Nicolás Copernicus: Biographie et contributions à la science

Nicolaus Copernicus (1473-1543) était un mathématicien et astronome de la Renaissance polonaise, connu pour son modèle héliocentrique, qui propose que le Soleil, et non la Terre, soit le centre de l'univers.

Ces idées révolutionnaires, bien que pas tout à fait correctes, se reflétèrent dans son travail sur les révolutions des sphères célestes ( 1543) et supposèrent une impulsion vers la révolution scientifique. Ils ont eu une grande influence sur les travaux ultérieurs de Kepler, Galileo Galilei, Isaac Newton et de nombreux autres scientifiques.

Biographie

Nicolaus Copernic est né le 19 février 1473, plus précisément dans la région prussienne. Torun (aujourd'hui appelé Thor) était sa ville natale et se situait vers le nord de la Pologne.

La région de la Prusse a été annexée à la Pologne en 1466 et c'est dans cette région que son père s'était installé. Il y vivait avec la mère de Copernic, Barbara Watzenrode. Le père de Barbara était un riche marchand issu d'une famille bourgeoise et riche de la ville.

Mort du père

À l'âge de 10 ans, Copernic a perdu son père. Face à ce scénario, le frère de sa mère les a activement aidés, leur permettant de bouger avec lui. Son oncle s'appelait Lucas Watzenrode, et ses frères et sa mère s'installèrent chez lui.

Lucas a pris en charge l'éducation de Copernicus. Il a exercé les fonctions de chanoine dans l’église locale et s’est attaché à dispenser une éducation complète et de grande qualité, car il comptait également se produire en tant qu’écclésiastique.

Une partie de la motivation qui a poussé Lucas à vouloir cet avenir pour son neveu, c’est qu’il considérait qu’il s’agissait de l’une des meilleures opportunités pour résoudre son environnement économique, non seulement dans son avenir immédiat, mais également à long terme.

Luke a pensé à cela, car il pensait que le soutien de l'Église romaine serait bénéfique à l'avenir pour Copernic, lui fournissant tous les éléments matériels dont il aurait besoin tout au long de sa vie.

Université de Cracovie

Grâce au soutien de son oncle, Nicolaus Copernicus a commencé ses études supérieures à l'Université de Cracovie, maintenant connue sous le nom d'Université Jalegonian, une maison d'études actuellement considérée comme la meilleure université de Pologne.

À cette époque, l’Université de Cracovie était l’une des plus prestigieuses de Pologne et de toute l’Europe; la qualité académique de ses professeurs était largement reconnue. Lucas Watzenrode ayant étudié là-bas, c'est donc son premier choix d'envoyer Nicolás.

Principaux enseignants

Il y entra en 1491, à l'âge de 18 ans, et suivit des cours d'astrologie et d'astronomie. Selon certaines sources, Wojciech Brudzewski aurait été l’un de ses professeurs principaux.

Brudzewski était un mathématicien et astronome d'une grande pertinence pour l'époque. Une partie de sa popularité est le résultat d’un commentaire sur l’une des études du célèbre mathématicien et astronome Georg von Peuerbach.

L’une des caractéristiques de l’Université de Cracovie était qu’elle enseignait des matières scientifiques ainsi que les sciences humaines qui venaient d’être présentes.

Parmi les domaines d'étude développés par Copernicus dans cette université, il y avait une chaire appelée Liberal Arts, qui étudia également un peu les mathématiques.

Études en Italie

Copernicus a été à l’Université de Cracovie jusqu’en 1494. Il s’est ensuite rendu en Italie et s’y est installé au cours des deux prochaines années.

En 1496, il entra à l'Université de Bologne, où son oncle Lucas avait également étudié auparavant. Copernic était spécialisé dans quatre domaines d’études: grec, médecine, philosophie et droit.

Il a été formé dans cette maison d'études jusqu'en 1499 et au cours de sa carrière, il a travaillé comme assistant de Domenico da Novara, qui enseignait l'astronomie.

Bref retour à la maison

En 1501, Copernic retourna temporairement en Pologne, où il serait nommé chanoine de la cathédrale de Frombork, désignation obtenue grâce à l'intervention de son oncle.

Continuation de votre formation

Copernicus a reçu et remercié les honneurs, a passé quelques jours en Pologne et est immédiatement rentré en Italie pour poursuivre ses études.

