Ernst Haeckel: biographie, classification des êtres vivants et autres contributions

Ernst Haeckel (1834-1919) était un philosophe remarquable, naturaliste allemand et évolutionniste passionné, connu pour être un fidèle disciple des postulats de Charles Darwin. Bien qu'il fût un fervent partisan de la théorie de la sélection naturelle darwinienne, son travail resta influencé par certaines idées du français Baptiste Lamarck.

Haeckel est crédité de l'exposition et de la diffusion de la théorie de la récapitulation, qui indique que le progrès embryonnaire de chaque spécimen répète constamment l'histoire évolutive de cet organisme. L’ontogenèse décrit cette progression embryonnaire, tandis que la phylogénie se réfère à la relation de parenté existant entre les espèces.

En outre, influencé par ses connaissances en philosophie, Ernst Haeckel a établi que tous les êtres vivants devaient procéder de manière unique et ancestrale. Cela signifie que, selon Haeckel, il existe une origine inorganique pour chacun des spécimens sur Terre.

Toutes ces théories et études l'ont aidé à prévoir, en 1866, que la réponse aux facteurs héréditaires se trouve dans le noyau des cellules. Haeckel s'est également consacré à l'étude des caractéristiques de la biologie marine.

Ernst Haeckel a été le premier scientifique à établir un arbre généalogique parmi les différents ordres d'animaux. Il a également essayé (sans succès) d'appliquer la doctrine de l'évolution aux différents problèmes qui se posaient en religion et en philosophie.

Biographie

Naissance et petite enfance

Ernst Haeckel est né le 16 février 1834 à Potsdam, une ville allemande située à proximité de Berlin. Il était non seulement philosophe et naturaliste, mais il se consacrait également à l'enseignement en tant que zoologue et avait une formation en médecine.

En 1866, il se rendit en Angleterre dans le but de rendre visite à Charles Darwin, personnage que Haeckel admirait énormément. Après être devenu son disciple, Haeckel s'est consacré à la vulgarisation des doctrines de son professeur par la réalisation de différentes conférences et manuscrits.

Haeckel a entrepris des voyages autour du monde afin de décrire et nommer les différentes espèces qu'il a réussi à observer. Selon les experts, sa contribution aux invertébrés marins était particulièrement remarquable, avec un dévouement particulier pour les éponges de mer et les méduses.

De même, ses longs voyages lui ont permis de se familiariser avec de nombreuses et différentes faunes marines, ce qui lui a permis de rassembler des documents qui lui ont ensuite permis d'écrire son grand ouvrage intitulé Monografía de los radiolaria ( 1862), ainsi que d'autres textes descriptifs.

Études réalisées

Il a étudié dans plusieurs grandes universités telles que Wurzburg, Vienne et Berlin, où il s'est consacré à l'apprentissage de la médecine.

Plus tard, il a commencé à exercer comme assistant en zoologie à l’Université de Jena, cette institution étant l’une des plus anciennes d’Allemagne. En 1965, il fut professeur à cette université jusqu'à sa retraite en 1909.

Fondation du musée phylétique en Allemagne

Le naturaliste eut l'initiative de fonder le 28 août 1907 le musée phylétique - également connu sous le nom de musée de la phylogénie ( Phyletistches Museum ) - situé dans la ville culturelle d'Iéna. Leurs expositions sont permanentes et montrent différents types d'objets zoologiques; c'est-à-dire une grande variété d'organismes animaux.

De plus, dans cette institution, l’évolution biologique est reconstruite à partir de la phylogenèse, ce qui signifie qu’elle montre le progrès des organismes par le biais de la parenté et des relations entre spécimens, de l’origine de la vie sur Terre au monde. nouvelles

La mort

Le 9 août 1919, Ernst Haeckel est décédé à l'âge de 85 ans dans la ville allemande d'Iéna, dans l'état de Turinga.

Classification des êtres vivants selon Haeckel

Il est important de noter qu'Haeckel n'a pas assisté aux études sur les grands mammifères, mais a préféré se consacrer à des spécimens plus petits et à des créatures moins connues telles que des organismes cellulaires microscopiques, notamment des squelettes minéraux, des anémones, des coraux et des méduses.

