Dante Alighieri: biographie et contributions littéraires

Dante Alighieri (1265-1321) était un poète florentin des XIIIe et XVIe siècles, auteur de la Divine Comédie, bastion de la littérature universelle, parmi d'autres ouvrages poétiques et philosophiques qui ont marqué la transition entre la pensée théocentriste médiévale et la Renaissance littéraire.

Il est considéré comme l'un des pères de la littérature italienne, avec Francesco Petrarca et Giovanni Bocaccio, qui ont publié d'importants écrits en italien à une époque où même de grandes œuvres littéraires étaient publiées en latin (la lingua franca de cette époque).

A cette époque, l'italien et les autres langues romanes (dérivées du latin) étaient considérées comme vulgaires et peu propices à l'expression poétique et intellectuelle.

Biographie

Naissance, éducation et jeunesse

La date de naissance de Dante Alighieri n’est pas connue avec précision, mais elle se situe vers mai ou juin 1265, grâce à des allusions que le même auteur reflète dans le Vita Nova et la Divine Comédie .

On sait cependant qu'il a été baptisé le 26 mars 1266 au baptistère de San Giovanni à Florence. C'était pendant un acte collectif, et on lui a donné le nom de Durante di Alighiero degli Alighieri.

Perte de leurs parents

Ses parents étaient Alighiero de Bellincione et Gabriella degli Abati, appartenant à la bourgeoisie florentine et adeptes du parti Guelph. Très jeune, vers l'âge de cinq ou six ans, sa mère est décédée et, quelques années plus tard, son père également.

Tutelle de Latini et Calvancanti

Durant son enfance et son adolescence, les écrivains Brunetto Latini et Guido de Calvancanti l'ont instruit dans sa ville natale. Ces hommes ont nettement influencé le développement de la pensée humaniste chez le poète et dans son travail à la manière de Dolce stil nuovo . Avec Calvancanti, il noua une longue amitié.

On pense que la plupart de ses études ont été acquises à la maison, en étudiant la poésie toscane et les différentes langues utilisées à l'époque dans les différents États qui composaient l'Italie.

Approximativement entre 1285 et 1287, il passa une saison à Bologne et il est présumé s’être inscrit à l’université de cette ville.

Sa première rencontre avec Beatriz

En 1274, à l'âge de 9 ans, il rencontra pour la première fois Beatriz Portinari, qui avait à peine un an de moins. Elle serait la fille de Folco Portinari, une famille aisée et fondatrice de l’ Ospedale di Santa Maria Nuova, le principal hôpital de Florence à cette époque.

Comme raconté dans la Vita Nova, Dante l'aimait dès la première réunion, mais n'entretint aucune relation avec elle. On pense qu'il l'a à peine vue à quelques reprises. Après cette première rencontre, il a fallu 9 ans pour que Dante le retrouve, quand Beatriz avait 18 ans.

Mort de Beatriz et mariage de Dante

Beatriz s'est mariée en 1287 avec le banquier Simone dei Bardi et est décédée en 1290. Après sa mort, Dante se consacra avec empressement à l'étude de sujets philosophiques. En 1291, il épousa Gemma Donati, une autre dame florentine, avec qui il avait été promis adolescent. Ils eurent quatre enfants: Jacopo, Pietro, Antonia et Juan.

Vie politique et exil

Après la chute de l'Empire romain d'Occident, l'Italie s'est fragmentée en une série de petits États en conflit et en instabilité permanents. Il y avait deux camps opposés: les Guelphs et les Gibelins. Le premier soutenait le pontificat et le second le Saint Empire romain germanique.

Dante, comme son père, a soutenu la cause des chevaliers florentins de Guelph. Plus tard, lorsque le parti Güelfo fut divisé, Dante joua avec les Guelfes blancs, dirigés par Vieri dei Cerchi.

Les Guelfes blancs ont cherché à obtenir l'indépendance de l'État florentin par rapport au pouvoir pontifical. La contrepartie de ceux-ci étaient les Guelphs noirs, adeptes du Corso Donati.

Dante et la pharmacie

Dante est devenu médecin et pharmacien pour accéder au statut de société. À cette époque, il était nécessaire que les nobles et les bourgeois qui appartenaient à la vie politique et aspiraient à occuper des fonctions officielles fassent partie d'une des guildes des Corporazioni di Arti e Mestieri . C'est pourquoi Alighieri a rejoint la guilde des apothicaires .

