Euplotes: caractéristiques, habitat, nutrition et reproduction

Les Euplotes sont un genre de protozoaires ciliés qui se déplacent librement à la surface des eaux boueuses, à partir desquelles ils obtiennent les bactéries nécessaires à leur nourriture.

Ces micro-organismes sont appelés ciliés parce qu’ils ont la présence de cils, des appendices en forme de cheveux, essentiels pour se déplacer d’un endroit à l’autre et pour se procurer de la nourriture.

Les Euplotes possèdent un corps rigide, d'aspect blindé, qui ne perd pas sa forme avec le mouvement, pas même lorsqu'il est submergé parmi les sédiments à la recherche de nourriture.

Les cils présentés sont regroupés en touffes appelées cirrus, que le micro-organisme utilise comme rameur ou marcheur, en fonction de la surface où il se trouve. Ces cirri sont à l'avant, sur les côtés et dans la dernière partie de votre corps, ressemblant à une queue.

La région ventrale (ventre) de ces organismes est plate et la région dorsale (arrière) est bombée ou rainurée et ressemble à un grain de café. Il a plusieurs côtes séparées qui s'étendent d'un bout à l'autre du corps.

La plupart des ciliés actuels correspondent aux espèces Euplotes Charon qui ont une forme ovale et un aspect transparent. Ils vivent dans des zones d'eau lente ou stagnante.

Caractéristiques générales

Le corps de l'Euplotes est constitué par: ectoplasme, vacuole contractile (bouche), cirrus, membranelas, appareil neuromoteur, ouverture anale, endoplasme, macrónucleus et micronucleus.

Son corps est transparent, rigide, ovale, d’une longueur d’environ 80 à 200 µm et se distingue par un macronucleus visible à l’intérieur, sous la forme d’un «C» inversé avec un micronucleus adjacent.

L'embouchure de l'Euplotes se situe dans la région antérieure et son périmètre est triangulaire. Cette bouche est large et entourée de cils formant une membrane qui ressemble à des crocs. Lorsque ces cils bougent, ils leur permettent de manger des algues diatomées et de petites particules de matériel végétal.

En dépit de cet aspect difficile, ce sont des êtres calmes, inoffensifs et pacifiques, contrairement aux Paramecians, qui ont l’air anodin mais qui sont vraiment dangereux.

Sur le côté, les Euplotes ont l’air assez maigres et vous pouvez distinguer leurs cils réunis pour former les cirri, qu’ils utilisent pour se déplacer. Parfois, ils présentent une rangée ciliaire de chaque côté de la région ventrale.

Les cirri situés dans les zones latérales et arrière ont une apparence piquante et permettent la mobilité de ces microorganismes, de grimper ou de marcher, d’autres fois de nager en fonction des besoins et de l’environnement.

Taxonomie

La quantité et l'emplacement des cirrus ventraux dans les Euplotes, et la géométrie de l'argyrome ventral, sont les critères utilisés pour diviser ce taxon en quatre sous-genres morphologiquement différents: Euplotes, Euplotoides, Euplotopsis et Monoeuplotes.

Sur le plan taxonomique, les Euplotes sont classées comme suit: Biota Chromista (Royaume) Harosa (Subreino) Alveolata (Infrareino) Protozoaires (Phylum) Ciliophora (Subphylum) Ciliata (classe) Euciliata (Sous-classe) Spirotricha (Ordre).

À son tour, dans le genre Euplotes, on trouve les espèces suivantes

Euplotes, Euplotes euryhalinus, Euplotes eurystomus, Euplotes focardii, Euplotes mutabilis, Euplotes mutabilis, Euplotes neonapolitanus, Euplotes octocirratus, Euplotes euplotes euplot, Parabole, Euplotes Parawoodruffi, Euplotes

Habitat

Il est courant d'observer des Euplotes en eau douce et en eau de mer. Lorsqu'ils les utilisent pour des expériences microbiologiques et d'autres techniques d'analyse cellulaire, ils doivent être conservés dans des cultures mélangées avec des moisissures, des algues, des levures, des bactéries ou d'autres protozoaires servant de nourriture.