En d'autres termes, ses études ont mis un accent particulier sur les organismes inférieurs en les comparant à des organismes supérieurs, comme en témoigne leur distinction entre Protozoaires et Métazoaires.

L'utilisation du microscope, inventé en 1590 mais amélioré au XIXe siècle, apportait une nouvelle vision du vivant et ouvrait plus d'une fenêtre du domaine de la biologie.

Le royaume Protista ou Protoctista

Avant cette amélioration du microscope et des recherches de Haeckel, seules deux classifications étaient reconnues pour les êtres vivants, tels que la faune (zoologie) et la flore (botanique).

Au sein de cet ordre, l’évolutionniste Ernst Haeckel a introduit un troisième règne appelé les Protistes, qui essayait de regrouper tous les microorganismes présents dans la vie terrestre.

Cela signifie que le royaume protiste (également appelé Protoctista) appartient à ces organismes eucaryotes, à la fois unicellulaires et pluricellulaires, de tissus simples.

Ces spécimens peuvent être divisés en trois classifications: les champignons, qui correspondent aux champignons; l'Animalia, appartenant aux animaux; et les Plantae, des plantes.

Les protozoaires et les métazoaires

Haeckel a également été le premier à établir une distinction entre les organismes multicellulaires et unicellulaires, ainsi qu'entre les protozoaires et les métazoaires.

Quant aux protozoaires, il s’agit d’organismes microscopiques dépourvus de couches germinales ni d’intestins. Ils se développent généralement dans des environnements aquatiques ou humides, à la fois en eau douce et en eau salée, et restent en vie car ils sont des parasites d'autres spécimens.

D'autre part, les métazoos (également connus sous le nom d'Animalia) se caractérisent par le fait qu'ils ont des couches germinales et par une grande capacité de mouvement. De plus, ils sont dotés d'un développement embryonnaire. Les êtres humains appartiennent à cette classification.

Generelle Morphologia del Organismen

Dans son livre Morphology générale des organismes (1866), Haeckel présente une représentation sous forme d'arbre dans laquelle sont établies les relations de parenté entre les spécimens.

Pour certains spécialistes, ce travail sur l'évolution est considéré comme "le premier arbre de vie évolutif", citant les mots du paléontologue renommé Stephen Jay Gould.

Dans cet arbre, la figure est exprimée implicitement par la thèse soutenue par l'auteur selon laquelle il existe une origine commune pour tous les organismes qui composent la vie sur Terre. Ceci est connu comme l'hypothèse monophylétique.

Cependant, ce n'est pas la seule solution proposée par l'auteur, puisque le même livre propose également l'hypothèse polyphylétique.

En cela, il n'utilisa pas la figure arboricole mais préféra l'utilisation de lignes parallèles de longueurs différentes pour indiquer l'existence d'organismes de lignées différentes, les lignes les plus longues étant celles de plantes et d'animaux.

L'arbre d'Ernst Haeckel

Comme il s’agit d’une hypothèse monophylétique, l’arbre de l’auteur n’est constitué que d’un tronc. De plus, il est frappant de constater qu’il s’agit d’un arbre qui n’a pas de racine car il n’est pas représenté dans l’illustration.

Malgré ce manque, Haeckel a placé sur le côté gauche du dessin quelques mots en latin qui signifiaient "racine commune des organismes".

Sur le côté droit, l'auteur a écrit Moneres autogonum, qui signifie en latin "qui se génère"; c'est-à-dire génération spontanée. En d'autres termes, l'auteur a proposé dans son illustration que dans la vie, il était possible de réaliser l'auto-génération.

La chose intéressante à propos de cette déclaration est qu’à ce moment-là, cette théorie était en contradiction avec les théories déjà approuvées de Pasteur, qui avait assuré que la génération spontanée d’organismes n’était pas possible.

Critique de Stephen J. Gould à Ernst Haeckel

Bien qu’il soit un disciple assidu des théories de Haeckel, le paléontologue Stephen J. Gould est resté implacable malgré certaines erreurs commises par l’auteur.

Par exemple, citant les mots de Gould, Haeckel était l’évolutionniste le plus imaginatif et spéculatif, dans la mesure où il tentait de couvrir tous les espaces indéterminés, parfois de manière forcée.