Ses études de droit et de médecine ont été menées dans trois grandes villes italiennes: Ferrara, Padoue et Bologne. Dans la première de ces villes, Copernic reçut le diplôme de docteur en droit canonique en 1503.

Selon les archives historiques, il a effectué un grand nombre d'observations astronomiques, dont il s'est inspiré pour la plupart dans ses études. Pendant son séjour en Italie, il a réussi à terminer sa formation de mathématicien et d'astronome, en plus d'apprendre le grec.

Copernic était un homme avide de connaissances et, vivant en Italie, il avait accès à de nombreuses œuvres emblématiques des domaines scientifique, littéraire et philosophique, qui l’avaient aidé à définir son critère.

En Italie, il a été témoin de la seconde impulsion des théories platonicienne et pythagoricienne, tout en sachant quelles étaient les plus grandes difficultés pour les astronomes à cette époque.

Retour en Pologne

En 1503, Copernic est rentré en Pologne avec toutes ces nouvelles informations, qui l'ont beaucoup nourri et lui ont servi pour ses activités ultérieures.

La résidence de Copernic en Pologne était l'évêché, situé dans la ville de Lidzbark. À ce moment-là, il avait un contact plus étroit avec son oncle Lucas, qui lui avait demandé d'être son médecin privé.

Peu de temps après, Lucas a également eu des échanges avec Copernicus dans d’autres domaines, dans la mesure où il lui avait demandé d’être son secrétaire, son conseiller et son assistant personnel dans le domaine de la politique.

La relation de travail entre les deux resta jusqu'en 1512. Pendant tout ce temps, ils traversèrent des villes différentes dans le cadre de leur travail et vécurent ensemble dans le palais épiscopal.

Travail astronomique

Au cours de cette période, Copernic a publié une de ses œuvres intitulée Épîtres morale, rurale et amoureuse . Ce texte a été publié en 1509 et sa valeur historique ne se trouve ni dans la prose utilisée ni dans d’autres éléments de nature littéraire, ceux-ci n’étant en réalité pas pertinents.

L'importance est dans le prologue. Il a été écrit par un ami proche de Copernicus et, au milieu des informations qu'il contient, il met en lumière la manière dont ce scientifique a continué à effectuer des observations astronomiques tout en accompagnant son oncle Lucas dans ses divers engagements.

Selon l’ami de Copernic dans le livre, ce dernier s’est consacré à l’observation de la Lune, du Soleil et des étoiles et a réalisé différentes études à partir des données obtenues.

En dépit de son travail diplomatique avec Lucas, Copernic n’avait pas oublié l’astronomie à cette époque. En fait, des rapports suggèrent que c’est précisément à cette époque qu’il a commencé à travailler plus en profondeur dans sa théorie héliocentrique.

Première version du système héliocentrique

Alors que Copernicus voyageait avec son oncle, il a eu l'occasion de continuer à observer le ciel et à enregistrer ses réflexions.

Il est arrivé à une première version de ce qui allait devenir son modèle héliocentrique. Cette première approche a été faite de manière très informelle, transcrite dans un manuscrit remis à certaines personnes.

Cette information n'a jamais été imprimée officiellement; en fait, seuls trois exemplaires de ce manuscrit survivent aujourd'hui. Un fait pertinent est que Copernicus n’a pas apposé la date ni sa signature sur le document.

En conséquence, des doutes ont été émis quant à sa légitimité. Cependant, il y a quelques années, il a été déterminé que le manuscrit est effectivement imputable à Copernicus.

Il a également suggéré qu'il était possible que le document en question, intitulé Bref énoncé des hypothèses sur les mouvements célestes, corresponde à un croquis de son travail le plus important: De revolutionibus orbium coelestium .

C'est précisément dans ce dernier texte, publié en 1512, dans lequel Copernic fait sa proposition héliocentrique de manière formelle.

Fonctions dans la cathédrale

1512 marqua la fin de cette période de travail avec son oncle Lucas, car cette année-là l'évêque mourut. Copernic s’installe à Frombork et se consacre à l’organisation et à la gestion des biens de la mairie correspondant à cette cathédrale située dans le diocèse de Warmia.