Dans ces conditions, les options de travail en laboratoire pour les tests biochimiques, par exemple, sont limitées. Toutefois, en raison de la taille et de la diversité de ses structures organisationnelles, son utilisation expérimentale reste un avantage considérable par rapport aux faiblesses techniques de la culture.

Ces ciliés, en particulier, sont faciles à collecter pour leur omniprésence (ils se trouvent partout dans le monde) et peuvent être cultivés confortablement en laboratoire. Ils constituent donc un excellent outil pour l’étude des processus biologiques en général.

Milieux naturels

Dans les environnements naturels, les Euplotes doivent faire face à des prédateurs. Cette interaction prédateur-prédateur les oblige à utiliser deux types de défense: individuelle et en groupe.

Dans la stratégie de fuite individuelle, le microorganisme est capable de réagir et de s’éloigner des prédateurs qui effectuent des décharges toxiques dans des rayons de 300 microns de diamètre et dans un temps maximum de 90 secondes.

La stratégie d'évasion en groupe est plus raffinée et complexe. Ces ciliés ont une molécule non protéique de faible concentration qui génère une action répulsive pour repousser les prédateurs. Quelques Euplotes de chaque groupe démographique sont qualifiées pour séparer cette substance qui stimule la fuite des prédateurs.

Les Euplotes ont une très large gamme bioécologique et sont considérées comme des espèces cosmopolites, en raison de leur diversité physiologique qui leur confère une grande adaptabilité.

Ils peuvent être situés dans différents écosystèmes tels que les eaux côtières de la Californie, du Japon, du Danemark et de l'Italie. Il est également courant de les localiser dans le plancton en tant que ciliés benthiques et il en existe également qui colonisent les particules de neige.

La nutrition

Le régime alimentaire des Euplotes est très varié et utilise plusieurs tactiques d’alimentation. Ils consomment des cellules de différentes tailles, des bactéries aux algues diatomées, en plus de manger d'autres protozoaires.

Ils peuvent être omnivores, consommer des bodonidés (un type de flagellés) et une grande variété de flagellés hétérotrophes (qui transforment la matière organique en nutriments et en énergie), y compris d’autres types de ciliés.

Certaines espèces ont une alimentation sélective, comme Euplotes vannus. Certaines études décrivent une relation entre le type d’aliment, sa concentration et la croissance de la population de ces micro-organismes.

Reproduction

La reproduction des Euplotes est particulièrement caractéristique en raison du processus de synthèse de l'ADN qui se produit dans le macronucleus.

Chez certaines espèces, comme Euplotes eurystomus, la durée de la génération reproductrice est courte et sa croissance est forte si l'environnement où il se trouve est adéquat. Cette espèce utilise Aerobacter aerogenes comme principale source de nourriture.

La plupart des protozoaires se reproduisent de manière asexuée, par division cellulaire mitotique, mais certaines espèces ont la capacité de se reproduire sexuellement, selon un processus appelé: conjugaison.

Lorsque les Euplotes s'accouplent, il y a échange de matériel génétique au moyen d'un pont cytoplasmique. Après cet échange, la nouvelle génération formée par division cellulaire réalisera plusieurs combinaisons de gènes à partir des cellules des parents.

Après la fécondation, les cellules se séparent lorsque la zone de diffusion est réabsorbée et que les processus de contraction deviennent opérationnels. De nombreux spécialistes considèrent que le cycle sexuel se superpose au cycle asexué qui le précède.

Parfois, une conjugaison appelée conjugaison intraclonale ou autofécondation a lieu et survient lorsqu'il n'y a pas de fécondation sexuelle ou asexuée.

Ceci est avantageux car il restaure l'horloge du cycle de la vie et désavantageux car cela ne peut être fait que pendant une courte période car cela peut entraîner une perte d'adaptation due à une perte de variation génétique.