amitié que son père entretenait avec David Hume (philosophe), avec le marquis de Condorcet (économiste avantagé) et avec son collègue William Godwin, a sans aucun doute marqué le style de l’éducation.

Bien que le modèle éducatif ait été choisi par le père, tout a été fait sous l'oeil diligent de sa mère, Henrietta Malthus.

La formation

Comme prévu d'un jeune homme de sa catégorie, il entre à 18 ans au Jesus College de Cambridge. En 1788, il obtint son diplôme et quelques années plus tard, il obtint un diplôme en arts; c'était l'année de 1791.

À partir de 1793, il fait partie de sa maison d’études et c’est en 1797 qu’il est ordonné prêtre anglican, conformément à une coutume du temps qui prévoyait que le fils, son fils aîné, ne pouvait prendre un chemin de consécration religieuse. Quelques années plus tard, en 1804, il épouse Harriet Eckersall avec qui il aura trois enfants: Henry, Emily et Lucy.

C'était en l'an 1805 quand il a commencé à faire partie de la faculté du Collège Haileybury de la Compagnie des Indes orientales. Là il a servi comme professeur d'économie politique et d'histoire; En outre, il s'est distingué pour avoir été le premier à enseigner ce qu'était la chaire pionnière de l'économie politique au Royaume-Uni.

Un personnage influent

Sa formation académique, et surtout le fait d'avoir partagé avec des personnalités de différents domaines de la connaissance, l'ont conforté dans ses pensées et lui ont permis de découvrir des découvertes, théories et découvertes importantes, qui lui ont valu le respect et l'admiration de ceux qui l'entouraient. .

L'ensemble du corps théorique de Malthus fait de lui un homme de grande influence dans divers domaines de la connaissance. Ceci est démontré par son inclusion dans la Royal Society à partir de 1810.

En plus d'être l'un des 20 membres fondateurs du Economic Policy Club de 1821, il a formé la London Statistical Society, ainsi que plusieurs organisations similaires de grande renommée à Paris et à Berlin.

La mort

Thomas Malthus décède le 29 décembre 1834 des suites d'une maladie cardiovasculaire qui l'afflige.

La théorie

À ses débuts, en 1792, il écrivit La crise . C’était un document qui n’était pas publié et qui était inscrit dans les "lois des pauvres" actuelles, dans lequel il était destiné à donner des opportunités aux moins favorisés.

Son ouvrage le plus célèbre est Essay sur le principe de la population, dont la première édition a été publiée sous l'anonymat et est issue des débats que le jeune homme a eu avec son père.

En ce sens, Daniel Malthus était convaincu que la situation de la misère dans le monde était due à la mauvaise gestion de l'administration, car la Terre était tout à fait capable de nourrir tous les hommes et toutes les femmes qui y vivaient.

Le père de Thomas a fait valoir que, pour remédier à cette situation de pauvreté, il fallait améliorer les soins de santé publics énoncés dans ces "lois médiocres".

Plus de population, moins de ressources

Contrairement à ce que pensait son père, Thomas était convaincu que l’augmentation de la population était considérablement plus importante que les ressources nécessaires à la survie.

L'affirmation précédente impliquait un principe mathématique: la population augmente dans une progression de caractère géométrique; au lieu de cela, les aliments se développent progressivement avec des caractéristiques arithmétiques.

Selon les postulats de Malthus, il y a plus de personnes que de ressources pour s'y rendre, c'est pourquoi des conflits pour la survie sont générés.

Une progression géométrique est définie comme une série de nombres qui grandit en multipliant le précédent par une variable. Pendant ce temps, la progression arithmétique établit que la croissance est obtenue en ajoutant un nombre fixe au précédent.

Ainsi, après un certain temps, la première progression aura beaucoup progressé tandis que la seconde sera à la traîne.

Cela signifie que, même si la population pourrait doubler après un court laps de temps, la quantité de nourriture disponible ne varierait que très peu. Cette même population, en se reproduisant de manière incontrôlable, exigerait de plus en plus de nourriture jusqu'à ce qu'elle génère le chaos.

Malthus a affirmé que la population augmentait de manière incontrôlée, alors viendrait un moment où les pénuries alimentaires perturberaient tout ordre.

Avec cet argument, Malthus a expliqué la situation selon laquelle l'Europe vivait au milieu de la révolution industrielle en lui apportant un soutien démographique. Dans le même temps, il a fait valoir que les crises existeraient toujours parce que le nombre d'êtres dépasserait de manière significative la nourriture disponible.

Les solutions Malthus

Parce que Thomas Malthus considérait que la cause des crises était d'origine démographique, il était convaincu que l'application de politiques réformistes, telles que celles soutenues par son père, n'aurait aucun effet sur la résolution du problème.

Il a plutôt estimé que ces réformes poseraient davantage de problèmes, tels que l'interventionnisme et le socialisme. Il pensait que ces "lois du pauvre", en améliorant les conditions de vie des moins favorisés, continueraient à se reproduire de manière incontrôlée, ce qui accélérerait la famine annoncée.

