Balantidium coli: caractéristiques, cycle de vie, morphologie, épidémiologie

Balantidium coli est un protozoaire appartenant au phylum Ciliophora, considéré comme l'un des plus grands protozoaires existants. D écrit pour la première fois en 1857 par Malmsten, présente certaines caractéristiques particulières qui en font un organisme très utile pour les spécialistes qui mènent des études sur la biologie des protozoaires.

Cet organisme a la capacité d’infecter l’être humain, il est le seul protozoaire cilié à être pathologique. Votre hôte né est le cochon, mais il a également été associé à d'autres mammifères tels que les chevaux et les vaches.

De même, il a la particularité de pouvoir être reproduit par des mécanismes asexués et des mécanismes sexuels, ce qui en fait un être vivant très polyvalent et intéressant.

Taxonomie

La classification taxonomique de Balantidium coli est la suivante:

Domaine: Eukarya

Royaume: Protiste

Phylum: Ciliophora

Classe: Litostomatea

Ordre: Trichostomatida

Famille: Balantidiidae

Genre: balantidium

Espèce: Balantidium coli

Caractéristiques générales

Balantidium coli est un organisme unicellulaire constitué d'une cellule unique de type eucaryote. Cela signifie que son matériel génétique (ADN et ARN) est contenu dans une structure appelée noyau cellulaire.

Il se déplace au milieu grâce aux courants à l'origine du mouvement des cils qui recouvrent son corps. Il a une mobilité en spirale, ce qui lui permet d'être facilement identifié à l'aide d'un microscope.

De même, Balantidium coli est considéré comme un parasite. En effet, cela nécessite un hôte pour pouvoir se développer correctement. L'invité par excellence de B. coli est le cochon.

Ce parasite est le seul protozoaire cilié qui soit pathogène pour l'homme. Dans ces colonise le gros intestin et génère une maladie connue sous le nom de Balantidiose, qui présente des symptômes intestinaux spécifiques et qui est précautionneuse si elle n'est pas traitée rapidement.

Morphologie

C'est le plus grand organisme protozoaire connu. Il peut atteindre 170 microns. Comme beaucoup de protozoaires, sa vie peut présenter deux phases distinctes: le trophozoïte ou forme végétative et le kyste.

Le trophozoïte est de forme ovoïde et présente de petits cils sur toute sa surface. Il présente également une organisation structurelle un peu plus complexe que d’autres protozoaires.

Présente une bouche primitive, connue sous le nom de cytostat, qui est complétée par une sorte de tube digestif primitif, appelé cytopharynx. De la même manière, il présente un autre trou pour excréter les déchets, appelé citoprocto.

À l'aide de la microscopie électronique, il a été déterminé qu'il possède deux noyaux appelés macronucleus et micronucleus. Ces structures jouent un rôle prépondérant dans la reproduction sexuée appelée conjugaison.

D'autre part, le kyste est de forme ovale et peut mesurer 65 microns. À leurs débuts, ils présentent des cils, qui peuvent disparaître au cours de la maturation du kyste.

Le mur qui les recouvre est très épais. Cette forme de Balantidium coli résiste assez bien aux conditions environnementales, à tel point qu'elle peut survivre pendant des semaines.

Habitat

C'est un parasite fortement distribué dans le monde entier. C'est parce que leur réservoir naturel est le cochon. Cependant, la prévalence de l'infection chez l'homme est fréquente dans les endroits où il est fréquemment en contact avec ces animaux et vit avec eux.

L'Amérique du Sud, les Philippines et le Mexique, entre autres, comptent parmi les régions les plus touchées.

Au sein de l'hôte, cet organisme a une prédilection pour le gros intestin, en particulier le côlon sigmoïde et le cæcum, car il contient de nombreux nutriments, représentés par des bactéries, des champignons et d'autres micro-organismes.

La nutrition

Balantidium coli est un organisme hétérotrophe. Cela implique qu'il n'est pas capable de synthétiser ses propres nutriments, de telle sorte qu'il doit se nourrir d'autres organismes ou de substances qu'ils produisent.

Ce protozoaire a les contours d'un système digestif primitif qui lui permet de traiter les nutriments de manière optimale et efficace.

Le processus de digestion commence lorsque les particules d'aliments sont amenées dans le cytosome par le mouvement des cils qui se trouvent dans tout le corps. Ils sont ingérés et pénètrent dans le corps.

Déjà à l'intérieur, ils sont inclus dans un phagosome, qui à son tour se confond avec un lysosome. Ce processus est extrêmement important, car ce dernier contient les différentes enzymes digestives qui seront responsables de la dégradation et de la transformation de la nourriture ingérée en particules beaucoup plus petites et assimilables avec une plus grande facilité.

