Anthropologie physique: histoire, quelles études et branches

L’anthropologie physique est une discipline scientifique dont le domaine d’étude est l’être humain, qui tient compte de ses origines, de son évolution, de son adaptation aux différents environnements ou de sa variabilité. Elle s'appelle également anthropologie biologique et est une branche de l'anthropologie générale.

Bien que dès l’antiquité l’être humain ait manifesté l’intérêt de connaître l’origine de l’homme, ainsi que d’analyser ses spécificités physiques et biologiques, l’apparition de l’anthropologie physique au même titre que la science est relativement récente.

Ce n'est qu'au dix-huitième siècle que les paramètres qui régiront cette discipline ont été établis. Par la suite, l’anthropologie physique a fait l’objet de nombreuses controverses, dans la mesure où elle a servi à justifier les attitudes racistes. Des études financées par les nazis pour affirmer la supériorité de la race aryenne en sont un exemple.

Les progrès des études sur la génétique supposent une grande avancée en la matière. À l'heure actuelle, plusieurs sous-disciplines associées à l'anthropologie physique offrent une vision générale de l'être humain.

Histoire

L’anthropologie physique, en tant que discipline scientifique, a une histoire relativement courte. Avec les antécédents de son apparence, les experts soulignent certains travaux d'Aristote comparant les singes et les humains, ainsi que des études d'historiens comme Heródoto sur les caractéristiques physiques de certaines villes.

Ce n'est cependant qu'au dix-huitième siècle que, grâce à des érudits comme Linné, on peut commencer à parler de l'anthropologie physique en tant que branche scientifique.

18ème siècle

Les Lumières ont conduit à une augmentation de l'intérêt pour l'humain. Avant, le centre de l'organisation sociale était la religion. Les personnes éclairées et leur attachement à la Raison considéraient l'être humain comme l'élément principal. Il était donc important de l'étudier pour en connaître l'origine et connaître d'autres aspects anthropologiques.

Linnaeus, parmi les pionniers de l'anthropologie physique, a mis en avant l'étude de la perspective scientifique de l'Histoire naturelle de l'Homme.

À côté de lui, se distinguent les contributions de Buffon (créateur du concept "race") et de Blumenbach, qui utilisèrent pour la première fois le terme "anthropologie" dans le cadre de la science.

XIXème siècle

Les explorateurs, missionnaires ou colonisateurs de ce siècle ont fourni de nombreuses données utiles aux anthropologues. Grâce à eux, des scientifiques tels que Paul Broca et Francis Galton ont mené diverses études sur les caractéristiques physiques de divers groupes humains.

Au XIXe siècle, l'anthropologie physique a commencé à être institutionnalisée dans le cadre académique et professionnel. Des écoles nationales ont été créées et différents domaines d’études et spécialités sont apparus.

C'est à cette époque que les piliers de cette branche de l'anthropologie ont été installés, avec des disciplines telles que la cranométrie et la raciologie.

Cependant, un phénomène a également commencé à se manifester jusqu'au siècle suivant: l'utilisation des données obtenues comme argument pour justifier des idéologies racistes.

Ils ont même donné lieu à l'émergence de mouvements eugéniques, qui appelaient à l'amélioration de l'espèce humaine en éliminant ses membres les plus faibles.

20ème siècle

Au début du XXe siècle, l'anthropologie physique était divisée en deux modèles différenciés. D'une part, il est apparu dans le modèle nord-américain, avec un schéma différencié des quatre branches de l'anthropologie (anthropologie physique, anthropologie culturelle, linguistique et archéologie), tout en restant intégré dans les universités.

De son côté, le modèle européen a entraîné une scission des différentes branches de la discipline. Ainsi, dans chaque centre d’études, ils se sont séparés et ont développé leurs propres lignes de travail.

Modernisation de l'anthropologie physique

L'utilisation par les nazis d'anthropologie physique pour justifier l'établissement de leur État racial et la mort de ceux qu'ils considéraient comme inférieurs ont conduit la discipline à entrer en crise.