Une activité politique intense

À partir de 1284, il participa activement aux conflits politiques de Florence, tels que le siège de Poggio di Santa Cecilia en 1285 et la bataille de Campaldino en 1289.

La même année, il faisait partie de l'escorte du petit-fils de Carlos Sicile, Carlos Martel de Anjou-Sicilia, lors de son séjour à Florence.

En 1295, il participa au Conseil spécial du peuple et fut par la suite nommé membre du conseil chargé de l'élection des prieurs.

En 1300, il fut élu parmi les six plus hauts magistrats de Florence et se rendit à San Gimignano pour remplir une commission diplomatique, en faveur d'un accord de paix qui empêcherait l'occupation de Florence par le pape Boniface VIII.

Contrôle des Guelfes noirs et exil

Cependant, les Black Guelphs ont réussi à contrôler Florence et à éliminer leurs ennemis, tandis que Dante était détenu à Rome contre sa volonté.

À la suite de ce qui précède, en 1301, Dante fut exilé de sa ville natale pendant deux ans. À cela s’ajoute une lourde amende que le poète a refusé de payer, pour laquelle il a été condamné à un exil perpétuel, assorti d’un arrêt de mort s’il retournait en ville. Plus tard, cette phrase a été étendue à ses descendants.

Voyage en exil

Au cours de l'exil, il s'est rendu à Vérone, en Ligurie, à Lucca et dans d'autres villes italiennes. On pense aussi que c'est resté une saison à Paris, vers les années 1310 à 1312. Son épouse est restée à Florence pour empêcher qu'ils ne leur volent leurs avoirs.

L'exil à Florence a entraîné de grandes souffrances dans la vie de Dante. Tout au long de sa vie, les conflits dans la ville ont persisté. En 1310, Henri VII du Luxembourg envahit l'Italie et Dante vit la possibilité de revenir, mais il fut frustré après la mort du roi en 1313.

Négociation du retour et de la mort

Par la suite, ils se sont vus offrir quelques possibilités de retour, mais ils devaient être soumis à la dérision publique en tant que délinquants, en plus de l’annulation des lourdes amendes. Dante a refusé de revenir dans ces termes.

Vers la fin de sa vie, il résida à Ravenne, en tant qu'invité de Guido Novello de Polenta. Il mourut en 1321 à l'âge de 56 ans.

Beatriz dans l'oeuvre de Dante

Sa vie et son travail littéraire ont été marqués par une dévotion envers Beatriz Portinari, une dame de Florence décédée très jeune. Dante l'a rencontrée durant son enfance et sa jeunesse. Beatriz a été idéalisée par le poète dans la Vita Nova et la Divine Comédie .

Ce grand amour a été le point de départ pour Dante de se connecter à ce que l’historien et homme politique Francesco de Sanctis appellerait plus tard Dolce stil nuovo ("Sweet new style").

Le Dolce stil nuovo était un style lyrique avec lequel un groupe de poètes italiens de la seconde moitié du XIIIe siècle a été identifié. Ils développèrent le thème de l'amour en tant que fait purifiant et ennoblissant pour l'esprit, avec de nettes influences néoplatoniciennes et néoaristotéliciennes.

L'œuvre la plus transcendante de Dante était la Divine Comédie, une épopée en trois parties rédigée en vers hendecasyllabiques. Ce texte raconte le voyage de Dante, guidé par Virgile, à travers l'enfer, le purgatoire et le paradis, où se produit la rencontre avec sa bien-aimée Beatriz.

C'est une écriture chargée de symbolisme religieux, cabalistique et philosophique dans laquelle apparaissent un nombre infini de personnages historiques et mythologiques. La Commedia a été étudiée au fil des siècles et considérée comme une immense richesse verbale et allégorique. Il a été traduit en 25 langues.

Contributions littéraires

Les œuvres les plus importantes de Dante Alighieri ont été la Vita Nova, De Vulgari Eloquentia et la Divine Comedy . Cependant, d'autres écrits sont écrits, tels que les traités Convivium et De Monarchia et quelques eclogues.

Vita Nova

La Vita Nova ("Nouvelle vie") date d'environ 1293, peu après la mort de Beatriz Portinari. Ce sont des poèmes entremêlés de textes en prose, à caractère autobiographique, qui racontent leurs rencontres amoureuses avec Beatriz et ses chansons.