Après avoir subi l'action enzymatique des lysosomes, les molécules obtenues sont utilisées par la cellule dans divers processus. Comme cela se produit dans chacun des processus digestifs de la nature, il reste des résidus qui n'ont pas été digérés et qui ne sont donc pas utiles pour la cellule.

Celles-ci sont libérées à l'extérieur par une ouverture localisée, appelée cytoprophyte.

Reproduction

Chez Balantidium coli, deux types de reproduction ont été décrits, l'un asexué (fission binaire) et l'autre sexué (conjugaison). Celui qui a été observé avec une fréquence plus grande est la fission binaire, celle-ci étant de type transversal.

La fission binaire est un processus par lequel une cellule se divise, donnant naissance à deux cellules exactement comme la cellule progénitrice. Pour que cela se produise, la première étape consiste à dupliquer le matériel génétique contenu dans le noyau de la cellule.

Une fois que cela se produit, la cellule commence à ressentir une division de son cytoplasme, un processus appelé cytosine. Dans ce cas particulier, la division s'effectue transversalement, c'est-à-dire perpendiculairement à l'axe de la broche. Enfin, la membrane cellulaire se divise également et deux cellules eucaryotes égales à 100% à la cellule qui leur a donné la vie à l'origine.

Dans le cas de la conjugaison, il y a échange de matériel génétique entre deux cellules de Balantidium coli . La première chose qui se passe est que dans chaque cellule, les micronoyaux subissent des divisions successives. À la fin, il y a deux pronuclei dans chacun, un qui migre vers l'autre cellule et un autre qui ne le fera pas.

Les deux cellules mettent ensuite leurs cytosomes en contact et échangent des micronoyaux. Ceci fait, les deux cellules se séparent. À l'intérieur de chacun d'eux, les micronoyaux entrants fusionnent avec le micronoyau restant, formant un noyau zygotique qui subira des divisions successives jusqu'à ce qu'il redevienne une cellule avec un macronucleus et un micronucleus.

Cycle de vie

Dans le cycle de vie de Balantidium coli, on peut voir deux formes: le trophozoïte et le kyste. Parmi les deux, le dernier est la forme infectante.

Les kystes sont ingérés par l'hôte dans de l'eau ou des aliments qui n'ont pas été traités correctement, en respectant les mesures d'hygiène minimales. C'est pourquoi ils sont infestés de kystes de ce parasite.

Une fois à l'intérieur de l'hôte, au niveau de l'estomac, par l'action du suc gastrique, la paroi protectrice commence à se désintégrer, processus qui se termine au niveau de l'intestin grêle. Déjà ici, les trophozoïtes sont libérés et atteignent le gros intestin pour initier la colonisation.

Dans le gros intestin, les trophozoïtes se développent et commencent à se reproduire par le processus de fission binaire (reproduction asexuée). Ils peuvent également se reproduire par un mécanisme sexuel appelé conjugaison.

Peu à peu, ils sont entraînés par l'intestin, puis se métamorphosent en kystes. Ceux-ci sont expulsés avec les fèces.

Il est important de préciser que tous les individus ne suivent pas ce chemin. Certains des trophozoïtes formés restent dans la paroi du côlon et s'y multiplient, générant un tableau clinique dans lequel les selles liquides prédominent.

Épidémiologie

Balantidium coli est un organisme pathogène capable de générer des infections chez l'homme, en particulier au niveau du gros intestin. La pathologie qu'ils provoquent chez l'homme est connue sous le nom de balantidiase.

Transmission

Le mécanisme de transmission se fait par l'ingestion de kystes, dans de l'eau contaminée ou dans des aliments. Après le passage dans le tube digestif, il atteint le gros intestin où, grâce à la fabrication d'un produit chimique appelé hyaluronidase, il peut pénétrer dans la muqueuse et s'y installer, provoquant ainsi diverses lésions.

Tableau clinique

Parfois, les personnes sont infectées par le parasite mais ne manifestent aucun symptôme. Par conséquent, ils sont porteurs asymptomatiques.

Dans les cas symptomatiques, les symptômes suivants apparaissent:

  • Épisodes de diarrhée. Cela peut être léger, avoir du mucus et même dans certains cas du sang.
  • Douleur abdominale
  • Vomissements
  • Mal de tête
  • L'anémie
  • Manque d'appétit et par conséquent perte de poids.

Diagnostic

Pour diagnostiquer cette pathologie, il suffit d'analyser les selles. Si la personne est infectée, il y aura des kystes et des trophozoïtes dans les selles.

Traitement

Le traitement comprend plusieurs médicaments, notamment le métronidazole, la tétracycline, l'iodoquinol et le nitasoxanide.