Stentor: caractéristiques, taxonomie, morphologie, nutrition

Stentor est un groupe de protistes qui se distinguent des autres par leur forme de trompette caractéristique. De même, ils sont considérés parmi les plus grands protistes et peuvent même être vus à l'œil nu.

Ils ont été décrits pour la première fois par le naturaliste allemand Lorenz Oken en 1815. Ce genre regroupe un total de 20 espèces, dont l'une des plus connues est Stentor coeruleus. Bien qu'ils aient été suffisamment étudiés, de nombreux aspects de leur biologie restent cachés pour la science.

Dans leur structure, ils ressemblent aux autres organismes de ce royaume. Cependant, ils présentent certaines innovations comme une bouche primitive. Cela leur a permis d'élargir leur régime alimentaire, car non seulement ils se nourrissent de bactéries, mais même des espèces se nourrissant de petits rotifères sont connues.

De même, les individus de ce groupe ont la possibilité de changer de forme lorsqu'ils se sentent menacés. Dans ces cas, ils se rétractent et se transforment en une structure sphérique, protégeant tout ce qui se trouve à l'intérieur.

Il s'agit d'un groupe d'espèces qui doit encore être étudié plus en détail afin d'élucider plus précisément leurs caractéristiques et leurs conditions de vie.

Taxonomie

La classification taxonomique du genre Stentor est la suivante.

Domaine: Eukarya

Royaume: Protiste

Superfile: Alveolata

Phylum: Ciliophora

Classe: Heterotrichea

Ordre: Heterotrichida

Famille: Stentoridae

Genre: Stentor

Morphologie

Le corps des organismes appartenant au genre Stentor a la forme d’une trompette ou d’un cor. C'est sa caractéristique la plus représentative. De même, le corps est recouvert de cils, qui ont une double fonction: aider au déplacement (natation) de l'individu et balayer les aliments pour que l'organisme puisse les ingérer.

En ce qui concerne son apparence, plusieurs espèces appartenant à ce genre manifestent des couleurs différentes. C'est le cas de Stentor coeruleus, qui présente une coloration bleue.

Au niveau microscopique, on peut voir que chaque individu a un macronucleus, de forme généralement sphérique, accompagné de plusieurs micronoyaux. Comme beaucoup d'êtres vivants unicellulaires, ceux du genre Stentor ont une vacuole de type contractile qui aide à maintenir la pression osmotique.

Par rapport à la taille, cela varie d'une espèce à l'autre. Ils font partie d'organismes unicellulaires plus grands, pouvant même atteindre plusieurs millimètres de long.

Caractéristiques générales

Les individus de ce genre appartiennent à la catégorie des organismes eucaryotes. Cela signifie que leurs cellules possèdent une membrane cellulaire, un noyau et un cytoplasme dans lesquels divers organites sont dispersés.

Quant à son mode de vie, il est sédentaire. Les organismes du genre Stentor ont tendance à se fixer au substrat par la partie la plus étroite de leur corps.

Parfois, ils peuvent vivre avec certaines algues chlorophyta dans une relation symbiotique. Il est important de se rappeler que dans ce type de relation interspécifique, deux individus d'espèces différentes coexistent, ayant besoin l'un de l'autre pour survivre.

Dans ce cas, les algues sont ingérées par le Stentor . À l'intérieur de l'organisme, il se nourrit des déchets produits lors du processus de nutrition, tandis que le Stentor exploite les nutriments synthétisés par les algues.

Pour se déplacer dans le milieu aquatique, les membres de ce genre utilisent les nombreux cils qui entourent leur corps et servent d’organe moteur dans l’eau.

Habitat

Les individus du genre Stentor se trouvent dans des étendues d'eau. Ils préfèrent l'eau douce, mais pas l'eau de mer. De même, ils ne sont pas présents dans tous les plans d'eau douce, mais se trouvent dans ceux où l'eau reste statique ou stagnante, tels que les lacs.

Ils ne se trouvent pas dans des masses d’eau avec un courant, comme des rivières. La réponse à cela peut être trouvée dans le p

Dans les rivières, les ruisseaux et les ruisseaux, le canal naturel de ces mêmes traînerait n'importe quel résidu, raison pour laquelle, dans eux, les membres du genre Stentor ne trouveraient pas de nutriments disponibles.