C’est dans ces textes que Dante montre son traitement de Dolce stil nuovo, en termes de structure et de thème. Il se compose de 31 poèmes (dont 25 sonnets, trois chansons et une ballade), entrecoupés de 42 textes en prose qui sont des narrations explicatives des chansons.

Les thèmes exposés sont l'amour comme un fait qui remplit l'âme de l'amoureux des vertus, l'exaltation du bien-aimé qui donne sens à la vie du poète et la mort et la transcendance du bien-aimé, qui est Beatriz.

Dans la Vita Nova Dante, il a raconté comment il avait obtenu un immense bonheur lorsque Beatriz l'a salué lorsqu'il l'a rencontrée pour la deuxième fois à l'âge de 18 ans. Cependant, il a décidé de ne pas révéler ses sentiments et a fait la cour à une autre dame, alors Beatriz a retiré ses salutations.

Dante avait une vision de l'amour dans les rêves et cela révélait la mort de Beatriz dans une prophétie. Dante réussit à retrouver le salut de Beatriz et, après la mort d'elle, une fois convaincu de ne pas aimer personne, décida de consacrer sa vie et sa poésie à la gloire de sa bien-aimée.

De Vulgari Eloquentia

De Vulgari Eloquentia est un essai écrit par Dante dans les années 1300. L'objectif est d'expliquer en détail le besoin de conformation d'une langue vernaculaire en Italie suffisamment expressive et digne pour rivaliser avec le latin.

Ce sujet a été abordé de manière philosophique, en analysant la langue comme un fait dynamique et en étudiant les différentes langues qui coexistaient en Italie à l'époque, ainsi que d'autres langues d'Europe. On pense qu'il est influencé par la philosophie aristotélicienne et médiévale, en particulier par les écrits de saint Thomas d'Aquin et de saint Augustin.

Au début, Dante pensait élaborer une série de quatre volumes à ce sujet, mais abandonna le projet au milieu du deuxième.

La Divine Comédie

La Commedia, comme l'appelait à l'origine l'auteur, était le chef-d'œuvre de la vie de Dante et ses écrits l'occupèrent de 1304 jusqu'à la mort du poète en 1321.

Le texte était initialement écrit en toscan, dialecte qui a précédé la conformation de l'italien moderne. Son titre est dû au fait que, selon les conventions de cette époque, il ne pouvait pas être qualifié de tragédie car il n'avait pas de fin fâcheuse.

Il se compose de trois parties bien différenciées: l' enfer, le purgatoire et le paradis . Il raconte le périple de Dante, accompagné du poète Virgil, qui l’a guidé, à la rencontre de sa bien-aimée Beatriz dans l’Empyrean.

Ce sont trois personnages principaux, mais il est plein de rencontres avec les âmes de nombreux personnages historiques et mythologiques. Il relate des faits et des circonstances qui synthétisent la grande connaissance de l'auteur sur l'histoire occidentale.

Chaque partie comprend trente-trois chansons et chaque chanson est composée de strophes de trois vers hendecasyllabiques. Cette forme s'appelle terza rima et a été inventée par Dante lui-même.

Les thèmes abordés dans ce manuscrit par Dante sont denses et variés, allant de la philosophie à l’astronomie et à la mythologie classique, en passant par l’histoire même du christianisme. Les interprétations qui lui ont été attribuées au fil des siècles sont également variées.

De nombreux érudits s'accordent pour dire que le personnage de Dante symbolise l'humanité, celui de Virgile, la raison et Béatrice représente la foi qui est presque à la fin du voyage.

Dante et la Divine Comédie dans la culture

Dante Alighieri et la Divine Comédie ont inspiré des artistes et des poètes des siècles derniers à nos jours en devenant des icônes culturelles de l'Italie et de l'Occident.

Le premier texte biographique sur Dante a été écrit au XIVe siècle par Giovanni Boccaccio, intitulé Trattatello in laude di Dante ("Traité de Dante ") .

Le poète et son travail ont été décrits de manière plastique par Rafael Sanzio, Giotto, Domenico di Michelino, Andrea del Castagno, Gustave Dore, Sandro Botticelli, William Blake, Michel-Ange, Auguste Rodin, Salvador Dali.

Ils ont également été représentés dans des pièces musicales, telles que la "Symphony Dante" de Franz Liszt et beaucoup d'autres de Gioacchino Antonio Rossini, Robert Schumann, etc. Aussi, dans les œuvres littéraires et théâtrales de la Renaissance à nos jours.