La décolonisation de nombreux pays africains et asiatiques, dont l'occupation avait parfois été justifiée par l'impossibilité, selon les études anthropologiques racistes de l'époque, de se gouverner eux-mêmes.

Ce discrédit de l'anthropologie physique a conduit à repenser la discipline sous tous ses aspects. Ainsi, les techniques et les méthodes de recherche ont changé, de même que l'objet d'étude et l'analyse des sociétés.

L'application des progrès de la génétique a également beaucoup influencé la modernisation de la discipline. Soudainement, des études génétiques ont désavoué des concepts bien ancrés tels que les "races" ou les différences entre groupes humains.

Courants modernes

L'anthropologie physique, cherchant à éviter la répétition d'épisodes tels que la Seconde Guerre mondiale, a commencé à éviter de relier ses études bioanthropologiques aux aspects socioculturels.

Cela a conduit à l’orientation des travaux vers des domaines dans lesquels la rigueur méthodologique et scientifique était renforcée. Ainsi, des techniques telles que la biochimie, la biodémographie ou la génétique susmentionnée ont commencé à être utilisées.

Tout cela a conduit à l'émergence de nouvelles tendances européennes dans cette discipline, ainsi qu'à la création de la "nouvelle anthropologie physique" aux États-Unis.

Qui étudie? (objet d'étude)

L'anthropologie physique est définie comme la science qui étudie l'homme dans ses aspects biologiques. Cela signifie qu'il analyse l'être humain en ce qui concerne l'organisme animal et dans le cadre du processus évolutif. De cette manière, cette discipline est également chargée d’étudier les ancêtres hominidés de l’être humain actuel.

Un autre domaine englobant l'anthropologie physique est l'étude des variations physiques entre différentes populations humaines au fil du temps, ainsi que de leur répartition sur la planète.

Cette branche tente de localiser l'être humain dans le système formé par tous les êtres vivants. Essayez donc de découvrir tous les aspects de son origine et de son évolution.

Étant donné l'étendue du champ des études, l'anthropologie physique nécessite l'aide d'autres sciences, telles que la physiologie, la paléontologie humaine, la génétique ou l'anatomie.

Branches (sous disciplines)

Médecine légale

Cette branche s'appelle l'anthropologie médico-légale. Il est très couramment utilisé dans le domaine juridique pour identifier les cadavres et tenter de déterminer les causes du décès.

De même, les experts de cette discipline peuvent faire une biographie biologique du sujet d'étude. Grâce à l’analyse, ils découvrent leur mode de vie avant de décéder, leur âge, leur sexe, leurs maladies et d’autres aspects pertinents.

Ostéologie

Son objet d'étude est le squelette, dans le but de connaître le contexte culturel de la personne. Ils peuvent également déduire l'environnement dans lequel ils ont vécu et les coutumes gastronomiques et sociales.

Somatologie

Étudiez le corps humain et les relations établies avec l'environnement et la culture sociale. L'une des définitions les plus répandues est qu'il analyse les causes émotionnelles et mentales qui ont façonné le corps de la personne.

Ontogenèse

Il traite des changements physiques, neurologiques et chimiques par lesquels passe tout organisme. J'étudie toutes les variations survenues depuis le moment de la conception jusqu'à la mort.

Paléoanthropologie

Cette branche de l'anthropologie physique est spécialisée dans l'étude de l'évolution humaine. Pour ce faire, il analyse les restes squelettiques des anciens hominidés découverts. Ils profitent également pour tirer des conclusions sur les artefacts qui apparaissent dans les dépôts, en tant qu'outils ou outils.

Anthropologie génétique / moléculaire

Il est basé sur l'étude évolutive et génétique de l'espèce humaine, à commencer par ses ancêtres. C'est une discipline récente, liée à l'analyse de l'ADN.