Le jeune Malthus a proposé de prendre des mesures totalement révolutionnaires et même controversées, axées principalement sur la réduction du nombre de colons.

Miser sur la régulation naturelle de la population lors d'événements tels que les guerres, les catastrophes naturelles et les épidémies. De cette manière, le nombre d'individus serait considérablement réduit et les survivants profiteraient de l'abondance de nourriture.

Contrôle des naissances

Il a également suggéré de contrôler le taux de natalité, de retarder les mariages et d'éviter les rapports sexuels avant le mariage. En raison de sa position religieuse, il a rejeté tout autre type de méthode contraceptive et d'avortement.

Ayant approfondi ses connaissances en matière de production alimentaire, il ne s’efforce pas de proposer des mécanismes pour augmenter les quantités produites, car cela se traduirait immédiatement par une augmentation significative de la population et donc par un approfondissement du problème.

Autres contributions

Grâce au développement de ses théories sur la croissance démographique, Malthus est considéré comme l'un des premiers démographes. Sa pensée lui a permis d’influencer clairement les domaines politique, économique, social, scientifique et même culturel, même aujourd’hui.

Économie

Sur le plan économique, les idées malthusiennes ont influencé l’élaboration de modèles de développement et d’épuisement des ressources.

En outre, il a soutenu l’élaboration de théories sur la production et la consommation d’énergie, qui permettent également de prévoir un effondrement si la population continue de croître de manière incontrôlée sans production soutenue de nouvelles formes d’énergie.

Principes d'économie politique

Dans le monde de l’économie, son livre Principles of Political Economy a également donné des conférences, bien qu’il soit l’un des moins célèbres de ses textes.

Au cours de cette recherche, il a créé le concept de "demande effective", qui est le suivant: "Si tout le monde était satisfait des aliments les plus simples, des robes les plus pauvres et des habitations les plus humbles, il n'y aurait sûrement pas un autre type d'aliments, de vêtements et de vêtements. maisons. "

Les arguments de Malthus concernant le monde économique ont valu à Thomas Carlyle le surnom de "science lamentable" pour l'économie, en réponse à la sombre perspective de Malthus: la disparition de l'humanité due à la famine.

Contributions à l'évolution

La vision de Malthus considérait pour la première fois l’humanité dans son ensemble et pas simplement en tant qu’individus. Il a ainsi affirmé que les groupes d’individus humains sont soumis aux mêmes paramètres comportementaux.

Cette approche était similaire à celle utilisée par les écologistes pour analyser une plante ou un animal, à tel point qu'elle maintenait que les principes de croissance agissaient aussi bien sur la faune et la flore que sur les groupes humains.

Ces parallèles entre le monde animal et le monde humain ont permis à Charles Darwin d'adapter les principes malthusiens à la théorie de l'évolution, tandis que l'humanité devait également évoluer comme les autres êtres.

Contributions environnementales

L'approche de Malthus a été un terrain fertile pour tous les courants environnementalistes, qui promeuvent le respect de l'environnement ainsi que l'utilisation rationnelle des ressources naturelles.

En effet, ils font valoir que l'accélération de la croissance démographique met en péril l'habitat naturel de l'espèce, ce qui entraînera à l'avenir une crise environnementale pouvant mettre en péril la survie de l'espèce.

Encore une fois, leurs théories servent de base pour prévoir que la protection de l'environnement est un moyen d'équilibrer l'équilibre, mais pas la seule solution étant donné qu'il est un peu éloigné du contrôle de la population.

Contributions à la planification familiale

Parce que l’une des mesures recommandées pour freiner la croissance effrénée de la population était de contrôler les relations sexuelles, l’industrie de la contraception trouva dans sa pensée une idée novatrice à développer.

Sur la base des études de Malthus, d’importantes campagnes ont été promues pour le contrôle de la population mondiale, ce qui a permis une croissance plus lente de la progression.

Cependant, certains affirment que, en raison de leur affinité religieuse, Malthus serait totalement opposé à ces méthodes.

Avis principaux

Bien que Malthus ait été considéré comme un érudit, ses postulats ont également généré d'innombrables critiques.

Karl Marx était un critique acharné de l'œuvre de Malthus. Dans son texte, Capital affirmait qu'une partie de la théorie malthusienne était un plagiat de ce qui avait été écrit par d'autres penseurs de divers genres tels que Benjamin Franklin, Defoe et Alfred Russel Wallace.

En outre, Marx a souligné qu'avec les progrès de la science et de la technologie, les ressources pourraient être augmentées, de sorte que les moments de crise de survie prédits par Malthus puissent être évités.

Idée fausse

En ce sens, Malthus a erré dans ses prédictions. Cela peut être confirmé par le fait que le développement de l’industrie de la contraception ainsi que la technologie de production alimentaire ont augmenté la quantité de moyens de subsistance, alors que la croissance de la population dans les pays développés a été contrôlée.

Cependant, ses postulats continuent à être le fondement de nombreuses enquêtes développées dans différents domaines de la connaissance, puisqu'elles sont basées sur l'approche de la croissance démographique.