Bien que ces tâches occupent une partie du temps de Copernicus, il continua d'observer le ciel. Son travail en tant qu'astronome n'a pas cessé et la tâche ecclésiastique a été accomplie sans être ordonné clerc.

Outre l'astronomie, d'autres domaines de la connaissance retiennent son attention à cette époque et il y consacre une grande partie de son temps.

Par exemple, il était attiré par la théorie économique et s'intéressait principalement au domaine de la réforme monétaire. Son intérêt a été tel qu'il a même écrit un livre à ce sujet, publié en 1528. À cette époque, il était capable de pratiquer la médecine.

Popularité croissante

La popularité de Copernic était remarquable à cette époque, puisqu'un an seulement après son installation à Frombork, en 1513, il fut invité à rejoindre l’équipe qui appliquerait une réforme du calendrier julien.

Beaucoup plus tard, en 1533, il envoya ses œuvres au pape Clément VII et, trois ans plus tard, reçut une communication du cardinal Nikolaus von Schönberg, qui insista pour qu'il publie ces mémoires dès que possible.

Au cours de cette période de la vie de Copernic, une grande partie de ses contributions ont été produites, ce qui lui a valu le titre de premier astronome moderne.

L'idée révolutionnaire de concevoir le soleil comme l'élément central de l'univers et les planètes comme des corps qui se déplacent autour de lui a généré un changement de paradigme si transcendant qu'il a été marqué par la naissance d'une nouvelle vision et d'une nouvelle relation entre les êtres humains et le cosmos. .

La mort

Nicolaus Copernic est décédé le 24 mai 1543 à Frombork, à l'âge de 70 ans.

Ses restes ont été déposés dans la cathédrale de Frombork, ce qui a été confirmé plus de 450 ans plus tard, en 2005, lorsqu'un groupe d'archéologues d'origine polonaise a découvert des fossiles qui appartenaient apparemment à Copernicus.

Trois ans plus tard, en 2008, une analyse de ces pièces retrouvées a été réalisée, en particulier une partie du crâne et une dent, qui ont été contrastées avec un cheveu de Copernic qui avait été trouvé dans l'un de ses manuscrits. Le résultat est positif: les restes correspondent au scientifique polonais.

Par la suite, certains experts de la police ont pu reconstituer leur visage à partir du crâne retrouvé et sa récréation a coïncidé avec un portrait fait dans la vie.

Deuxième enterrement

Une fois qu'il a été déterminé que les restes trouvés provenaient effectivement de Copernic, une célébration ecclésiastique a été organisée. Ils ont été ensuite déposés dans la cathédrale de Frombork, à l'endroit même où ils ont été retrouvés.

Le nonce papal polonais à cette époque, Józef Kowalczyk - qui était également un primat de Pologne - était celui qui a dirigé la messe de cette seconde cérémonie, le 22 mai 2010.

Actuellement, les vestiges de Copernicus sont couronnés par une pierre tombale noire sur laquelle il est indiqué qu'il était l'auteur de la théorie héliocentrique. La même pierre tombale a une représentation du système proposé par Copernic: elle met en évidence un grand soleil doré entouré de six corps planétaires.

Contributions à la science

Modèle héliocentrique de l'univers

La contribution la plus reconnue et la plus révolutionnaire de Nicolaus Copernic est sans aucun doute le modèle de l'héliocentrisme. Jusque-là, le modèle de Ptolémée avait été suivi, selon lequel la Terre était le centre de l'univers (géocentrisme).

Copernic a proposé un modèle d’univers sphérique, dans lequel la Terre, les planètes et les étoiles tournaient autour du Soleil. Cet apport de Copernic à la science est l’une des idées les plus révolutionnaires de l’histoire de l’humanité, car elle a entraîné de paradigme pour les sciences.

Les sept principes de son modèle énonçaient:

  • Les corps célestes ne tournent pas autour d'un seul point.
  • L'orbite de la lune est autour de la terre.
  • Toutes les sphères tournent autour du soleil, qui se trouve près du centre de l'univers.
  • La distance entre la Terre et le Soleil est une fraction insignifiante de la distance entre la Terre et le Soleil et les autres étoiles.
  • Les étoiles sont immobiles. Son mouvement quotidien apparent est causé par la rotation quotidienne de la Terre;
  • La Terre se déplace dans une sphère autour du Soleil, provoquant une migration annuelle apparente du Soleil.
  • La Terre a plus d'un mouvement.

