Cytologie exfoliative: types, techniques, avantages, inconvénients et utilisations

La cytologie exfoliative consiste à prélever des échantillons pour étudier tout tissu par "raclage" de celui-ci . Malgré quelques controverses liées à la fidélité des échantillons et aux résultats finaux, cette procédure simple et pratiquement indolore est toujours à la mode dans le monde de la pathologie.

La technique pour effectuer une cytologie exfoliative est très simple. En fait, il suffit souvent de passer un coton-tige stérile dans la zone à évaluer pour obtenir un échantillon de qualité.

Cependant, plusieurs façons de procéder sont décrites. Elles dépendent de la partie du corps qui souhaite être évaluée et des diagnostics présomptifs à écarter.

Bien que les spécialités oncologiques soient à l'origine de la plupart des procédures cytologiques exfoliatives, d'autres domaines de la médecine y trouvent une utilité.

Dermatologues, gynécologues, ophtalmologistes, oto-rhino-laryngologistes et même dentistes utilisent très souvent ces techniques pour établir des diagnostics et des traitements.

Des techniques

Les méthodes utilisées pour prélever les échantillons par exfoliation varient quelque peu en fonction de l'organe ou du tissu étudié et de la spécialité médicale concernée.

Malgré cela, la majorité partage certaines caractéristiques telles que l’absence presque totale de douleur au moment de la procédure et sa faible spécificité.

Trois facteurs spécifiques à la lésion sont importants pour déterminer si une cytologie exfoliative s’applique ou non pour prélever un échantillon de tissu:

- Que la lésion peut se dégager quand on la gratte.

- Cela s'accompagne d'une suppuration évidente.

- C'est du type vésiculaire.

Si les spécialistes du domaine ont décidé que la cytologie exfoliative convient à l’étude qu’ils souhaitent réaliser, ils peuvent le faire en appliquant l’une des techniques suivantes:

Cytologie par mise à l'échelle appropriée

Cette technique est réalisée à l'aide d'une languette ou d'une palette en bois ou en plastique. Les bords lisses de l’équipement sélectionné glissent en exerçant une légère pression sur la lésion, exerçant ainsi l’effet de grattage. Les débris cellulaires qui s’accumulent dans la langue faible ou la palette sont ensuite transférés sur une lame ou un tube à essai.

Le dos d'un scalpel peut également être utilisé, mais pas sa partie coupante. Ce bord émoussé remplit le même rôle que le lowlander mais avec une plus grande précision. Quel que soit l'instrument choisi, cette technique est généralement appliquée dans les lésions sèches et est utilisée presque exclusivement dans les lésions cutanées.

Les échantillons prélevés sur le col utérin, qui est humide, constituent une exception à la règle précédente. Deux instruments spéciaux sont utilisés: une spatule exocervicale servant à prélever des échantillons de la partie externe du col de l’utérus et une brosse endocervicale qui prélève des échantillons internes. Cette procédure est le test de Papanicolaou.

Cytologie liquide

Comme son nom l'indique, cette méthode est utilisée pour les échantillons de lésions suppuratives ou humides. L'instrument par excellence pour cette technique est le coton-tige ou l'applicateur de coton.

Il existe sur le marché des écouvillons spéciaux qui apportent un milieu de culture où l'échantillon est introduit immédiatement après le prélèvement.

Une autre utilisation fréquente de cette technique est l'échantillonnage de différentes membranes muqueuses, telles que les membranes buccale, pharyngée, nasale, rectale ou urétrale, sans nécessiter de lésions évidentes.

Grâce à ce type d'études, de nombreuses maladies oncologiques ou infectieuses peuvent être détectées avant d'être symptomatiques ou à un stade précoce.

Cytologie avec du ruban adhésif

Ce type de cytologie exfoliative est généralement pratiqué sur des lésions cutanées régulières et sèches, avec beaucoup de desquamation mais en même temps très friables.

Lorsque l’exfoliation par raclage peut générer des saignements ou des ulcères, cette méthode est préférable car elle ne produit pas de lésions supplémentaires et diminue le risque d’infections.

Un ruban adhésif transparent commun est utilisé. Alors que certains auteurs recommandent une marque spécifique pour son origine prouvée, d’autres ont été utilisés avec un taux de réussite comparable.

La technique est très simple: prenez un morceau de ruban adhésif et appliquez-le directement sur la lésion pendant quelques secondes, puis collez-le sur une diapositive.

Une particularité de la cytologie avec du ruban adhésif est qu’elle est largement utilisée en dermatologie vétérinaire. Son utilité pour diagnostiquer les maladies de la peau chez les chiens, les chats, les chevaux et le bétail est devenue une pratique quotidienne dans les consultations d’animaux.

Avantages et inconvénients

La cytologie exfoliative, comme toute procédure médicale, a ses avantages et ses inconvénients. L'un des avantages de la cytologie exfoliative est la simplicité de ses performances.

Les différentes techniques pour les réaliser sont faciles à appliquer et à apprendre, ne nécessitant pas trop de formation pour réussir.

Ils ont également tendance à être indolore. Dans de très rares cas, ils provoquent un inconfort important ou la nécessité d’une anesthésie locale. Un autre avantage est l’immédiateté des résultats. Plusieurs fois, l'échantillon prélevé peut être coloré avec des colorants spéciaux et évalué au microscope pour obtenir un diagnostic.

Malheureusement, la cytologie exfoliative peut être inexacte. L’une des critiques les plus importantes de cette technique est sa faible spécificité, de pouvoir confondre plusieurs pathologies ou même de ne fournir aucune information, même en présence d’une maladie.

Utilisations

La cytologie exfoliative a clairement des fonctions diagnostiques. Sa tâche consiste à aider le clinicien à détecter la maladie dont souffre un individu avant de commencer un traitement.

Contrairement à d'autres études anatomopathologiques dans lesquelles de plus gros morceaux sont extraits, ce type de cytologie ne sera jamais curatif.

Oncologie

La détection du cancer est l'un des objectifs principaux de la cytologie exfoliative. Partout où des échantillons sont prélevés et par l’une des techniques décrites, il est possible de trouver des cellules malignes à différents stades de leur développement. Le cancer du col utérin est la pathologie oncologique la plus diagnostiquée avec cette technique.

Dermatologie

De nombreuses maladies de la peau sont diagnostiquées avec des échantillons de cytologies exfoliatives. Après les maladies gynécologiques, les pathologies cutanées sont les plus fréquentes grâce à cette méthode. La majorité sont des processus auto-immuns et inflammatoires.

Infectologie

Certains processus infectieux de la peau, des yeux, de la bouche, de la gorge et du tractus génito-urinaire peuvent être découverts grâce aux cultures d'échantillons obtenus par cytologie exfoliative.

Même certaines parasitoses, en particulier les périales, sont détectées par la technique du ruban adhésif transparent.