Selon le paléontologue, l'une des erreurs de Haeckel a été de proposer l'existence d'un organisme encore plus ancien que les amibes. Il a nommé ces organismes moneras, composés de protoplasmes non organisés.

L'erreur s'est manifestée lorsque Haeckel a placé le moneron Autogonum à la base de l'arbre, car cela signifiait que l'auto-génération de la vie (Autogonum) était possible pour l'auteur .

Autres contributions

Terminologies

Haeckel a fourni une quantité considérable de terminologie aux sciences biologiques, comme par exemple les dénominations d'usage quotidien telles que l'écologie, le darwinisme, les cellules souches, le phyum, l'ontogenèse, la phylogénie, monophylétique, polyphylétique, Protista, Métazoo et métamérique.

Kunstformen der Natur: formes artistiques de la nature

Haeckel était un peintre précis et précis. Dans son œuvre Formas artísticas de la naturaleza, de 1899, il montre une compilation ardue composée de plus de 100 gravures, caractérisées par leur caractère coloré, détaillé et symétrique. Selon les connaisseurs, ses gravures sont visuellement agréables par leur précision artistique.

Grâce à cette collection de dessins, Haeckel a pu illuminer le monde à travers le papier. On considère que l'auteur a réalisé les plus belles pages de biologie à travers une observation détaillée de la nature.

Dans ce travail, vous pouvez voir une grande échelle de modèles différents, qui vont des écailles de poisson à la poitrine aux spirales des escargots.

Vous pouvez également entrevoir la symétrie parfaite des différents microorganismes et des méduses. Par conséquent, il est nécessaire d'établir que ces dessins ont été réalisés afin de générer un impact visuel important.

La compilation Les œuvres d'art dans la nature ont tellement plu au public qu'elle a exercé une influence sur le monde de l'art, du design et de l'architecture, en particulier au cours des premières décennies du XXe siècle. En fait, certains artistes de l’Art nouveau, tels Émile Gallé et Karl Blossfeldt, ont utilisé leur esthétique pour créer leurs propres dessins.

Falsification de dessins et controverse

Mensonge haeckel

Selon Haeckel, tous les animaux sont similaires pendant la grossesse. L’auteur souhaitait ainsi prouver qu’il existait une certaine similitude entre l’apparition de l’embryon du poisson et le reste des embryons. Haeckel a estimé que ces similitudes devraient démontrer l'ancêtre commun recherché par l'auteur.

Cette théorie a été discréditée car les embryons de mammifères sont dépourvus des branchies marines caractéristiques de l'embryon de poisson. Les "pellicules cutanées" observables dans l'embryon se développent plus tard dans l'oreille et dans le cou, sans que cela ait à voir avec la respiration mentionnée par l'auteur.

Selon certains connaisseurs, Haeckel souhaitait avec tant de ferveur prouver la théorie darwinienne qu'il avait choisi de commettre un petit mensonge qui finirait par lui coûter très cher à l'avenir.

Le scientifique avait accès à un grand nombre d'embryons de toutes les espèces au sein de l'université. Il a donc pris un embryon humain et un embryon de chien et les a dessinés, mais cette fois, il a conçu certaines modifications pour les rendre plus similaires.

Bien que Haeckel ait supposé son erreur il y a 129 ans, certains livres de biologie conservent encore les conceptions de l'évolutionnistes. L’auteur a indiqué que, du fait que les pièces de l’enquête étaient incomplètes, il avait été obligé de compléter les informations manquantes.

Relation avec le fascisme et les idéaux nazis

Ernst Haeckel croyait en la théorie selon laquelle il y avait une distinction entre les races humaines, étant classé comme la race primitive et la race supérieure.

Pour l'auteur, les races primitives avaient besoin de l'encadrement de communautés plus matures car, selon lui, elles se trouvaient encore à un stade enfantin et n'avaient pas terminé leur développement.

Ces arguments de Haeckel ont servi de justification à la perpétration d'actes de racisme terribles et au renforcement du nationalisme. Daniel Gasman, historien de renom, propose que l'idéologie haeckélienne favorise le fascisme dans des pays tels que l'Italie et la France, servant également les idéaux racistes du parti nazi.