Base du travail des scientifiques ultérieurs

Le modèle héliocentrique de Copernic a été à la base des travaux de certains des scientifiques les plus influents de l’histoire, notamment Johannes Kepler, Galileo Galilei et Isaac Newton.

Galileo, utilisant le télescope et le modèle de Copernicus, a confirmé ses données. En outre, il a découvert que les planètes n'étaient pas des cercles parfaits.

Kepler développa les trois lois fondamentales du mouvement des planètes, notamment les mouvements elliptiques et non circulaires.

Isaac Newton a développé la loi de la gravitation universelle.

Maîtrise des langues anciennes

Les débuts de l'apprentissage du grec à la Renaissance remontent à Copernic et à Bologne, il commença à l'apprendre en 1492. Il traduisit en latin les lettres du philosophe byzantin du VIIe siècle, Théophylacte de Simocatta, imprimé en 1509, c'est sa seule publication antérieure à De revolutionibus orbium celestium .

L'acquisition d'un bon niveau de lecture par Copernicus est essentielle pour ses études en astronomie, car la plupart des travaux des astronomes grecs, y compris Ptolémée, n'ont pas encore été traduits en latin, la langue dans laquelle ils ont été écrits.

En outre, il est à noter que cette connaissance du grec lui a permis de réinterpréter Aristote.

Contributions à la gravité

Le fait que le centre de l'univers soit la Terre impliquait qu'il s'agissait de son centre de gravité.

Après votre modèle, si le centre de gravité n'est pas la Terre, pourquoi alors les choses à l'intérieur de la Terre tombent-elles en son centre? La réponse de Copernicus a été:

Toute matière a de la gravité, et les matériaux lourds vont attirer et être attirés par des matériaux aussi lourds, de la même manière que les matières plus petites seront attirées par les plus grandes.

De cette façon, les petites choses qui sont sur Terre y sont attirées. Par exemple, la Lune, étant plus petite que la Terre, tourne autour d'elle et la Terre, étant plus petite que le Soleil, fait de même.

Copernic a expliqué son idée de la manière suivante: " Tous les corps célestes sont des centres d'attraction de la matière ".

Définition du calendrier grégorien

Copernicus a contribué à la révision du calendrier julien, qui était le calendrier officiel du quatrième siècle. Le pape Léon X a demandé à l'astronome de participer à la réforme entreprise entre 1513 et 1516.

Nicolaus Copernic a utilisé son modèle héliocentrique de l'univers pour résoudre les problèmes présentés par le calendrier précédent, mais ce n'est qu'en 1582 que tous les changements sont entrés en vigueur dans le calendrier grégorien.

Théorie des trois mouvements

Son modèle de l'univers impliquait que la Terre ait trois mouvements: une rotation, une translation et un mouvement conique d'oscillation de son propre axe. Le premier a une durée d'un jour, le deuxième d'une année, et le troisième se produit également au cours d'une année de manière progressive.

Quantité d'eau sur terre

Copernic a montré par la géométrie que, la Terre étant une sphère, son centre de gravité coïncide avec celui de sa masse.

Il a également conclu que la quantité d'eau ne pouvait pas être supérieure à la quantité de terre (contrairement à ce que l'on pensait à l'époque), car des matériaux lourds sont agglomérés autour du centre de gravité et de la lumière à l'extérieur.

Ainsi, si la quantité d'eau dépassait la quantité de terre, elle couvrirait toute la surface de la terre.

Théorie de la hausse des prix

Copernicus s’intéressa aux questions monétaires lorsque le roi Sigismond Ier de Pologne lui demanda de faire une proposition de réforme de la monnaie de sa communauté.

L'analyse de Copernicus a montré qu'il est impossible d'avoir deux types de monnaie dans un même gouvernement, un plus précieux pour le commerce extérieur et un autre moins utile pour les transactions locales.

Il a ensuite formulé la "théorie de la quantité de monnaie", qui stipule que les prix varient proportionnellement à l'offre de monnaie dans la société. Il a expliqué cela avant l'apparition du concept d'inflation.

En termes très simples, Copernicus devrait éviter de mettre trop d’argent en circulation, car cela détermine la valeur de la monnaie. Plus il y a d'argent, moins sa valeur est élevée.