La nutrition

Le Stentor se nourrit principalement de bactéries et de petits organismes microscopiques qui flottent librement dans l’eau. Dans sa structure, il possède une bouche primitive appelée sac buccal, à travers laquelle la nourriture pénètre dans le corps de l'individu.

Les cils situés à proximité se déplacent de manière rythmique afin de rapprocher les éventuelles particules alimentaires.

Une fois que cela se produit, la vacuole digestive commence à exercer sa fonction, qui contient des enzymes responsables de la dégradation et de la fragmentation des nutriments pour les rendre plus assimilables.

Par la suite, comme dans tout processus de digestion, il reste quelques résidus qui sont expulsés du stentor à l’aide de la vacuole contractile. Les nutriments ingérés sont utilisés dans les processus de génération d'énergie.

Reproduction

Comme dans la grande majorité des organismes du royaume protiste, ceux du genre Stentor se reproduisent par des mécanismes asexués. La particularité de ce type de reproduction est que les descendants sont exactement les mêmes que le parent qui les a créés.

Le processus spécifique par lequel les membres du genre Stentor se reproduisent est appelé fission binaire. En cela, le parent est divisé en deux individus égaux.

La première étape nécessaire à la fission binaire est la duplication de l’ADN. Cela est nécessaire car chaque nouvel individu doit recevoir toute la charge génétique du parent.

Une fois que l'ADN a été dupliqué par le processus de mitose, les deux copies du matériel génétique résultant se déplacent vers les pôles opposés de la cellule. Immédiatement, le corps de l'individu commence à subir une segmentation longitudinale.

Enfin, le cytoplasme et la membrane cellulaire terminent leur division, donnant ainsi naissance à deux individus exactement égaux entre eux et au parent.

Comme on peut le supposer, ce type de reproduction n’est pas très avantageux pour les organismes qui en sont dotés, car en l’absence de variabilité génétique, ces espèces ne pourraient pas survivre au changement défavorable des conditions environnementales. C'est là que réside le grand inconvénient de la reproduction asexuée.

De même, un type de reproduction à caractère sexuel parmi les organismes de ce genre a été décrit. Le processus spécifique par lequel cela se produit s'appelle la conjugaison.

Afin de comprendre ce processus, il est important de savoir qu’au sein de ces individus, il existe deux structures importantes: le macronucleus et le micronucleus. Le micronoyau est l’ADN que les deux organismes échangeront lorsqu’ils se reproduiront.

Ce processus chez Stentor se déroule de la manière suivante: lorsque deux organismes de ce genre se rencontrent, ils peuvent être accrochés à des fins de reproduction. Après l’échange de micronoyaux, ceux-ci sont réorganisés, copiés et transformés en macronoyaux.

Par la suite, chacun connaîtra au cours du temps de nombreuses divisions par reproduction asexuée (fission binaire), à ​​la fin desquelles sera prêt pour un autre accouplement.

Respiration

Les individus appartenant au genre Stentor sont primitifs. Ils ne disposent donc pas de structures spécialisées dans la capture de l'oxygène de l'environnement. Compte tenu de cela, ils doivent ensuite recourir à des processus extrêmement simples pour répondre à leurs besoins en ce qui concerne cet élément.

Le processus que ces organismes utilisent pour obtenir de l'oxygène est la respiration directe, par diffusion. L'oxygène est capable de traverser sa membrane cellulaire en suivant le gradient de concentration. C'est-à-dire de l'endroit où il est le plus concentré à l'endroit où il se trouve dans une moindre mesure.

C’est ainsi qu’il parvient à pénétrer dans la cellule pour être utilisé dans divers processus métaboliques. Une fois que cela est arrivé, un autre gaz est généré, le dioxyde de carbone (CO 2 ), qui est hautement toxique pour la cellule, elle doit donc être expulsée.

Encore une fois, en utilisant une simple diffusion, la cellule la relâche vers le milieu externe, à travers la membrane.

Références